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Les trois différents éléments d'un crime

Les trois différents éléments d'un crime

Aux États-Unis, l'accusation doit prouver au-delà de tout doute raisonnable si elle veut obtenir une déclaration de culpabilité. Les trois éléments spécifiques (à l’exception) qui définissent un crime que la poursuite doit prouver hors de tout doute raisonnable pour obtenir une condamnation: (1) qu’un crime a effectivement eu lieu (actus reus), (2) que l’accusé avait crime à venir (mens rea) et (3) et l’association des deux signifiant qu’il existe une relation opportune entre les deux premiers facteurs.

Exemple des trois éléments en contexte

Jeff est mécontent de son ex-petite amie, Mary, pour avoir mis fin à leur relation. Il va la chercher et la repère en train de dîner avec un autre homme nommé Bill. Il décide de se venger de Mary en mettant le feu à son appartement. Jeff se rend à l'appartement de Mary et s'introduit, utilisant une clé que Mary lui a demandé de rendre à plusieurs reprises. Il pose ensuite plusieurs journaux sur le sol de la cuisine et y met le feu. Au moment où il part, Mary et Bill entrent dans l'appartement. Jeff s'enfuit et Mary et Bill sont capables d'éteindre rapidement le feu. L'incendie n'a pas causé de dommages réels, mais Jeff est arrêté et accusé de tentative d'incendie criminel. La poursuite doit prouver qu'un crime a été commis, que Jeff avait l'intention de le commettre et qu'il a concouru pour tentative d'incendie criminel.

Comprendre Actus Reus

Un acte criminel, ou actus reus, est généralement défini comme un acte criminel résultant de mouvements corporels volontaires. Un acte criminel peut également survenir lorsqu'un accusé omet d'agir (également appelé omission). Un acte criminel doit être commis parce que des personnes ne peuvent être punies légalement en raison de leurs pensées ou de leurs intentions. En outre, en ce qui concerne l'interdiction des peines cruelles et inhabituelles du huitième amendement, les crimes ne peuvent être définis par leur statut.

Voici des exemples d'actes involontaires, tels que décrits dans le Code pénal modèle:

  • Un réflexe ou une convulsion;
  • Un mouvement corporel pendant la perte de conscience ou le sommeil;
  • Conduite pendant l'hypnose ou résultant d'une suggestion hypnotique;
  • Un mouvement corporel qui n'est autrement pas le produit de l'effort ou de la détermination de l'acteur, conscient ou habituel.

Exemple d'acte involontaire

Jules Lowe, de Manchester, en Angleterre, a été arrêté et inculpé du meurtre de son père, Edward Lowe, âgé de 83 ans, brutalement battu et retrouvé mort dans son allée. Au cours du procès, Lowe a admis avoir tué son père, mais comme il souffrait de somnambulisme (également appelé automatisme), il ne se souvenait pas d'avoir commis l'acte.

Lowe, qui partageait une maison avec son père, avait des antécédents de somnambulisme, n'avait jamais montré de violence envers son père et entretenait d'excellentes relations avec ce dernier.

Les avocats de la défense ont également fait tester Lowe par des experts du sommeil qui ont témoigné lors de son procès que, sur la base de ces tests, Lowe souffrait de somnambulisme. La défense a conclu que le meurtre de son père résultait d'un automatisme insensé et qu'il ne pouvait être tenu légalement responsable du meurtre. Le jury a accepté et Lowe a été envoyé dans un hôpital psychiatrique où il a été soigné pendant 10 mois, puis libéré.

Exemple d'acte volontaire résultant d'un acte non volontaire

Melinda a décidé de célébrer après avoir reçu une promotion au travail. Elle est allée chez son amie où elle a passé plusieurs heures à boire du vin et à fumer de la marijuana synthétique. Au moment de rentrer chez elle, Melinda, malgré les protestations d'amis, a décidé qu'elle pouvait continuer à rentrer chez elle en voiture. Pendant le trajet de retour chez elle, elle s'est évanouie au volant. Lors de son évanouissement, sa voiture est entrée en collision avec une voiture venant en sens inverse, entraînant la mort du conducteur.

Melinda a volontairement bu, a fumé de la marijuana synthétique, puis a décidé de conduire sa voiture. La collision qui a entraîné la mort de l'autre conducteur s'est produite lorsque Melinda a été évanouie, mais elle a été évanouie en raison de décisions qu'elle a volontairement prises avant de s'évanouir et serait donc jugée coupable du décès de la personne qui conduisait la voiture avec laquelle elle était en collision. tout en évanoui.

Omission

L'omission est une autre forme d'actus reus et consiste à ne rien faire qui aurait pu éviter de blesser une autre personne. La négligence criminelle est également une forme d'actus reus.

Une omission peut ne pas avertir les autres qu'ils peuvent être en danger à cause de quelque chose que vous avez fait, d'une personne laissée à vos soins ou de ne pas avoir accompli votre travail correctement, ce qui a provoqué un accident.

(Source: U.S.Courts - District of Idaho)