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Faits sur la tortue serpentine alligator

Faits sur la tortue serpentine alligator

La tortue alligator claquant (Macrochelys temminckii) est une grande tortue d'eau douce originaire des États-Unis. L'espèce porte le nom du zoologiste néerlandais Coenraad Jacob Temminck. La tortue tire son nom commun des arêtes de sa coquille qui ressemblent à la peau rugueuse d'un alligator.

Faits saillants: tortue serpentine alligator

  • Nom scientifique: Macrochelys temminckii
  • Signes distinctifs: Grande tortue à forte mâchoire et à la coquille striée ressemblant à de la peau d'alligator
  • Taille moyenne: 8,4 à 80 kg (19 à 176 lb); les hommes plus grands que les femmes
  • Régime: Principalement carnivore
  • Durée de vie moyenne: 20 à 70 ans
  • Habitat: Du Midwest au sud-est des États-Unis
  • État de conservation: Vulnérable
  • Royaume: Animalia
  • Phylum: Chordata
  • Classe: Reptilia
  • Ordre: Testudines
  • Famille: Chelydridae
  • Fait amusant: Bien que non agressive, la tortue peut délivrer une morsure assez puissante pour amputer des doigts.

La description

La tortue serpentine alligator a une grosse tête et une coquille épaisse avec trois arêtes qui présentent de grandes écailles à pointes. En revanche, la tortue serpentine commune (Chelydra serpentina) a une coquille plus lisse. Les tortues serpentines ont des têtes fortes et robustes, des mâchoires puissantes et des pinces acérées.

Bien que les tortues alligators puissent être noires, brunes ou vert olive, la plupart des tortues semblent verdâtres à cause des algues qui poussent sur la carapace. La tortue a des yeux dorés avec un motif rayonnant qui facilite le camouflage.

En moyenne, les tortues alligators adultes mesurent entre 35 et 81 cm (13,8 à 31,8 po) de long et pèsent entre 8,4 et 80 kg (19 à 176 lb). Les femmes ont tendance à être plus petites que les hommes. Les tortues alligators mâles peuvent être très grosses, pouvant atteindre 183 kg (403 lb). Parmi les tortues d'eau douce, seules quelques espèces de softshell asiatiques atteignent une taille comparable.

Distribution

Les tortues alligators sont installées dans les rivières, les lacs et les canaux du centre-ouest des États-Unis au sud-est. Il vit dans des bassins versants qui se déversent dans le golfe du Mexique. La tortue se trouve aussi loin au nord que le Dakota du Sud, à l'ouest jusqu'au Texas et à l'est de la Floride et de la Géorgie. Les tortues alligators vivent presque exclusivement dans l'eau. Les femelles s'aventurent sur la terre pour pondre des œufs.

Régime alimentaire et prédateurs

Techniquement, les tortues sont omnivores. Mais, pour la plupart, les tortues alligators sont des prédateurs opportunistes. Leur régime alimentaire habituel comprend des poissons, des carcasses, des mollusques, des amphibiens, des vers, des serpents, des oiseaux aquatiques, des écrevisses, des mammifères aquatiques et d'autres tortues. Ils vont aussi manger des plantes aquatiques. On sait que de grosses tortues alligators mordent et mangent des alligators américains. Comme les autres reptiles, ils refusent de manger lorsque la température est extrêmement froide ou très chaude, car ils ne peuvent pas digérer leur repas.

La langue de la tortue ressemble à un ver. reptiles4all, Getty Images

Bien que les tortues aient tendance à chasser la nuit, elles peuvent attirer de petites proies pendant la journée en utilisant leur langue inhabituelle. La langue de la tortue ressemble à un ver rose frétillant.

Une variété de prédateurs peuvent manger des œufs de tortue et des nouveau-nés, y compris des serpents, des ratons laveurs, des moufettes, des hérons et des corbeaux. Les humains sont le seul prédateur important des adultes.

Reproduction et cycle de vie

Les tortues alligators deviennent sexuellement matures vers 12 ans. Ils s'accouplent au printemps. Environ deux mois plus tard, la femelle quitte l'eau pour construire un nid et y déposer entre 10 et 50 œufs. Elle choisit un site de nid près de l'eau, mais assez haut ou assez loin pour protéger les œufs contre les inondations. Les nouveau-nés émergent au bout de 100 à 140 jours, au début de l'automne. Leur sexe est déterminé par la température d'incubation.

En captivité, la plupart des tortues vivent entre 20 et 70 ans. Cependant, ils peuvent potentiellement vivre aussi longtemps que 200 ans.

État de conservation

La liste rouge de l'UICN classe la tortue serpentine alligator en tant qu'espèce "vulnérable". La tortue est inscrite à l'Annexe III de la CITES (États-Unis), avec des restrictions sur sa capture dans plusieurs États de son aire de répartition et sur l'exportation. Le Kentucky, l’Illinois, l’Indiana et le Missouri font partie des États dans lesquels la tortue est considérée comme en voie de disparition.

Les menaces incluent la collecte pour le commerce des animaux de compagnie, la destruction de l'habitat, la pollution, l'accumulation de pesticides et le piégeage de la viande. Bien que menacée à l'état sauvage, la tortue est également maintenue en captivité. Les écologistes craignent que la libération de tortues en captivité en dehors de l'aire de répartition naturelle de l'espèce puisse entraîner son invasion. En 2013, une tortue alligator a été capturée et euthanasiée en Oregon. Certains États interdisent de garder les tortues alligators comme animaux de compagnie.

Sources

  • Elsey, R. M. (2006). "Les habitudes alimentaires de Macrochelys temminckii (Tortue serpentine alligator) de l’Arkansas et de la Louisiane ". Naturaliste du sud-est. 5 (3): 443-452. doi: 10.1656 / 1528-7092 (2006) 5443: FHOMTA2.0.CO; 2
  • Ernst, C., R. Barbour, J. Lovich. (1994). Tortues des États-Unis et du Canada. Washington, D.C .: Smithsonian Institution Press. ISBN 1560988231.
  • Gibbons, J. Whitfield (1987). "Pourquoi les tortues vivent si longtemps?". BioScience. 37 (4): 262-269. doi: 10.2307 / 1310589
  • Thomas, Travis M .; Granatosky, Michael C .; Bourque, Jason R .; Krysko, Kenneth L .; Moler, Paul E .; Gamble, Tony; Suarez, Eric; Leone, Erin; Roman, Joe (2014). "Évaluation taxonomique des tortues serpentines alligator (Chelydridae: Macrochelys), avec la description de deux nouvelles espèces du sud-est des États-Unis ". Zootaxa. 3786 (2): 141-165. doi: 10.11646 / zootaxa.3786.2.4
  • Groupe de spécialistes sur les tortues d'eau douce et les tortues d'eau douce, 1996. Macrochelys temminckii (version de l'errata publiée en 2016). La liste rouge des espèces menacées de l'UICN 1996: e.T12589A97272309. doi: 10.2305 / IUCN.UK.1996.RLTS.T12589A3362355.en


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