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Seconde guerre mondiale: bataille de Berlin

Seconde guerre mondiale: bataille de Berlin

La bataille de Berlin fut une attaque soutenue et finalement couronnée de succès contre la ville allemande par les forces alliées en Union soviétique du 16 avril au 2 mai 1945, pendant la Seconde Guerre mondiale (1939-1945).

Armées et commandants

Alliés: Union Soviétique

  • Maréchal Georgy Zhukov
  • Le maréchal Konstantin Rokossovsky
  • Le maréchal Ivan Konev
  • Le général Vasily Chuikov
  • environ. 2.500.000 hommes

Axe: Allemagne

  • Général Gotthard Heinrici
  • Général Kurt von Tippelskirch
  • Maréchal Ferdinand Schörner
  • Lieutenant général Hellmuth Reymann
  • Général Helmuth Weidling
  • Le major général Erich Bärenfänger
  • environ. 766,750 hommes

Contexte

Après avoir traversé la Pologne et pénétré en Allemagne, les forces soviétiques ont commencé à planifier une offensive contre Berlin. Bien que soutenue par des avions américains et britanniques, la campagne serait entièrement menée par l'armée rouge sur le terrain. Le général Dwight D. Eisenhower ne voyait aucune raison de subir des pertes pour un objectif qui tomberait dans la zone d'occupation soviétique après la guerre. Pour l'offensive, l'Armée rouge a rassemblé le 1er front biélorusse du maréchal Georgy Zhukov à l'est de Berlin, le 2e front biélorusse du maréchal Konstantin Rokossovky au nord et le 1er front ukrainien du maréchal Ivan Konev au sud.

La Vistule du groupe d'armées du général Gotthard Heinrici, appuyée par le centre des groupes d'armées au sud, était opposée aux Soviétiques. Heinrici, l'un des principaux généraux défensifs allemands, a choisi de ne pas défendre le long de la rivière Oder; il a plutôt fortement renforcé les Seelow Heights, à l'est de Berlin. Cette position a été soutenue par des lignes de défense successives remontant jusqu'à la ville et par l'inondation de la plaine inondable de l'Oder en ouvrant des réservoirs. La défense de la capitale proprement dite a été confiée au lieutenant-général Helmuth Reymann. Bien que leurs forces semblent puissantes sur le papier, les divisions de Heinrici et Reymann sont gravement épuisées.

L'attaque commence

Le 16 avril, les hommes de Zhukov attaquèrent Seelow Heights. Dans l'une des dernières grandes batailles lancées de la Seconde Guerre mondiale en Europe, les Soviétiques s'emparèrent de la position après quatre jours de combats mais eurent plus de 30 000 morts. Au sud, le commandement de Konev s'empare de Forst et entre en pleine campagne au sud de Berlin. Tandis qu'une partie des forces de Konev se dirigeait vers le nord en direction de Berlin, une autre s'est pressée vers l'ouest pour s'unir à l'avancée des troupes américaines. Ces percées ont vu les troupes soviétiques presque envelopper la 9ème armée allemande. En poussant vers l’ouest, le 1er front biélorusse s’est approché de Berlin par l’est et le nord-est. Le 21 avril, son artillerie a commencé à bombarder la ville.

Encercler la ville

Alors que Joukov roulait sur la ville, le 1er front ukrainien continuait à faire des gains au sud. En revenant dans le nord du groupe d'armées, Konev contraignit ce commandement à se retirer en direction de la Tchécoslovaquie. Poussant le 21 avril au nord de Juterbog, ses troupes sont passées au sud de Berlin. Rokossovsky, dans le nord, a soutenu ces deux avancées contre la partie nord du groupe d'armées Vistule. À Berlin, Adolf Hitler a commencé à désespérer et a conclu que la guerre était perdue. Dans un effort pour sauver la situation, la 12ème armée a été commandée à l'est le 22 avril dans l'espoir de pouvoir s'unir à la 9ème armée.

Les Allemands voulaient alors que la force combinée aide à défendre la ville. Le lendemain, le front de Konev achève l'encerclement de la 9ème armée tout en engageant les éléments principaux de la 12ème. Insatisfait de la performance de Reymann, Hitler le remplaça par le général Helmuth Weidling. Le 24 avril, des éléments des fronts de Joukov et de Konev se sont rencontrés à l'ouest de Berlin, achevant ainsi l'encerclement de la ville. En consolidant cette position, ils ont commencé à sonder les défenses de la ville. Tandis que Rokossovsky continuait d'avancer dans le nord, une partie du front de Konev rencontrait la 1ère Armée américaine à Torgau le 25 avril.

En dehors de la ville

Alors que le groupe d'armées se désengageait, Konev affronta deux forces allemandes distinctes: la 9ème armée prise au piège autour de Halbe et la 12ème armée qui tentait de s'introduire à Berlin. Au fur et à mesure que la bataille progressait, la 9ème armée tenta d'éclater et réussit en partie avec environ 25 000 hommes atteignant les lignes de la 12ème armée. Les 28 et 29 avril, Heinrici devait être remplacé par le général Kurt Student. Jusqu'à ce que Student puisse arriver (il ne l'a jamais fait), l'ordre fut donné au général Kurt von Tippelskirch. Attaquant au nord-est, la 12ème armée du général Walther Wenck connut un certain succès avant d'être stoppée à 20 milles de la ville, au bord du lac Schwielow. Incapable de progresser et attaqué, Wenck se replia vers les forces de l’Elbe et des États-Unis.

La bataille finale

À Berlin, Weidling possédait environ 45 000 hommes composés de Wehrmacht, de SS, de jeunes hitlériens et de Volkssturm milice. Les premiers assauts soviétiques contre Berlin ont commencé le 23 avril, un jour avant que la ville ne soit encerclée. Frappant du sud-est, ils se heurtèrent à une forte résistance mais atteignirent le train de banlieue de Berlin près du canal de Teltow le lendemain soir. Le 26 avril, la 8ème armée de la garde du lieutenant-général Vasily Chuikov s'est avancée du sud et a attaqué l'aéroport de Tempelhof. Dès le lendemain, les forces soviétiques ont pénétré dans la ville en empruntant plusieurs lignes du sud, du sud-est et du nord.

Tôt le 29 avril, les troupes soviétiques ont traversé le pont Moltke et ont lancé des attaques contre le ministère de l'Intérieur. Celles-ci ont été ralenties par un manque de soutien de l'artillerie. Après s'être emparés du siège de la Gestapo plus tard dans la journée, les Soviétiques accostèrent au Reichstag. En attaquant le bâtiment emblématique le lendemain, ils ont réussi à hisser un drapeau sur celui-ci après des heures de combats brutaux. Deux jours supplémentaires ont été nécessaires pour débarrasser complètement les Allemands du bâtiment. Rencontrant Hitler tôt le 30 avril, Weidling l'informa que les défenseurs seraient bientôt à court de munitions.

Ne voyant aucune autre option, Hitler autorisa Weidling à tenter une évasion. Ne souhaitant pas quitter la ville et à l'approche des Soviétiques, Hitler et Eva Braun, qui se sont mariés le 29 avril, sont restés au Führerbunker et se sont suicidés plus tard dans la journée. Avec la mort de Hitler, le Grand Amiral Karl Doenitz est devenu président, tandis que Joseph Goebbels, qui était à Berlin, est devenu chancelier. Le 1 er mai, les 10 000 défenseurs restants de la ville ont été forcés de pénétrer dans une zone de plus en plus restreinte du centre-ville. Bien que le général Hans Krebs, chef de l'état-major général, ait entamé des pourparlers de reddition avec Chuikov, Goebbels l'empêcha de s'entendre. Cela a cessé d'être un problème plus tard dans la journée lorsque Goebbels s'est suicidé.

Bien que la voie soit libre pour se rendre, Krebs choisit d'attendre le lendemain matin pour pouvoir tenter une évasion cette nuit-là. À l’avenir, les Allemands ont cherché à s’échapper par trois voies différentes. Seuls ceux qui ont traversé le Tiergarten ont réussi à pénétrer dans les lignes soviétiques, mais peu d’entre eux ont réussi à atteindre les lignes américaines. Le 2 mai, les forces soviétiques s'emparèrent de bonne heure de la Chancellerie du Reich. À 6 heures du matin, Weidling s'est rendu avec son personnel. Emmené à Chuikov, il ordonna rapidement à toutes les forces allemandes restantes à Berlin de se rendre.

Après la bataille de Berlin

La bataille de Berlin a effectivement mis fin aux combats sur le front est et en Europe. Après la mort d'Hitler et sa défaite militaire complète, l'Allemagne se rendit sans condition le 7 mai. Prenant possession de Berlin, les Soviétiques s'efforcèrent de rétablir les services et de distribuer de la nourriture aux habitants de la ville. Ces efforts d’aide humanitaire ont été quelque peu contrariés par des unités soviétiques qui ont pillé la ville et assailli la population. Dans les combats pour Berlin, les Soviétiques ont perdu 81 116 morts / disparus et 280 251 blessés. Les pertes allemandes font l'objet de débats, les premières estimations soviétiques faisant état de 458 080 morts et de 479 298 capturés. Les pertes civiles peuvent avoir atteint 125 000 personnes.


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