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Enlèvement indien et le sentier des larmes

Enlèvement indien et le sentier des larmes

La politique de retrait des Indiens du président Andrew Jackson était motivée par le désir des colons blancs du Sud d’étendre leurs terres à des terres appartenant à cinq tribus indiennes. Après que Jackson eut réussi à faire adopter la loi sur le retrait des Indiens par le Congrès en 1830, le gouvernement américain passa près de 30 ans à obliger les Indiens à se déplacer vers l’ouest, au-delà du fleuve Mississippi.

Dans l'exemple le plus notoire de cette politique, plus de 15 000 membres de la tribu Cherokee ont été contraints de quitter leur domicile dans les États du Sud pour se rendre au territoire indien désigné dans l'Oklahoma actuel en 1838. Beaucoup sont morts en cours de route.

Cette relocalisation forcée est connue sous le nom de «Sentier des larmes» en raison des grandes difficultés auxquelles sont confrontés les Cherokees. Dans des conditions brutales, près de 4 000 Cherokees sont morts sur le Sentier des Larmes.

Les conflits avec les colons ont conduit à l'éloignement indien

Des conflits existaient entre les Blancs et les Amérindiens depuis l’arrivée des premiers colons blancs en Amérique du Nord. Mais au début des années 1800, le problème était résolu par des colons blancs qui envahissaient les terres indiennes du sud des États-Unis.

Cinq tribus indiennes se trouvaient sur des terres qui seraient très recherchées pour la colonisation, d’autant plus que c’était une terre de choix pour la culture du coton. Les tribus présentes sur le territoire étaient les Cherokee, les Choctaw, les Chickasaw, les ruisseaux et les séminoles.

Au fil du temps, les tribus du sud ont eu tendance à adopter une attitude plus blanche, consistant par exemple à s’engager dans l’agriculture dans la tradition des colons blancs et même, dans certains cas, à acheter et à posséder des esclaves afro-américains.

Ces efforts d'assimilation ont permis aux tribus de devenir connues sous le nom de «Cinq tribus civilisées». Pourtant, s'engager dans la voie des colons blancs ne signifiait pas que les Indiens seraient en mesure de conserver leurs terres.

En fait, les colons assoiffés de terres étaient consternés de voir les Indiens adopter les pratiques agricoles des Blancs, contrairement à toute propagande selon laquelle ils étaient sauvages.

L'attitude d'Andrew Jackson envers les Indiens

L'élection d'Andrew Jackson en 1828 avait pour conséquence accélérée le désir de réinstaller des Indiens dans l'Ouest. Jackson avait une longue et complexe histoire avec les Indiens, ayant grandi dans des colonies frontalières où les récits d'attaques indiennes étaient courants.

À divers moments de son début de carrière militaire, Jackson s'était allié à des tribus indiennes, mais avait également mené des campagnes brutales contre les Indiens. Son attitude à l’égard des Amérindiens n’était pas inhabituelle à l’époque, même si, selon les critères actuels, il serait considéré comme un raciste, car il pensait que les Indiens étaient inférieurs aux Blancs.

L'une des façons de voir l'attitude de Jackson à l'égard des Indiens était qu'il était paternaliste, croyant que les Indiens étaient comme des enfants qui avaient besoin de conseils. Et à ce point de vue, Jackson aurait peut-être bien cru que contraindre les Indiens à se déplacer de plusieurs centaines de kilomètres vers l’ouest pouvait être pour leur bien, dans la mesure où ils ne s’intégreraient jamais dans la société blanche.

Bien entendu, les Indiens, sans parler des Blancs compatissants, allant des personnalités religieuses du Nord au héros de l'arrière-pays transformé en membre du Congrès Davy Crockett, voyaient les choses très différemment.

À ce jour, l'héritage d'Andrew Jackson est souvent lié à ses attitudes envers les Amérindiens. Selon un article paru dans le Detroit Free Press en 2016, de nombreux Cherokees n'utiliseront pas, à ce jour, des billets de 20 dollars, car ils ressemblent à ceux de Jackson.

Le chef du Cherokee, John Ross, s'est battu contre les politiques de renvoi des Indiens

Le chef politique de la tribu Cherokee, John Ross, était le fils d'un père écossais et d'une mère cherokee. Il était destiné à une carrière de commerçant, comme son père l’avait été, mais s’est impliqué dans la politique tribale et, en 1828, Ross a été élu chef tribal des Cherokee.

En 1830, Ross et les Cherokee ont pris l'audace de tenter de conserver leurs terres en intentant une action en justice contre l'État de Géorgie. L’affaire a finalement été portée devant la Cour suprême des États-Unis et le juge en chef John Marshall, tout en évitant la question centrale, a statué que les États ne pouvaient pas affirmer leur contrôle sur les tribus indiennes.

Selon la légende, le président Jackson s'est moqué en disant: «John Marshall a pris sa décision; maintenant, laissez-le faire respecter. "

Et peu importe ce que la Cour suprême a décidé, les Cherokees se sont heurtés à de sérieux obstacles. Des groupes de vigiles en Géorgie les ont attaqués et John Ross a failli être tué en une seule attaque.

Les tribus indiennes ont été enlevées de force

Dans les années 1820, les Chickasaws, sous pression, commencent à se déplacer vers l'ouest. L’armée américaine a commencé à forcer les Choctaws à se déplacer en 1831. L’auteur français Alexis de Tocqueville, lors de son voyage historique en Amérique, a vu un groupe de Choctaws s'efforcer de traverser le Mississippi avec de grandes difficultés au plus fort de l’hiver.

Les dirigeants des Creeks ont été emprisonnés en 1837 et 15 000 Creeks ont été forcés de se déplacer vers l'ouest. Les Seminoles, basés en Floride, ont réussi à mener une longue guerre contre l’armée américaine jusqu’à ce qu’ils se soient finalement dirigés vers l’ouest en 1857.

Les Cherokees ont été forcés de se déplacer vers l'ouest le long du sentier des larmes

Malgré les victoires légales des Cherokees, le gouvernement des États-Unis a commencé à forcer la tribu à se déplacer vers l'ouest, dans l'Oklahoma actuel, en 1838.

Une force considérable de l’armée américaine - plus de 7 000 hommes - a été chargée par le président Martin Van Buren, qui a suivi Jackson dans ses fonctions, de renvoyer les Cherokees. Le général Winfield Scott a commandé l'opération, qui est devenue notoire pour la cruauté dont ont été victimes les Cherokee. Les soldats participant à l'opération ont par la suite exprimé leurs regrets pour ce qu'ils avaient reçu l'ordre de faire.

Les Cherokees étaient rassemblés dans des camps et les fermes appartenant à leurs familles depuis des générations étaient attribuées à des colons blancs.

La marche forcée de plus de 15 000 Cherokees a commencé à la fin de 1838. Et dans des conditions hivernales rigoureuses, près de 4 000 Cherokees sont morts en essayant de parcourir les 1 000 milles qui les séparaient du pays où ils avaient reçu l'ordre de vivre.

Le déplacement forcé du Cherokee est ainsi devenu le «sentier des larmes».