La vie

Christa McAuliffe: première enseignante de la NASA en astronaute spatial

Christa McAuliffe: première enseignante de la NASA en astronaute spatial

Sharon Christa Corrigan McAuliffe a été la première candidate à la profession d’enseignant dans l’espace aux États-Unis. Elle a été choisie pour prendre place à bord de la navette et enseigner des leçons aux enfants de la Terre. Malheureusement, son vol s’est terminé tragiquement lorsque le Challenger l'orbiteur a été détruit 73 secondes après le décollage. Elle a laissé derrière elle un héritage d'établissements d'enseignement appelés Challenger Centers, dont l'un est situé dans son État d'origine, le New Hampshire. McAuliffe est né le 2 septembre 1948 à Edward et Grace Corrigan et a grandi en étant très enthousiasmé par le programme spatial. Des années plus tard, dans son dossier de candidature au programme Teacher In Space, elle écrivit: "J'ai vu l'ère spatiale naître et j'aimerais y participer."

Christa McAulffe dans le simulateur de mission de la navette en train de s'entraîner pour son vol à bord du Challenger. NASA Johnson Space Center (NASA-JSC)

Jeunesse

Sharon Christa Corrigan est née le 2 septembre 1948 à Boston, dans le Massachusetts, de Edward C. Corrigan et de Grace Mary Corrigan. Elle était l'aînée de cinq enfants et s'appelait Christa toute sa vie. Les Corrigans vivaient dans le Massachusetts et allaient de Boston à Framingham, alors que Christa était toute petite. Elle a fréquenté le collège Marian et a obtenu son diplôme en 1966.

Pendant ses études au Marian High School à Framingham, dans le Massachusetts, Christa a rencontré et est tombée amoureuse de Steve McAuliffe. Après avoir obtenu son diplôme, elle a fréquenté le Framingham State College, spécialisé en histoire, et a obtenu son diplôme en 1970. La même année, elle s'est mariée. Ils ont déménagé dans la région de Washington, DC, où Steve a fréquenté la faculté de droit de Georgetown. Christa a occupé un poste d'enseignante spécialisée dans l'histoire et les études sociales américaines jusqu'à la naissance de leur fils, Scott. Elle a fréquenté la Bowie State University où elle a obtenu une maîtrise en administration scolaire en 1978.

Ils ont ensuite déménagé à Concord, dans le New Hampshire, lorsque Steve a accepté un poste d'assistant du procureur général. Christa a eu une fille, Caroline et est restée à la maison pour l'élever avec Scott alors qu'elle cherchait du travail. Elle finit par occuper un emploi à la Bow Memorial School, puis à la Concord High School.

Devenir l'enseignant dans l'espace

En 1984, lorsqu'elle fut informée des efforts déployés par la NASA pour trouver un éducateur capable de voler dans la navette spatiale, tous ceux qui connaissaient Christa lui dirent de se lancer. Elle a posté sa demande dûment remplie à la dernière minute et a douté de ses chances de succès. Même après être devenue finaliste, elle ne s'attendait pas à être choisie. Certains des autres enseignants étaient des médecins, des auteurs et des érudits. Elle se sentait juste une personne ordinaire. Lorsque son nom a été choisi, sur 11 500 candidats à l'été 1984, elle a été choquée mais extatique. Elle allait faire l'histoire en tant que première enseignante dans l'espace.

Christa s'est dirigée vers le Johnson Space Center de Houston pour commencer son entraînement en septembre 1985. Elle craignait que les autres astronautes la considèrent comme un intrus, juste «avec elle», et s'engageait à travailler dur pour faire ses preuves. Au lieu de cela, elle a découvert que les autres membres de l'équipage la traitaient comme faisant partie de l'équipe. Elle s'est entraînée avec eux en vue d'une mission en 1986.

Christa McAuliffe en formation en apesanteur auprès du simulateur "Vomit Comet" de la NASA. NASA

Elle a déclaré: «Beaucoup de gens ont pensé que c'était fini lorsque nous avons atteint la Lune (sur Apollo 11). Ils ont mis de l'espace en veilleuse. Mais les gens ont un lien avec les enseignants. Maintenant qu'un enseignant a été sélectionné, ils commencent à regarder les lancements à nouveau. "

Plans de cours pour une mission spéciale

En plus d’enseigner un ensemble de leçons scientifiques spéciales tirées de la navette, Christa prévoyait de tenir un journal de son aventure. «C’est notre nouvelle frontière, et il appartient à tout le monde de connaître l’espace», a-t-elle noté.

Photos de la navette STS-51L de la navette Challenger Disaster - 51-L Challenger dans la salle blanche. Siège de la NASA - Les meilleures images de la NASA (NASA-HQ-GRIN)

Christa devait prendre place à bord de la navette spatialeChallenger pour la mission STS-51L. Après plusieurs retards, il a finalement été lancé le 28 janvier 1986 à 11 h 38:00, heure normale de l’Est. Soixante-treize secondes dans le vol, le Challenger a explosé, tuant les sept astronautes à bord alors que leurs familles regardaient depuis le Centre spatial Kennedy. Ce n'était pas la première tragédie de vol spatial de la NASA, mais c'était la première fois regardé dans le monde.

Sharon Christa McAuliffe a été tuée avec l'ensemble de l'équipage; le commandant de mission Francis R. Scobee; pilote Michael J. Smith; les spécialistes de la mission Ronald E. McNair, Ellison S. Onizuka et Judith A. Resnik; et les spécialistes de la charge utile, Gregory B. Jarvis. Christa McAuliffe figurait également sur la liste des spécialistes de la charge utile.

La cause de l’explosion du Challenger a par la suite été déterminée par la défaillance d’un joint torique due à des températures extrêmement froides. Cependant, les vrais problèmes ont peut-être plus à voir avec la politique qu'avec l'ingénierie.

Honneurs et Souvenir

Bien que de nombreuses années se soient écoulées depuis l'incident, les gens n'ont pas oublié McAuliffe et ses coéquipières. Une partie de la mission de Christa McAuliffe à bord du Défir devait avoir enseigné deux leçons de l'espace. L’un d’eux aurait présenté l’équipage, expliqué ses fonctions, décrit une grande partie de l’équipement à bord et décrit la vie à bord d’une navette spatiale. La deuxième leçon se serait davantage concentrée sur le vol spatial lui-même, son fonctionnement, pourquoi il était fait, etc.

Elle n'a jamais eu à enseigner ces leçons. Les astronautes Joe Acaba et Ricky Arnold, qui font partie du corps des astronautes pour la Station spatiale internationale, ont annoncé leur intention d’utiliser les leçons à bord de la station pendant leur mission. Les plans couvraient des expériences sur les liquides, l’effervescence, la chromatographie et les lois de Newton.

Centres Challenger

Après la tragédie, les familles de l'équipage Challenger se sont regroupées pour aider à constituer l'organisation Challenger, qui fournit des ressources aux étudiants, aux enseignants et aux parents à des fins éducatives. Ces ressources incluent 42 centres d’apprentissage répartis dans 26 États, au Canada et au Royaume-Uni, qui offrent un simulateur à deux salles, composé d’une station spatiale dotée d’équipements de communication, médical, informatique et informatique, ainsi qu’une salle de contrôle de mission. après le centre spatial Johnson de la NASA et un laboratoire spatial prêts pour l'exploration.

En outre, de nombreuses écoles et installations du pays ont été nommées d'après ces héros, notamment le planétarium Christa McAuliffe de Concord, dans le New Hampshire. Des bourses ont été financées à sa mémoire et on se souvient d'elle chaque année à l'occasion de la Journée du souvenir de la NASA, commémorant tous les astronautes perdus dans l'exercice de leurs fonctions.

Planétarium Christa McAuliffe / Shepard Discovery Center à Concord, New Hampshire.

Christa McAuliffe est enterrée dans un cimetière de Concord, sur une colline non loin du planétarium construit en son honneur.

Faits saillants: Christa McAuliffe

  • Né le 2 septembre 1948; décédé le 28 janvier 1986.
  • Parents: Edward C. et Grace Mary Corrigan
  • Marié: Steven J. McAuliffe en 1970.
  • Enfants: Scott et Caroline
  • Christa McAuliffe devait être la première enseignante dans l'espace. Elle a été sélectionnée en 1984 pour une mission en 1986.
  • McAuliffe avait prévu d'enseigner plusieurs leçons de l'espace aux enfants du monde entier.
  • La mission Challenger a été interrompue 73 minutes après le lancement, alors que le char principal explosait à cause du dégazage des boosters solides. Il a détruit la navette et tué les sept astronautes.

Sources:

  • “Biographie de Christa McAuliffe / Biographie de Christa McAuliffe.”District scolaire unifié de Los Alamitos / Aperçu, www.losal.org/domain/521.
  • "Christa's Lost Lessons."Centre Challenger, www.challenger.org/challenger_lessons/christas-lost-lessons/.
  • Garcia, Mark. "Expériences de l'héritage de Christa McAuliffe."NASA, NASA, 23 janvier 2018, www.nasa.gov/feature/nasa-challenger-center-collaborate-to-perform-christa-mcauliffe-s-legacy-experiments.

Edité et mis à jour par Carolyn Collins Petersen.