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La ponctuation compte: lettre 'Cher John' et une virgule de 2 millions de dollars

La ponctuation compte: lettre 'Cher John' et une virgule de 2 millions de dollars

Alors, chers collègues texteurs et tweeters, êtes-vous convaincu que la ponctuation n'a pas d'importance? Les virgules, les deux points et autres gribouillis similaires ne sont que des gênants souvenirs d'une époque révolue?

Si tel est le cas, voici deux récits édifiants qui risquent de vous faire changer d’avis.

De quel amour s'agit-il?

Notre premier récit est romantique, ou peut-être apparaît-il. L'histoire commence par un courrier électronique que John a reçu un jour de sa nouvelle petite amie. Considérez à quel point il a été heureux de lire cette note de Jane:

Cher John:
Je veux un homme qui sait ce qu'est l'amour. Vous êtes généreux, gentil, attentionné. Les gens qui ne sont pas comme vous reconnaissent être inutiles et inférieurs. Tu m'as ruiné pour d'autres hommes. Je te désire. Je n'ai aucun sentiment que ce soit lorsque nous sommes séparés. Je peux être à jamais heureux, me laisses-tu être le tien?
Jeanne

Malheureusement, John était loin d'être content. En fait, il avait le cœur brisé. Vous voyez, John connaissait les manières particulières dont Jane utilisait mal les signes de ponctuation. Et donc pour déchiffrer le vrai sens de son email, il a dû le relire avec les marques modifiées:

Cher John:
Je veux un homme qui sait ce qu'est l'amour. Vous êtes tous des gens généreux, gentils et attentionnés, qui ne sont pas comme vous. Admettre être inutile et inférieur. Tu m'as ruiné. Pour les autres hommes, je me languis. Pour vous, je n'ai aucun sentiment que ce soit. Quand nous sommes séparés, je peux être heureux pour toujours. Voulez-vous me laisser être?
Le tiens,
Jeanne

Cette vieille blague de grammairien était évidemment inventée. Mais notre deuxième histoire est vraiment arrivée au Canada, il n'y a pas si longtemps.

Coût d'une virgule égarée: 2,13 millions de dollars

Si vous travaillez dans la division juridique de Rogers Communications Inc., vous avez déjà appris la leçon sur l'importance de la ponctuation. Selon Toronto Globe and Mail pour le 6 août 2006, une virgule mal placée dans un contrat visant à enfiler des câbles sur des poteaux de services publics pourrait coûter à la société canadienne 2,13 millions de dollars.

En 2002, lorsque la société a signé un contrat avec Aliant Inc., les employés de Rogers étaient convaincus d'avoir conclu un contrat à long terme. Ils ont donc été surpris lorsque Aliant a annoncé début 2005 une forte hausse des taux et encore plus lorsque les organismes de réglementation du Conseil de la radiodiffusion et des télécommunications canadiennes (CRTC) ont appuyé leur demande.

La page 7 du contrat stipule que l'accord "restera en vigueur pendant une période de cinq ans à compter de la date de sa conclusion et, par la suite, pour des durées successives de cinq ans, à moins d'être résilié par un préavis écrit de un an par l'une ou l'autre partie.

Le diable est dans les détails ou, plus précisément, dans la deuxième virgule. «Sur la base des règles de ponctuation», ont fait remarquer les régulateurs du CRTC, la virgule en question «permet la résiliation du contrat à tout moment, sans motif, moyennant un préavis écrit d'un an».

Mer expliquer la question simplement en soulignant le principe 4 sur notre page sur les quatre principales instructions pour utiliser efficacement les virgules: utilisez une paire de virgules pour définir des mots, des phrases ou des clauses d'interruption.

Sans cette deuxième virgule après «réclamations successives sur cinq ans», l’activité concernant la résiliation du contrat ne s’appliquerait qu’aux termes successifs, ce à quoi les avocats de Rogers pensaient s’être mis d’accord. Cependant, avec l'ajout de la virgule, les mots "et ensuite pour des mandats successifs de cinq ans" sont traités comme des interruptions.

Certainement, c'est comme ça que Aliant l'a traité. Ils n'ont pas attendu l'expiration de cette première "période de cinq ans" avant de donner notification de la hausse des taux et, grâce à la virgule supplémentaire, ils n'y sont pas obligés.

«C’est un cas classique d’emplacement où la position d’une virgule a une grande importance», a déclaré Aliant. Effectivement.

Postscript

Dans «Comma Law», un article paru dans LawNow le 6 mars 2014, Peter Bowal et Johnathon Layton ont relaté le reste de l'histoire:

Rogers Communications a prouvé que le sens voulu dans la clause de contrat en question était confirmé lorsque la version française de l'accord a été invoquée. Cependant, alors qu’il gagnait cette bataille, Rogers finit par perdre la guerre et dut payer une augmentation de prix et des frais juridiques importants.

Bien sûr, la ponctuation est difficile, mais vous ne savez jamais quand cela fera une grande différence.