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Faits et identification du crabe royal

Faits et identification du crabe royal

Ce sont les mollusques les plus gros et les plus recherchés en Alaska. Que sont-ils? Crabe royal rouge. Crabe royal rouge (Paralithodes camtschaticus) est l’une des nombreuses espèces de crabe royal. Ils attirent les pêcheurs et les consommateurs de fruits de mer avec leur viande savoureuse, blanche comme la neige (bordée de rouge). Si vous êtes un fan de télé-réalité, vous connaissez peut-être le crabe royal, car il s'agit de l'une des deux espèces (avec la neige ou le crabe opilio) pêché dans "Deadliest Catch".

À quoi ressemblent les crabes royaux?

Comme vous vous en doutez probablement, le crabe royal rouge a une carapace rougeâtre qui peut varier du brunâtre au rouge foncé ou au bordeaux. Ils sont couverts d'épines acérées. Ce sont les plus gros crabes de l'Alaska. Puisqu'ils ne dépensent pas autant d'énergie pour la reproduction, les hommes peuvent devenir beaucoup plus gros que les femmes. Les femmes peuvent peser jusqu'à environ 10,5 livres. Le plus grand mâle enregistré pesait 24 livres et avait une jambe d'environ 5 pieds.

Ces crabes ont trois paires de pattes utilisées pour la marche et deux pinces. Une griffe est plus grosse que l'autre et sert à écraser une proie.

Bien que cela ne soit peut-être pas évident, ces crabes sont des descendants d'ancêtres du crabe ermite. Comme le crabe ermite, le dos d'un crabe royal rouge est tordu d'un côté (plus radicalement chez le crabe ermite, afin qu'il puisse s'intégrer dans les coquilles de gastéropodes qui fournissent son abri), ils ont une pince plus grosse que l'autre et leurs pattes pointez en arrière.

Comment distinguer les crabes royaux mâles des femelles?

Comment dites-vous les hommes des femmes? Il existe un moyen simple: pour que les populations de crabes restent en bonne santé, seuls les crabes royaux mâles peuvent être récoltés. Par conséquent, si vous mangez un crabe royal, il s'agit probablement d'un mâle. En plus des différences de taille, les mâles peuvent être distingués des femelles par le rabat inférieur, qui est triangulaire chez les mâles et arrondi chez les femelles (ce rabat est plus grand chez les femelles car il est utilisé pour transporter des œufs).

Classification

  • Royaume: Animalia
  • Phylum: Arthropodes
  • Subphylum: Crustacés
  • Classe: Malacostraca
  • Ordre: Décapoda
  • Famille: Lithodidae
  • Genre: Paralithodes
  • Espèce: P. camtschaticus

Où vivent les crabes royaux?

Les crabes royaux sont une espèce d’eau froide originaire de l’océan Pacifique, bien qu’ils aient aussi été introduits intentionnellement dans la mer de Barents 200. Dans l’océan Pacifique, on les trouve de l’Alaska à la Colombie britannique et de la Russie au Japon. On les trouve généralement dans des eaux de moins de 650 pieds de profondeur.

Que mangent les crabes royaux?

Les crabes royaux se nourrissent de divers organismes, notamment des algues, des vers, des bivalves (palourdes et moules, par exemple), des balanes, des poissons, des échinodermes (étoiles de mer, étoiles fragiles, sabliers) et même d'autres crabes.

Comment se reproduisent les crabes royaux?

Les crabes royaux se reproduisent sexuellement, avec fertilisation interne. L'accouplement a lieu dans des eaux peu profondes. Selon leur taille, les femelles peuvent produire entre 50 000 et 500 000 œufs. Pendant l'accouplement, les mâles saisissent la femelle et fécondent les œufs qu'elle porte sur son lambeau abdominal pendant onze à douze mois avant l'éclosion.

Une fois qu'elles éclosent, les larves de crabe royal rouge ressemblent aux crevettes. Ils peuvent nager, mais sont en grande partie à la merci des marées et des courants. Ils traversent plusieurs mues sur une période de deux à trois mois, puis se métamorphosent en un glaucotho, qui s’installe au fond de l’océan et se métamorphose en un crabe qui passe le reste de sa vie au fond de l’océan. Au fur et à mesure qu'ils grandissent, les crabes royaux rouges muent, ce qui signifie qu'ils perdent leur ancienne coquille et en forment une nouvelle. Au cours de sa première année, un crabe royal rouge mue jusqu'à cinq fois. Ces crabes sont sexuellement matures vers 7 ans. On estime que ces crabes vivent jusqu'à 20-30 ans.

Conservation, utilisations humaines et la célèbre pêche au crabe

Après le saumon rouge, le crabe royal est la pêche la plus précieuse en Alaska. La chair de crabe est consommée sous forme de cuisses de crabe (avec beurre dessiné, par exemple), de sushi ou dans une variété d'autres plats.

Les crabes royaux sont capturés dans des pots en métal lourd dans une pêcherie réputée pour ses mers dangereuses et son climat chaud. Pour en savoir plus sur la pêche au crabe royal, cliquez ici.

"Deadliest Catch", la série de télé-réalité préférée des amoureux des crustacés, raconte les terribles aventures en mer des capitaines et de l'équipage sur 6 bateaux. Mais la pêcherie de crabe royal de Bristol Bay comptait 63 bateaux en 2014. Ces bateaux ont capturé le quota de crabes de 9 millions de livres de crabe en environ quatre semaines. Une grande partie de ce crabe est expédié au Japon.

En ce qui concerne les États-Unis, il est probable que le crabe royal que vous mangez ne soit pas pris par les pêcheurs sur les bateaux "Deadliest Catch". Selon FishChoice.com, en 2013, 80% du crabe royal rouge vendu aux États-Unis était pêché en Russie.

Menaces pour les populations de crabe royal

Bien que les captures de crabe royal soient stables pour le moment, des rapports récents montrent qu’elles sont vulnérables à l’acidification des océans, à un abaissement du pH de l’océan, ce qui empêche les crabes et d’autres organismes de former leur exosquelette.

Sources

  • Ahyong, S. 2014. (Tilesius, 1815)Paralithodes camtschaticus. Consulté via: Registre mondial des espèces marines.
  • Alaska Department of Fish and Game. Crabe royal (). Consulté le 30 janvier 2015.Paralithodes camtschaticus
  • Compagnie de crabe royal d'Alaska. Comment faire cuire et préparer les cuisses de crabe royal d'Alaska. Consulté le 30 janvier 2015.
  • Carroll, S. B. 2011. Une leçon de généalogie: on peut être trompeur. New York Times. Consulté le 30 janvier 2015.
  • Christie, L. 2012. 'Deadliest Catch', pas si mortel que ce soit. CNN Money. Consulté le 30 janvier 2015.
  • NOAA FishWatch. Crabe royal rouge. Consulté le 30 janvier 2015.
  • Soley, S. 2013. D'un océan à l'autre: la vie du crabe royal. EarthZine. Consulté le 30 janvier 2015.
  • Stevens, B. J. Adaptations de crabes à la vie dans les profondeurs marines. NOAA Ocean Explorer. Consulté le 30 janvier 2015.
  • Welch, L. Facteur poisson: Fortes prévisions pour 2015 pour la goberge et le saumon de la baie Bristol. Alaska Journal of Commerce. Consulté le 30 janvier 2015.


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