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1ère période intermédiaire de l'Egypte ancienne

1ère période intermédiaire de l'Egypte ancienne

La 1ère période intermédiaire de l'Égypte ancienne a commencé lorsque la monarchie centralisée de l'Ancien Empire s'est affaiblie à mesure que des chefs de province appelés nomarques sont devenus puissants, et a pris fin lorsque le monarque thébain a pris le contrôle de toute l'Égypte.

Dates de la 1ère période intermédiaire de l'Egypte ancienne

2160-2055 av. J.-C.

  • Herakleopolitan: 9ème et 10ème dynasties: 2160-2025
  • L'interdiction: 11ème dynastie: 2125-2055

Le Vieux Royaume est décrit comme se terminant par le plus long pharaon de l’histoire égyptienne, Pepy II. Après lui, la construction de cimetières autour de la capitale Memphis s'est arrêtée. La construction a repris à la fin de la 1ère période intermédiaire, avec Menhotep II à Deir el-Bahri, dans l’ouest de Thèbes.

Caractérisation de la 1ère période intermédiaire

Les périodes intermédiaires égyptiennes sont celles où le gouvernement centralisé s'est affaibli et où ses rivaux ont revendiqué le trône. La première période intermédiaire est souvent caractérisée comme chaotique et misérable, avec un art dégradé, un âge sombre. Barbara Bell * a émis l'hypothèse que la première période intermédiaire avait été provoquée par un échec prolongé des inondations annuelles du Nil, entraînant la famine et l'effondrement de la monarchie.

Mais ce n'était pas nécessairement un âge sombre, même s'il y a des inscriptions vantantes sur la façon dont les dirigeants locaux ont pu subvenir aux besoins de leur peuple face à de grandes difficultés. Il existe des preuves d'une culture florissante et du développement des villes. Les personnes non royales ont acquis un statut. La poterie a changé de forme pour une utilisation plus efficace du tour de potier. La 1ère période intermédiaire a également servi de cadre à des textes philosophiques ultérieurs.

Innovations funéraires

Au cours de la 1ère période intermédiaire, le cartonnage a été développé. Cartonnage est le mot qui désigne le masque coloré au gypse et au lin qui recouvrait le visage d'une momie. Auparavant, seule l'élite avait été enterrée avec des objets funéraires spécialisés. Au cours de la 1ère période intermédiaire, de plus en plus de personnes ont été enterrées avec de tels produits spécialisés. Cela indique que les zones provinciales pourraient se permettre des artisans non fonctionnels, ce que seule la capitale pharaonique avait fait auparavant.

Rois en compétition

On en sait peu sur le début de la 1ère période intermédiaire. Dans la seconde moitié de la compétition, il y avait deux candidats en concurrence avec leurs propres monarques. Le roi thébain, le roi Mentouhotep II, vainquit son rival inconnu d'Herakleapolitan vers 2040, mettant ainsi fin à la 1ère période intermédiaire.

Herakleapolis

Herakleopolis Magna ou Nennisut, à la limite sud du Fayoum, est devenue la capitale de la région du Delta et de l’Égypte centrale. Manetho a déclaré que la dynastie héraklapolitaine avait été fondée par Khety. Il peut avoir eu 18-19 rois. L'un des derniers rois, Merykara (c. 2025) a été enterré dans la nécropole de Saqqarah, liée aux rois de l'Ancien Empire régnant à Memphis. Les monuments privés de la première période intermédiaire sont marqués par la guerre civile avec Thèbes.

Thèbes

Thèbes était la capitale du sud de l'Egypte. L'ancêtre de la dynastie thébaine est Intef, un nomarque assez important pour être inscrit sur les murs de la chapelle des ancêtres royaux de Thutmose III. Son frère, Intef II, a régné pendant 50 ans (2112-2063). Thèbes développa un type de tombeau connu sous le nom de tombeau en pierre dans la nécropole d'el-Tarif.

Sources:

  • Bell, Barbara. "Les âges sombres de l'histoire ancienne. I. Le premier âge sombre de l'Égypte ancienne." AJA 75:1-26.
  • L'histoire d'Oxford de l'Egypte ancienne. par Ian Shaw. OUP 2000.