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Pygmalion - Acte un

Pygmalion - Acte un

George Bernard Shaw a écrit plus de quarante pièces au cours de sa longue vie, soit 94 ans. Pygmalion, écrit en 1913, est devenu son œuvre la plus célèbre. Consultez notre article sur la biographie de Shaw pour en savoir plus sur sa vie et sa littérature.

Synopsis rapide

C'est l'histoire d'un professeur de linguistique prétentieux, Henry Higgins, et de la jeune femme impétueuse, incorrigible, nommée Eliza Doolittle. Higgins voit la cockney comme un grand défi. Peut-elle apprendre à parler comme une femme anglaise raffinée? Higgins s'efforce de transformer Eliza à son image, et il obtient bien plus que ce à quoi il s'était attendu.

Pygmalion dans la mythologie grecque

Le titre de la pièce est dérivé de la Grèce antique. Selon la mythologie grecque, Pygmalion était un sculpteur qui a créé une belle statue de femme. Les dieux exaucent l’artiste en donnant vie à la sculpture. Le personnage principal de la pièce de Shaw n'est pas un sculpteur; Cependant, il tombe amoureux de sa propre création.

Résumé de l'intrigue de l'acte un

Le professeur Henry Higgins parcourt les rues de Londres en s'imprégnant de la couleur locale et en étudiant les différents dialectes de ceux qui l'entourent. Une foule de gens se blottissent l'un contre l'autre à cause de la pluie torrentielle. Une femme riche dit à son fils adulte, Freddy, de héler un taxi. Il se plaint mais obéit, rencontrant une jeune femme vendant des fleurs: Eliza Doolittle.

Elle demande à un homme de lui acheter des fleurs. Il refuse, mais lui donne de la monnaie, pour des raisons de charité. Un autre homme avertit Eliza qu'elle devrait faire attention. une étrangère a écrit chaque mot qu'elle a dit.

"L'étranger" est le professeur Henry Higgins qui révèle ses notes de sténographie. Elle est en détresse, pensant qu'elle a des problèmes. Henry la réprimande:

HIGGINS: Ne sois pas ridicule. Qui te fait mal, fille stupide?

La foule donne du mal à Higgins quand ils réalisent qu'il est un "gentleman" au lieu d'un policier. Au début, les citoyens sont très préoccupés par la pauvre fille aux fleurs. Eliza exprime sa détresse (et révèle la nature de la foule) dans la citation suivante et la mise en scène ultérieure:

ELIZA: Je n'ai rien fait de mal en parlant à ce monsieur. J'ai le droit de vendre des fleurs si je garde le trottoir. (Hystériquement) Je suis une fille respectable: alors aidez-moi, je ne lui ai jamais parlé, sauf pour lui demander d'acheter une fleur pour moi. (Brouhaha général, surtout sympathique à la demoiselle aux fleurs, mais déprécie sa sensibilité excessive. Crie de Ne commence pas à craquer. Qui te fait mal? Personne ne va te toucher. À quoi sert-il de s'agiter? Reste allumé. Facile, facile, etc. , viennent de spectateurs agés, agités, qui la caressent de manière réconfortante. Des patients moins patients lui demandent de fermer la tête ou lui demandent en gros ce qui ne va pas avec elle. (…) La demoiselle de fleurs, bouleversée et bourrée, les franchit jusqu'au gentleman, pleurant doucement.) Oh, monsieur, ne le laissez pas me charger. Vous ne savez pas ce que cela signifie pour moi. Ils enlèveront mon caractère et me conduiront dans la rue pour avoir parlé à des messieurs.

Le professeur Higgins écoute les accents des gens et reconnaît intelligemment d'où ils viennent et où ils sont passés. La foule est à la fois impressionnée et perturbée par ses capacités étranges.

La pluie cesse et la foule se disperse. Le colonel Pickering, l'homme qui a donné à Doolittle la monnaie de rechange, est intrigué par Higgins. Le professeur explique qu'il peut identifier les origines d'une personne en se basant uniquement sur la phonétique, la "science de la parole".

Pendant ce temps, Eliza est toujours à proximité, boude et marmonne pour elle-même. Higgins se plaint que le discours de la fille de la fleur est une insulte à la langue anglaise majestueuse. Pourtant, il se vante aussi d'avoir une telle habileté en phonétique qu'il pourrait l'entraîner à parler comme un roi.

Pickering révèle son nom, expliquant qu'il a écrit un livre sur les dialectes indiens. Par coïncidence, Higgins espérait rencontrer le distingué colonel, tout comme le colonel Pickering espérait rencontrer Higgins. Enchanté par leur rencontre fortuite, Higgins insiste pour que Pickering reste chez lui. Avant de partir, Eliza les prie d'acheter quelques-unes de ses fleurs. Higgins laisse tomber une grande quantité de pièces dans son panier, étonnant la jeune femme qui n'a probablement jamais payé autant. Elle célèbre en prenant un taxi à la maison. Freddy, le jeune homme fortuné qui a hélé le taxi à l’origine, dit «Eh bien, je suis folle de joie», en réponse à l’attitude confiante de la fille aux fleurs.