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Quand une tempête de neige devient-elle un blizzard?

Quand une tempête de neige devient-elle un blizzard?

Chaque année, lorsque la neige commence à tomber, les gens se mettent à balancer autour du mot blizzard. Peu importe si la prévision prévoit un pouce ou un pied; on parle de blizzard.

Mais qu'est-ce qui fait qu'une tempête de neige devient un blizzard? Et comment est-il différent de votre temps d'hiver moyen?

Comme c'est le cas avec la plupart des phénomènes météorologiques, il existe des paramètres stricts qui définissent ce qu'est réellement une tempête de neige.

Classification Blizzard dans le monde

Il est à noter que la définition du blizzard varie selon les pays.

  • Les Etats-Unis d'Amérique: Le Service météorologique national classe une tempête de neige comme une forte tempête de neige avec des vents violents et de la poudrerie qui limite la visibilité.
  • Canada: Environnement Canada définit une tempête de neige comme une tempête de neige qui dure au moins trois heures avec des vents soufflant à 25 mph ou plus, accompagnés de températures inférieures à -25C ou -15˚F et d'une visibilité inférieure à 500 pieds.
  • Le Royaume-Uni: Un blizzard est une tempête qui produit des chutes de neige moyennes à fortes avec des vents de 30 mph et une visibilité de 650 pieds ou moins.

Caractéristiques d'un blizzard

Ainsi, c'est la force du vent qui détermine si une tempête est une tempête de neige ou juste une tempête de neige - et non pas la quantité de neige déversée sur une zone donnée.

En termes techniques, pour qu'une tempête de neige soit qualifiée de blizzard, elle doit créer des vents soufflant en rafales à une vitesse supérieure ou égale à 35 mph, avec de la poudrerie réduisant la visibilité à un quart de mille ou moins. Une tempête de neige dure souvent au moins trois heures.

La température et l'accumulation de neige ne sont pas prises en compte pour déterminer si une tempête est ou non une tempête de neige.

Les météorologues s'empressent de souligner qu'il ne faut pas toujours qu'il neige pour qu'un blizzard se produise. Un blizzard au sol est une condition météorologique où la neige déjà tombée est balayée par des vents violents, ce qui réduit la visibilité.

Ce sont les vents d’une tempête de neige combinés à la neige qui causent le plus de dégâts lors d’une tempête de neige. Les blizzards peuvent paralyser les communautés, bloquer les automobilistes, démanteler les lignes électriques et, d’une autre manière, nuire à l’économie et menacer la santé des personnes touchées.

Où les blizzards sont communs aux États-Unis

Aux États-Unis, les blizzards sont plus fréquents dans les grandes plaines, les états des grands lacs et le nord-est. Les états du nord-est ont même leur propre nom pour les fortes tempêtes de neige. Ils s'appellent là-bas nor'easter.

Mais encore une fois, alors que les Nord-Est sont souvent associés à de grandes quantités de neige, ce qui définit vraiment un Nord-Est, c’est le vent - cette fois la direction plutôt que la vitesse. Les Nor'easters sont des tempêtes qui touchent la région nord-est des États-Unis et se déplacent vers le nord-est, avec des vents venant du nord-est. Le Grand Blizzard de 1888 est considéré comme l'un des pires nor-esters de tous les temps.