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Faits et chiffres sur Majungasaurus

Faits et chiffres sur Majungasaurus

Prénom:

Majungasaurus (grec pour "lézard de Majunga"); prononcé ma-JUNG-ah-SORE-us

Habitat:

Forêts d'Afrique du Nord

Période historique:

Crétacé supérieur (il y a 70 à 65 millions d'années)

Taille et poids:

Environ 20 pieds de long et une tonne

Régime:

Moi à

Caractéristiques distinctives:

Museau court et émoussé; pointe sur le front; des armes inhabituellement petites; posture bipède

À propos de Majungasaurus

Le dinosaure anciennement connu sous le nom de Majungatholus ("dôme de Majunga") jusqu'à ce que son nom actuel prenne le pas pour des raisons de paléontologie, Majungasaurus était un mangeur de viande d'une tonne originaire de l'île de Madagascar, dans l'océan Indien. Techniquement classé comme abélisaur - et donc étroitement apparenté à l’Abélisaurus sud-américain - Majungasaurus se distinguait des autres dinosaures de ce type par son museau exceptionnellement émoussé et par sa seule et petite corne sur le crâne, caractéristique rare pour un théropode. . Comme un autre abélisaur célèbre, Carnotaurus, Majungasaurus possédait également des armes exceptionnellement courtes, ce qui n'était probablement pas un obstacle majeur à la poursuite de sa proie (et peut même l'avoir légèrement plus aérodynamique en courant!)

Bien que ce ne soit certainement pas le cannibale habituel décrit dans des documentaires télévisés à bout de souffle (le plus célèbre étant le regretté Club de combat jurassique), il existe de bonnes preuves qu’au moins certains adultes de Majungasaurus s’en servaient parfois d’autres: des paléontologues ont découvert des os de Majungasaurus portant des marques de dents de Majungasaurus. Ce qui est inconnu, c'est si les adultes de ce genre ont activement chassé leur parent vivant quand ils avaient faim, ou se sont simplement régalés des carcasses de membres de la famille déjà morts (et si ce dernier est le cas, ce comportement n'aurait pas été unique Majungasaurus, en ce qui concerne les dinosaures, ou pour tous les êtres vivants à l’exception des êtres humains modernes).

Comme beaucoup d'autres grands théropodes du Crétacé supérieur, Majungasaurus s'est révélé difficile à classer. Lors de sa découverte, les chercheurs l'ont confondu avec un pachycéphalosaure ou un dinosaure à tête osseuse, en raison de la saillie étrange sur son crâne (le "tholus", qui signifie "dôme", dans son nom original. Majungatholus est une racine habituellement trouvée dans le pachycéphalosaure. noms, comme Acrotholus et Sphaerotholus). Aujourd'hui, les plus proches parents contemporains de Majungasaurus font l'objet de litiges; certains paléontologues indiquent des mangeurs de viande obscurs comme Ilokelesia et Ekrixinatosaurus, tandis que d'autres lèvent les bras (sans doute pas si minuscules) de frustration.