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Qu'est-ce qu'une classe protégée?

Qu'est-ce qu'une classe protégée?

Le terme «classe protégée» désigne des groupes de personnes qui sont légalement protégées contre le préjudice ou le harcèlement par des lois, des pratiques et des politiques discriminatoires à leur égard en raison d'une caractéristique commune (par exemple, la race, le sexe, l'âge, un handicap ou l'orientation sexuelle). . Ces groupes sont protégés à la fois par les lois fédérales et les lois des États-Unis.

La Division des droits civils du ministère de la Justice des États-Unis est l’agence fédérale indépendante chargée de faire respecter toutes les lois fédérales anti-discrimination. La Commission pour l'égalité des chances dans l'emploi (EEOC) est chargée de l'application de ces lois, dans la mesure où elles s'appliquent à l'emploi.

Clés à emporter

  • Une classe protégée est un groupe de personnes partageant un trait commun qui sont légalement protégées contre toute discrimination sur la base de ce trait.
  • La race, le sexe, l'âge, l'invalidité et le statut de vétéran sont des exemples de traits protégés.
  • Les lois anti-discrimination des États-Unis sont appliquées à la fois par le ministère de la Justice des États-Unis et par la Commission américaine pour l'égalité des chances dans l'emploi.

Quelles sont les classes protégées?

La loi sur les droits civils de 1964 (CRA) et les lois et règlements fédéraux ultérieurs interdisaient la discrimination à l'encontre de personnes ou de groupes de personnes en raison de caractéristiques particulières. Le tableau suivant répertorie chaque trait protégé avec la loi / le règlement qui l’a établi en tant que tel.

Caractéristique ProtégéeLoi fédérale établissant le statut de protection
CourseLoi sur les droits civils de 1964
Croyance religieuseLoi sur les droits civils de 1964
origine nationaleLoi sur les droits civils de 1964
Âge (40 ans et plus)Loi de 1975 sur la discrimination fondée sur l'âge dans l'emploi
Sexe*Loi de 1963 sur l’égalité de rémunération et Loi de 1964 sur les droits civils
GrossesseLoi sur la discrimination pendant la grossesse de 1978
CitoyennetéLoi de 1986 sur la réforme et le contrôle de l'immigration
Statut familialLoi sur les droits civils de 1968
État d'invaliditéRehabilitation Act of 1973 et Americans with Disabilities Act de 1990
Statut VétéranLoi de 1974 sur l’aide au réaménagement des anciens combattants et de la loi sur les droits en matière d’emploi et de réemploi des services en uniforme
Information génétiqueLoi de 2008 sur la non-discrimination des informations génétiques
* Remarque: le «sexe» a été interprété comme incluant la discrimination fondée sur l'orientation sexuelle et l'identité de genre.

Bien que cela ne soit pas requis par la loi fédérale, de nombreux employeurs privés ont également des politiques protégeant leurs employés contre la discrimination ou le harcèlement fondés sur leur statut matrimonial, y compris le mariage de même sexe ou l'orientation sexuelle. En outre, de nombreux États ont leurs propres lois protégeant des catégories de personnes plus définies et plus inclusives.

Discrimination ou harcèlement

Le harcèlement est une forme de discrimination. Il est souvent, mais pas toujours, associé au lieu de travail. Le harcèlement peut inclure un large éventail d'actions telles que des insultes raciales, des propos désobligeants, une attention personnelle non souhaitée ou des attouchements.

Bien que les lois antidiscriminatoires n'interdisent pas des actes tels que des propos désinvoltes occasionnels ou des taquineries, le harcèlement peut devenir illégal lorsqu'il est si fréquent ou grave qu'il en résulte un environnement de travail hostile dans lequel la victime trouve le travail difficile ou inconfortable.

Exemples de discrimination à l'encontre de classes protégées

Les personnes appartenant à des classes protégées par la loi sont généralement confrontées à un grand nombre d'exemples de discrimination.

  • Un employé qui suit un traitement pour un cancer maîtrisé ou en rémission est traité moins équitablement en raison de ses «antécédents d'invalidité».
  • Une personne se voit refuser une licence de mariage lorsqu'elle tente d'épouser une personne du même sexe.
  • Un électeur inscrit est traité différemment des autres électeurs d’un lieu de scrutin en raison de son apparence, de sa race ou de son origine nationale.
  • Un employé de plus de 40 ans se voit refuser une promotion en raison de son âge, même s'il est pleinement qualifié pour le poste.
  • Une personne transgenre est victime de harcèlement ou de discrimination en raison de son identité.

En 2017, les membres des classes protégées ont porté 84 254 chefs de discrimination au travail devant la Commission pour l'égalité des chances dans l'emploi (EEOC). Alors que des accusations de discrimination ou de harcèlement ont été déposées par des membres de toutes les classes protégées, la race (33,9%), l’invalidité (31,9%) et le sexe (30,4%) ont été les plus fréquemment déposées. En outre, l'EEOC a reçu 6 696 chefs de harcèlement sexuel et obtenu des avantages monétaires de 46,3 millions de dollars pour les victimes.

Quelles classes ne sont pas protégées?

Certains groupes ne sont pas traités comme des classes protégées par les lois antidiscrimination. Ceux-ci inclus:

  • Niveau de scolarité
  • Niveau de revenu ou classes socio-économiques, telles que la «classe moyenne»
  • Immigrants sans papiers
  • Personnes ayant des antécédents criminels

La loi fédérale interdit formellement toute discrimination flagrante à l'encontre des classes protégées, mais n'empêche pas de manière absolue les employeurs de considérer l'appartenance d'une personne à une classe protégée en toutes circonstances. Par exemple, le sexe d'une personne peut être pris en compte dans les décisions relatives à l'emploi si le fait d'être d'un sexe spécifique constitue une qualification valable pour le travail impliqué.

Quelles sont les "caractéristiques immuables" dans la loi anti-discrimination?

En droit, le terme «caractéristique immuable» désigne tout attribut considéré comme impossible ou difficile à modifier, tel que la race, l'origine nationale ou le sexe. Les personnes affirmant avoir subi une discrimination en raison d'une caractéristique immuable seront automatiquement traitées comme des membres d'une classe protégée. Une caractéristique immuable est le moyen le plus clair de définir une classe protégée. ces caractéristiques bénéficient de la plus grande protection juridique.

L’orientation sexuelle était auparavant au centre d’un débat juridique sur les caractéristiques immuables. Cependant, en vertu des lois antidiscrimination actuelles, l'orientation sexuelle a été établie comme un trait immuable.

Sources et lectures supplémentaires

  • Droste, Meghan. (2018). "Que sont les classes protégées?" Loi sur les indices.
  • «Discrimination et harcèlement» Commission américaine pour l'égalité des chances dans l'emploi.
  • «Foire aux questions: Types de discrimination» US Office of Equal Employment Opportunity.
  • «Le COE publie des données sur l'application de la loi et les litiges pour l'exercice 2017» Commission américaine pour l'égalité des chances dans l'emploi.