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Zheng Shi, dame pirate de Chine

Zheng Shi, dame pirate de Chine

Le pirate le plus titré de l'histoire n'était pas Blackbeard (Edward Teach) ou Barbarossa, mais Zheng Shi ou Ching Shih de Chine. Elle a acquis une grande richesse, a dominé les mers de Chine méridionale et, mieux encore, a survécu pour profiter du butin.

Nous ne savons presque rien sur la jeunesse de Zheng Shi. En fait, "Zheng Shi" signifie simplement "veuve Zheng" - nous ne connaissons même pas son nom de naissance. Elle est probablement née en 1775, mais les autres détails de son enfance sont perdus dans l'histoire.

Le mariage de Zheng Shi

Elle entre pour la première fois dans les archives historiques en 1801. La belle jeune femme travaillait comme prostituée dans une maison close de Canton lorsqu'elle fut capturée par des pirates. Zheng Yi, un célèbre amiral de la flotte de pirates, a prétendu que le captif était son épouse. Elle a accepté avec plaisir de se marier avec le chef des pirates uniquement si certaines conditions étaient remplies. Elle serait un partenaire égal dans la direction de la flotte de pirates, et la moitié du pillage reviendrait à l'amiral. Zheng Shi devait être extrêmement beau et persuasif parce que Zheng Yi a accepté ces conditions.

Au cours des six prochaines années, les Zheng ont formé une puissante coalition de flottes de pirates cantonais. Leur force combinée était composée de six flottes codées par couleur, avec leur propre "Flotte Drapeau Rouge" en tête. Les flottes auxiliaires comprenaient le noir, le blanc, le bleu, le jaune et le vert.

En avril 1804, les Zhengs instituèrent un blocus du port de commerce portugais à Macao. Le Portugal a envoyé un escadron de bataille contre l'armada des pirates, mais les Zheng ont rapidement défait les Portugais. La Grande-Bretagne intervient, mais n'ose pas assumer toute la puissance des pirates - la Royal Navy britannique commence simplement à fournir des escortes navales aux navires britanniques et alliés dans la région.

La mort de son mari Zheng Yi

Le 16 novembre 1807, Zheng Yi est mort au Vietnam, en pleine révolte des Tay Son. Au moment de sa mort, on estimait que sa flotte comptait entre 400 et 1 200 navires, selon la source, et entre 50 000 et 70 000 pirates.

Dès la mort de son mari, Zheng Shi a commencé à faire appel à des faveurs et à consolider sa position de chef de la coalition des pirates. Elle a pu, grâce à sa volonté politique et à sa volonté, amener toutes les flottes de pirates de son mari à la traîne. Ensemble, ils contrôlaient les routes commerciales et les droits de pêche tout au long des côtes du Guangdong, de la Chine et du Vietnam.

Zheng Shi, seigneur des pirates

Zheng Shi était aussi impitoyable avec ses propres hommes qu'avec les captives. Elle a institué un code de conduite strict et l'a appliqué de manière stricte. Tous les biens et toutes les sommes d'argent saisis comme butin ont été présentés à la flotte et enregistrés avant d'être redistribués. Le navire de capture a reçu 20% du butin et le reste a été versé dans un fonds collectif destiné à l'ensemble de la flotte. Quiconque refusait de piller se heurtait à la flagellation; les récidivistes ou ceux qui dissimulaient de grandes quantités seraient décapités.

Elle-même ancienne prisonnière, Zheng Shi appliquait également des règles très strictes concernant le traitement des femmes détenues. Les pirates pouvaient prendre de belles captives comme épouses ou concubines, mais ils devaient rester fidèles et s’occuper d’eux - des maris infidèles seraient décapités. De même, tout pirate qui a violé un prisonnier a été exécuté. Les femmes laides devaient être libérées saines et sans frais à terre.

Les pirates qui abandonnaient leur navire seraient poursuivis et, s'ils le trouvaient, avaient les oreilles coupées. Le même sort attendait tous ceux qui s'absentaient sans permission et les coupables sans oreilles seraient alors défilés devant tout l'escadron. En utilisant ce code de conduite, Zheng Shi a construit dans la mer de Chine méridionale un empire de pirates sans égal dans l'histoire pour sa portée, sa peur, son esprit communautaire et sa richesse.

En 1806, la dynastie Qing décida de faire quelque chose à propos de Zheng Shi et de son empire de pirates. Ils ont envoyé une armada pour combattre les pirates, mais les navires de Zheng Shi ont rapidement coulé 63 des navires de guerre du gouvernement, envoyant les autres emballer leurs affaires. La Grande-Bretagne et le Portugal ont refusé d'intervenir directement contre "La terreur des mers de Chine méridionale". Zheng Shi avait humilié les forces navales de trois puissances mondiales.

La vie après le piratage

Désespérée de mettre fin au règne de Zheng Shi - elle percevait même des taxes des villages côtiers à la place du gouvernement - l'empereur Qing décida en 1810 de lui proposer un accord d'amnistie. Zheng Shi conserverait sa richesse et une petite flotte de navires. Sur ses dizaines de milliers de pirates, seuls 200 à 300 des pires contrevenants ont été punis par le gouvernement, les autres étant libérés. Ironiquement, certains pirates ont même rejoint la marine Qing et sont devenus des chasseurs de pirates pour le trône.

Zheng Shi elle-même a pris sa retraite et a ouvert une maison de jeux réussie. Elle mourut en 1844 à l'âge respectable de 69 ans, l'un des rares seigneurs pirates de l'histoire à mourir de vieillesse.

Voir la vidéo: Epic Moments in History - Ching Shih, Rise of the Pirate Queen (Juillet 2020).