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Captain Morgan et le sac de Panama

Captain Morgan et le sac de Panama

Le capitaine Henry Morgan (1635-1688) était un corsaire légendaire gallois qui effectua une descente dans les villes espagnoles et la navigation maritime dans les années 1660 et 1670. Après le limogeage réussi de Portobello (1668) et un raid audacieux sur le lac Maracaibo (1669) qui le firent connaître comme un nom bien connu des deux côtés de l'Atlantique, Morgan resta un moment sur sa ferme en Jamaïque avant que les attaques espagnoles ne le persuadent de repartir à la voile. pour le Main espagnol. En 1671, il lance sa plus grande attaque: la capture et le limogeage de la riche ville de Panama.

Morgan la légende

Morgan s'était fait un nom en attaquant des villes espagnoles d'Amérique centrale dans les années 1660. Morgan était un corsaire: une sorte de pirate légal autorisé par le gouvernement anglais à attaquer les navires et les ports espagnols lorsque l'Angleterre et l'Espagne étaient en guerre, ce qui était assez courant durant ces années. En juillet 1668, il rassembla quelque 500 corsaires, corsaires, pirates, flibustiers et autres malfaiteurs de haute mer, et attaqua la ville espagnole de Portobello. Ce fut un raid très réussi et ses hommes gagnèrent de grandes quantités de butin. L'année suivante, il rassembla à nouveau environ 500 pirates et attaqua les villes de Maracaibo et Gibraltar sur le lac Maracaibo, dans le Venezuela actuel. Bien que son butin n’ait pas eu autant de succès que Portobello, le raid de Maracaibo a cimenté la légende de Morgan, qui a vaincu trois navires de guerre espagnols alors qu’il sortait du lac. En 1669, Morgan avait la réputation bien méritée d'un homme qui prenait de gros risques et offrait de grandes récompenses à ses hommes.

Une paix troublée

Malheureusement pour Morgan, l'Angleterre et l'Espagne ont signé un traité de paix à peu près au moment où il attaquait le lac Maracaibo. Les commissions de privatisation ont été révoquées et Morgan (qui avait investi sa grande part du butin sur des terres en Jamaïque) s'est retiré dans sa plantation. Entre-temps, les Espagnols, qui portaient encore beaucoup d'attaques devant Portobello, Maracaibo et d'autres raids anglais et français, ont commencé à offrir leurs propres commissions de corsaires. Bientôt, des raids sur les intérêts anglais ont commencé à se produire fréquemment dans les Caraïbes.

Cible: Panama

Les corsaires ont envisagé plusieurs cibles, notamment Cartagena et Veracruz, mais ont opté pour Panama. Piller Panama ne serait pas facile. La ville était du côté pacifique de l'isthme, les corsaires devaient donc traverser pour attaquer. Le meilleur moyen de se rendre au Panama était le long de la rivière Chagres, puis à travers la jungle dense. Le premier obstacle était la forteresse de San Lorenzo, à l'embouchure de la rivière Chagres.

La bataille de panama

Le 28 janvier 1671, les flibustiers sont finalement arrivés aux portes du Panama. Le président panaméen, Don Juan Pérez de Guzmán, avait souhaité combattre les envahisseurs le long du fleuve, mais ses hommes ayant refusé, il organisa une défense de dernier recours dans une plaine située à l'extérieur de la ville. Sur le papier, les forces semblaient assez égales. Pérez avait environ 1 200 fantassins et 400 cavaliers, et Morgan environ 1 500 hommes. Les hommes de Morgan avaient de meilleures armes et beaucoup plus d'expérience. Néanmoins, Don Juan espérait que sa cavalerie - son seul véritable avantage - pourrait l'emporter. Il avait aussi des bœufs qu'il prévoyait de foncer vers son ennemi.

Morgan a attaqué tôt le 28 au matin. Il a capturé une petite colline qui lui a donné une bonne position sur l'armée de Don Juan. La cavalerie espagnole a attaqué, mais a été facilement vaincue par les tireurs d'élite français. L'infanterie espagnole a suivi dans une charge désorganisée. Morgan et ses officiers, voyant le chaos, ont pu organiser une contre-attaque efficace contre les soldats espagnols inexpérimentés et la bataille a rapidement tourné à la déroute. Même le tour des bœufs n'a pas fonctionné. Au final, 500 Espagnols étaient tombés à seulement 15 corsaires. Ce fut l'une des batailles les plus unilatérales de l'histoire des corsaires et des pirates.

Le sac de panama

Les flibustiers ont pourchassé les Espagnols en fuite jusqu'au Panama. Il y avait des combats dans les rues et les Espagnols qui se retiraient essayaient de brûler le maximum de la ville. À trois heures, Morgan et ses hommes tiennent la ville. Ils ont essayé d'éteindre les incendies, mais n'ont pas pu. Ils ont été consternés de constater que plusieurs navires avaient réussi à s'enfuir avec le gros de la richesse de la ville.

Les corsaires sont restés environ quatre semaines à creuser dans les cendres, à la recherche d’espagnols fugitifs dans les collines et à piller les petites îles de la baie où beaucoup avaient envoyé leurs trésors. Lorsqu’il a été comptabilisé, la situation n’était pas aussi grande que beaucoup l’espéraient, mais il restait encore un peu de butin et chaque homme recevait sa part. Il a fallu 175 mulets pour ramener le trésor sur la côte atlantique, et il y avait de nombreux prisonniers espagnols - à racheter par leurs familles - et de nombreux esclaves noirs qui pourraient être vendus. Beaucoup de soldats ordinaires ont été déçus par leurs actions et ont accusé Morgan de les avoir trompés. Le trésor a été divisé sur la côte et les corsaires se sont séparés après avoir détruit le fort de San Lorenzo.

Conséquences du sac de Panama

Morgan est revenu à la Jamaïque en avril 1671 pour accueillir un héros. Ses hommes remplissent à nouveau les bordels et les salons de Port Royal. Morgan a utilisé sa part saine du produit pour acheter encore plus de terres: il était désormais un riche propriétaire terrien en Jamaïque.

De retour en Europe, l'Espagne était indignée. Le raid de Morgan n'a jamais sérieusement compromis les relations entre les deux nations, mais il fallait faire quelque chose. Le gouverneur de la Jamaïque, Sir Thomas Modyford, a été rappelé en Angleterre et tenu de répondre de sa décision d'accorder à Morgan l'autorisation de s'attaquer aux Espagnols. Cependant, il n'a jamais été sévèrement puni et a finalement été renvoyé en Jamaïque en tant que juge en chef.

Bien que Morgan soit retourné en Jamaïque, il a suspendu définitivement son coutelas et son fusil et n'a plus jamais dirigé de raids de corsaires. Il a passé la majeure partie de ses années à aider à renforcer les défenses de la Jamaïque et à boire avec ses anciens camarades de guerre. Il mourut en 1688 et reçut un enterrement d'État.


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