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Top 10 des livres à lire absolument des années 1920

Top 10 des livres à lire absolument des années 1920

Dans quelques années à peine, les années 1920 seront cent ans. Ceci est significatif, car cette décennie, bien que célébrée superficiellement dans la culture pop et la mode, est en grande partie mal comprise. Alors que la plupart des gens peuvent imaginer des flappers et des gangsters, des coureurs de rhum et des courtiers en valeurs mobilières, beaucoup oublient que les années 1920 ont été à bien des égards la première période remarquablement «moderne» de l'histoire américaine.

Après une guerre mondiale qui a changé pour toujours la guerre elle-même et la carte du monde, les années 1920 ont été la première décennie distincte à présenter tous les aspects fondamentaux de la vie moderne. L'accent a été mis sur la vie en ville, car les habitants des zones plus rurales ont été déplacés et l'industrie mécanisée a supplanté l'agriculture en tant que foyer économique. Des technologies telles que la radio, le téléphone, les automobiles, les avions et les films étaient en place et même les modes restent reconnaissables à l'œil moderne.

Dans le domaine de la littérature, cela signifie que les livres écrits et publiés dans les années 1920 restent d'actualité à bien des égards. Les limites et les possibilités de la technologie sont reconnaissables dans ces ouvrages, de même que les scénarios économiques et sociaux présentés, dans l’ensemble. Une grande partie du vocabulaire de l'ère moderne a été inventé dans les années 1920. Bien sûr, il y a de profondes différences dans la façon dont les gens vivaient il y a un siècle, mais il y a suffisamment de chevauchement avec notre propre expérience moderne pour que la littérature de cette décennie résonne puissamment pour le lecteur d'aujourd'hui. C’est une des raisons pour lesquelles tant de romans écrits dans les années 1920 restent sur la liste des «meilleurs de tous les temps», l’extraordinaire explosion d’expérimentation et de dépassement des frontières dans laquelle se sont engagés les écrivains, un sens du potentiel illimité qui va de pair avec la énergie maniaque associée à la décennie.

C'est pourquoi il est essentiel que chaque étudiant en littérature sérieux connaisse la littérature des années vingt. Voici 10 livres publiés dans les années 1920 que tout le monde devrait lire.

01 sur 10

"Gatsby le magnifique"

'The Great Gatsby' - Avec l'aimable autorisation de Simon & Schuster.

Qu'il s'agisse ou non de son "meilleur" roman, il y a une raison pour laquelle "The Great Gatsby" de F. Scott Fitzgerald reste son œuvre la plus populaire aujourd'hui et une raison pour laquelle il est si souvent adapté et inspiré. Les thèmes abordés dans le roman reflètent le changement soudain du caractère de l'Amérique elle-même. D'une certaine manière, il figure parmi les premiers grands romans modernes produits dans ce pays - un pays devenu industrialisé et une puissance mondiale, un pays soudain et incroyablement prospère.

L'inégalité des revenus n'est pas un thème majeur du roman, mais c'est souvent la première chose à laquelle les lecteurs modernes s'identifient. Dans les années 1920, les gens pouvaient accumuler d'énormes richesses sans s'engager activement dans quoi que ce soit. La façon dont Gatsby dépense si vaguement son argent mal acquis pour organiser des soirées inutiles et somptueuses impressionne les lecteurs, et de nombreux lecteurs s'identifient encore au malaise de Gatsby et à son exclusion de la classe supérieure - nouvel argent, semble-t-il, le roman sera toujours de l'argent neuf.

Le roman cristallise également quelque chose qui était un concept nouveau et puissant à l’époque: le rêve américain, l’idée que des hommes et des femmes autoproduits puissent se faire n’importe quoi dans ce pays. Fitzgerald rejette toutefois cette idée et présente à Gatsby son ultime corruption en avidité matérielle, en loisir épuisant et en désir vide et sans espoir.

02 sur 10

"Ulysse"

Ulysse par James Joyce.

"Ulysse" figure certainement dans les listes des romans les plus difficiles. Considéré comme pornographique lorsqu’il a été publié (James Joyce considérait les fonctions biologiques du corps humain comme une source d’inspiration, au lieu d’être cachés et obscurcis), le roman est une succession de thèmes, d’allusions et de plaisanteries d’une complexité saisissante - des plaisanteries souvent ribaldiques et scatologiques. , une fois que vous les voyez.

La seule chose que presque tout le monde connaisse chez "Ulysses", c’est qu’elle utilise le "courant de conscience", une technique littéraire qui cherche à reproduire le monologue intérieur souvent déconcertant et intuitif d’une personne. Joyce n’a pas été le premier auteur à utiliser cette technique (Dostoevsky l’utilisait au 19th siècle), mais il a été le premier écrivain à le tenter à l’échelle de ce qu’il a fait et à le tenter avec la vraisemblance qu’il a réalisée. Joyce a compris que, dans l'intimité de notre esprit, nos pensées sont rarement des phrases complètes, généralement complétées par des informations sensorielles et des envies fragmentaires, et souvent impénétrables même pour nous-mêmes.

Mais "Ulysse" est plus qu'un gadget. Il se déroule sur un seul jour à Dublin et recrée une petite tranche de l'univers dans les moindres détails. Si vous avez déjà vu le film "Being John Malkovich", ce roman est un peu comme ça: vous entrez par une petite porte et sortez dans la tête d'un personnage. Vous voyez un peu à travers leurs yeux, puis vous êtes expulsé pour répéter l'expérience. Et ne vous inquiétez pas, même les lecteurs contemporains auraient eu besoin de quelques visites à la bibliothèque pour obtenir toutes les références et allusions de Joyce.

03 sur 10

"Le son et la fureur"

Le son et la fureur de William Faulkner.

Le plus grand travail de William Faulkner est un autre roman qui est généralement considéré comme l'un des plus difficiles jamais écrit. La bonne nouvelle est que la partie vraiment difficile est la première partie, qui est racontée du point de vue d’un homme souffrant de troubles mentaux, qui perçoit le monde de manière très différente de la plupart des autres. La mauvaise nouvelle, toutefois, est que les informations communiquées dans cette première section sont cruciales pour la suite de l'histoire. Vous ne pouvez donc pas les ignorer ou les ignorer.

L'histoire d'une famille tragique en déclin, le livre est un peu une énigme, certaines parties étant offertes clairement tandis que d'autres aspects sont cachés et obscurcis. Pour une grande partie du roman, le point de vue est une première personne extrêmement intime de plusieurs membres de la famille Compson, tandis que la dernière section introduit soudainement de la distance en passant à la troisième personne, entraînant le déclin et la dissolution d'un une fois une grande famille en relief avec l'objectivité ajoutée. Des techniques comme celle-ci, qui sont généralement considérées comme une mauvaise idée par des écrivains de moindre importance (qui ont parfois des problèmes de points de vue cohérents), font de ce livre un ouvrage remarquable: Faulkner était un écrivain qui comprenait vraiment le langage, de sorte règles en toute impunité.

04 sur 10

"Mme Dalloway"

Mme Dalloway par Virginia Woolf.

Souvent comparé à "Ulysses", le roman le plus connu de Virginia Woolf a une ressemblance superficielle avec le roman de Joyce. Il se déroule un seul jour dans la vie de son personnage principal. Il emploie une technique de flux de conscience dense et délicate, parcourant un peu les autres personnages et points de vue. Mais quand "Ulysses" se préoccupe de l'environnement - l'heure et le lieu - de son cadre, "Mme Dalloway" s'intéresse davantage à l'utilisation de ces techniques pour caler les personnages. L'utilisation du courant de conscience par Woolf est délibérément désorientée dans la façon dont elle saute dans le temps; le livre et ses personnages sont tous obsédés par la mortalité, le temps qui passe et cette belle chose qui nous attend tous, la mort.

Le fait que tous ces concepts lourds soient présentés lors de la planification et de la préparation d'une fête sans importance - une fête qui se déroule sans encombre, est plutôt une soirée agréable mais banale - fait partie du génie du roman, et en partie pourquoi il se sent toujours si moderne et frais. Quiconque a déjà planifié une fête connaît cet étrange mélange d'effroi et d'excitation, cette étrange énergie qui vous enveloppe. C'est le moment idéal pour contempler votre passé, surtout si de nombreux joueurs de ce passé se rendent à votre fête.

05 sur 10

"Moisson rouge"

Red Harvest de Dashiell Hammett.

Ce noir classique dur de Dashiell Hammett a codifié le genre et reste incroyablement influent pour son ton, son langage et la brutalité de sa vision du monde. Un détective privé employé par l'agence de détectives Continental (basée sur les Pinkertons, pour laquelle Hammett a travaillé dans la vraie vie) est engagé pour nettoyer une ville complètement corrompue en Amérique, le genre d'endroit où la police n'est qu'un gang de plus. Il le fait, laissant derrière lui une ville en ruine où presque tous les acteurs principaux sont morts et où la Garde nationale est arrivée pour ramasser les pièces.

Si les grandes lignes de l’intrigue de base vous semblent familières, c’est que de nombreux livres, films et séries télévisées appartenant à des genres aussi variés ont volé l’intrigue et le style de base de "Red Harvest" à de nombreuses reprises. Le fait qu’un roman aussi violent et aussi drôlement drôle ait été publié en 1929 risque de surprendre les lecteurs qui pensent que le passé était un lieu plus distingué et sophistiqué.

06 sur 10

"Le corps de qui?"

Le corps de qui? par Dorothy L. Sayers.

Bien qu’elle ait été éclipsée par Agatha Christie, Dorothy L. Sayers mérite beaucoup de mérite pour avoir perfectionné, voire inventé, le genre du mystère moderne. "Whoose Body?", Qui présente son caractère durable, Lord Peter Wimsey, a fait sensation lors de la publication pour son approche méticuleuse et sa volonté de creuser l'intime et le physique dans le cadre d'une enquête; le moderne "CSI "style mystère doit sa gratitude à un livre publié en 1923.

Cela seul rendrait le livre intéressant, mais ce qui en fait une lecture incontournable, c'est la simple intelligence du mystère. Un autre écrivain qui a joué loyalement avec ses lecteurs, le mystère ici est semé d’avidité, de jalousie et de racisme, et la solution ultime à la fois surprend et prend tout son sens une fois expliquée. Le fait que le scénario, sa recherche et sa solution semblent très modernes, même aujourd’hui, montre à quel point le monde a radicalement changé quelques années seulement après la guerre.

07 sur 10

"La mort vient pour l'archevêque"

La mort vient pour l'archevêque, par Willa Cather.

Le roman de Willa Cather n'est pas une lecture facile; il manque à ce que les scientifiques littéraires appellent un «complot» et est imprégné de préoccupations religieuses qui peuvent être un peu un facteur de blocage pour ceux qui n'y ont pas déjà investi. Mais le roman est exemplaire et mérite d'être lu, car ses thèmes sont creusés sous le ton religieux. En racontant l'histoire d'un prêtre catholique et d'un évêque qui travaillent à établir un diocèse au Nouveau-Mexique (avant qu'il ne devienne un État), Cather transcende la religion et explore la façon dont la tradition s'effondre, affirmant en définitive que la solution pour préserver l'ordre et garantir notre avenir réside pas avec l'innovation, mais avec la préservation de ce qui nous lie à nos ancêtres.

Épisodique et beau, c'est un roman que tout le monde devrait connaître au moins une fois. Cather inclut dans son récit de nombreuses personnalités historiques de la vie réelle, les fictant d'une manière que les lecteurs modernes reconnaîtront instantanément, car cette technique est devenue de plus en plus populaire au fil du temps. Au final, c’est un livre que vous appréciez plus pour l’écriture et la subtilité de ses thèmes que pour l’action ou les frissons.

08 sur 10

"Le meurtre de Roger Ackroyd"

Le meurtre de Roger Ackroyd, par Agatha Christie.

Agatha Christie reste incroyablement populaire, une marque que tout le monde reconnaît. Sa bibliographie de mystères est impressionnante non seulement pour le nombre de titres qu'elle a produits, mais également pour leur qualité presque uniforme - Agatha Christie n'a pas joué. Ses mystères étaient souvent complexes et ses histoires remplies de harengs rouges, mais elles scannaient toujours. Vous pouvez revenir en arrière et voir les indices, vous pouvez reconstruire mentalement les crimes et ils ont un sens.

"Le meurtre de Roger Ackroyd" reste le plus controversé des romans de Christie en raison de son tour épique et impressionnant. Si vous ne voulez pas être gâté, arrêtez-vous ici et commencez par lire le livre; Bien que l'histoire mérite d'être relue une fois que vous connaissez le secret, la première fois que vous obtenez le dévoilement est un moment spécial dans la vie de tout lecteur, et c'est un autre exemple de la façon dont les années 1920 ont vu des écrivains de tous les genres expérimenter et repousser leurs limites. de ce qui était considéré comme «bonne» écriture - et fair-play dans un mystère.

Pour l'essentiel, Christie perfectionne le concept de «narrateur peu fiable» dans ce roman. Bien que la technique ne soit pas du tout nouvelle dans les années 1920, personne ne l’a jamais utilisée aussi puissamment, ni aussi minutieusement. Spoiler Alert: La révélation que le meurtrier est le narrateur du livre qui a aidé à la recherche et fourni au lecteur toutes les informations reste choquant aujourd’hui, et fait de ce livre un excellent exemple du pouvoir qu’un écrivain détient sur ses lecteurs.

09 sur 10

"Un adieu aux armes"

Un adieu aux armes, par Ernest Hemingway.

Basée sur les propres expériences d'Hemingway pendant la Première Guerre mondiale, cette histoire d'amour au milieu des horreurs de la guerre est ce qui a fait de Hemingway un écrivain de premier plan. Vous pouvez bien sûr inclure n'importe quel roman de Hemingway des années 1920 dans cette liste, mais "Un adieu aux armes" est peut-être le plus Le roman de Hemingway Hemingway n'a jamais écrit, de son style de prose coupé et rationalisé à sa fin sinistre et obsédante qui n'implique en rien que nous fassions n'importe quoi à l'univers.

En fin de compte, l'histoire est celle d'une histoire d'amour interrompue par des événements indépendants de la volonté des amants. Le thème central est la lutte inutile de la vie: nous consacrons tant d'énergie et de temps à des activités qui ne comptent finalement pas. Hemingway combine magistralement une description réaliste et obsédante de la guerre à des techniques littéraires abstraites qui sembleraient être de l'amateur aux mains des moins habiles. C'est l'une des raisons pour lesquelles ce livre est considéré comme un classique. tout le monde ne peut pas combiner réalisme dur avec erreur fallacieuse et pathétique et s'en tirer à bon compte. Mais Ernest Hemingway à la hauteur de ses pouvoirs pourrait.

10 sur 10

"À l'Ouest, rien de nouveau"

Tout calme sur le front occidental, par Erich Maria Remarque.

L'influence de la Première Guerre mondiale sur le monde ne peut être surestimée. Aujourd'hui, la guerre a été réduite à une vague idée de tranchées, d'attaques contre le gaz et de l'effondrement d'anciens empires, mais à l'époque, la sauvagerie, les pertes en vies humaines et la mécanisation de la mort étaient profondément choquantes et horribles. À l’époque, il semblait aux gens que le monde exerçait depuis très très longtemps un certain équilibre, les règles de la vie et la guerre étant plus ou moins bien établies, puis la Première Guerre mondiale avait redessiné les cartes et tout changé.

Erich Maria Remarque a servi dans la guerre et son roman était une bombe. Tous les romans sur le thème de la guerre écrits depuis ont une dette envers ce livre, qui a été le premier à véritablement examiner la guerre d’un point de vue personnel, et non d’un nationalisme ou d’un héros. Remarque décrit en détail le stress physique et mental subi par des soldats qui n'avaient souvent aucune idée de la situation dans son ensemble - qui parfois ne savaient pas du tout pourquoi ils se battaient -, ainsi que leur difficulté à réintégrer la vie civile après leur retour à la maison. L'un des aspects les plus révolutionnaires du livre est son manque flagrant de glorification - la guerre est présentée comme une corvée, une misère, sans rien d'héroïque ni de glorieux. C'est une fenêtre sur le passé incroyablement moderne.

Temps transcendant

Les livres transcendent leur époque et leur lieu; lire un livre peut vous mettre dans la tête de quelqu'un d'autre, quelqu'un que vous ne pourriez jamais rencontrer autrement, dans un endroit où vous ne pourriez jamais aller autrement. Ces dix livres ont été écrits il y a près d'un siècle et pourtant, ils relatent encore l'expérience humaine de manière particulièrement puissante.