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Jan Ingenhousz: scientifique qui a découvert la photosynthèse

Jan Ingenhousz: scientifique qui a découvert la photosynthèse

Jan Ingenhousz (8 décembre 1730 - 7 septembre 1799) était un médecin, biologiste et chimiste néerlandais du XVIIIe siècle qui découvrit comment les plantes convertissaient la lumière en énergie, le processus appelé photosynthèse. On lui attribue également la découverte que les plantes, semblables aux animaux, sont soumises au processus de respiration cellulaire.

Faits saillants: Jan Ingenhousz

  • Née: 8 décembre 1730, à Breda, Pays-Bas
  • Décédés: 7 septembre 1799, dans le Wiltshire, en Angleterre
  • Parents: Arnoldus Ingenhousz et Maria (Beckers) Ingenhousz
  • Époux: Agatha Maria Jacquin
  • Connu pour: Découverte de la photosynthèse et inoculation de la famille Habsbourg contre la variole
  • Éducation: MD de l'Université de Louvain
  • Accomplissements majeurs: Découvert le processus de la photosynthèse et fut l'un des principaux partisans de la variolation au milieu ou à la fin des années 1700. Elu membre de la Royal Society of London en 1769.

Petite enfance et éducation

Jan Ingenhousz est né à Breda, aux Pays-Bas, de Arnoldus Ingenhousz et Maria (Beckers) Ingenhousz. Il avait un frère aîné, Ludovicus Ingenhousz, qui devint apothicaire.

Peu d'informations sur les parents d'Ingenhousz ont survécu, mais on pense généralement qu'ils ont été en mesure de fournir à leurs fils ce qui aurait été considéré comme une éducation précoce exceptionnelle à cette époque.

À l'âge de 16 ans environ, Ingenhousz termine l'école secondaire dans sa ville natale et commence à étudier la médecine à l'Université de Louvain. Il a reçu son diplôme de médecine en 1753. Il a également fait des études avancées à l'Université de Leiden. Pendant son séjour à Leiden, il interagit avec Pieter van Musschenbroek, qui a inventé le premier condensateur électrique en 1745/1746. Ingenhousz développerait également un intérêt à vie pour l'électricité.

Carrière et Recherche

Après ses études universitaires, Ingenhousz a commencé une pratique de médecine générale dans sa ville natale de Breda. Bien que la pratique soit un succès, Ingenhousz était curieux d’un certain nombre de sujets scientifiques et poursuivait ses expériences scientifiques en dehors de ses heures de travail. Il s'intéressait beaucoup à la physique et à la chimie, en particulier à l'étude de l'électricité. Il étudia l'électricité produite par friction et développa une machine électrique, mais continua à pratiquer la médecine à Breda jusqu'à la mort de son père.

Après la mort de son père, il était intéressé par l'étude des techniques d'inoculation, en particulier celles concernant la variole. Il s'est donc rendu à Londres et est devenu connu comme un inoculateur compétent. Ingenhousz a aidé à vacciner quelque 700 villageois du Hertfordshire pour enrayer une épidémie de variole, et a également contribué à vacciner la famille du roi George III.

À peu près à la même époque, l'impératrice autrichienne Marie-Thérèse s'est intéressée à l'inoculation de sa famille contre la variole après la mort de l'un de ses membres. En raison de sa réputation et de son travail antérieur sur le terrain, Ingenhousz a été sélectionné pour effectuer les inoculations.

L'inoculation de la famille royale autrichienne fut un succès et il devint ensuite le médecin de la cour de l'impératrice. En raison de son succès dans l'inoculation de la famille royale, il fut grandement vénéré en Autriche. À la demande de l'impératrice Marie-Thérèse, il se rendit ensuite à Florence, en Italie, et inocula l'homme qui allait devenir Kaiser Léopold II.

Ingenhousz a eu beaucoup de succès avec son travail d'inoculation et a été l'un des principaux défenseurs de la variolation, qui tire son nom du nom scientifique de variole, variole. La variolation était une méthode précoce d'immunisation contre la maladie. Au fil du temps, la vaccination contre la variole est devenue la norme, mais à l'époque, Edward Jenner et d'autres utilisaient une infection animale, la variole de la vache, pour vacciner les humains afin de les protéger de la variole. Les personnes infectées par la variole de la vache étaient également immunisées si elles étaient ultérieurement exposées à la variole. Les travaux d'Ingenhousz ont permis de réduire le nombre de décès dus à la variole et ses méthodes ont servi de transition aux vaccins utilisés aujourd'hui. Tandis que la variolation utilise un virus vivant, les méthodes de vaccination typiques utilisées de nos jours utilisent des virus atténués (affaiblis) ou inactivés, ce qui les rend beaucoup plus sûrs.

Alors qu'il avait beaucoup de succès dans ce domaine, le stress était immense et sa santé commençait à se dégrader. Il est resté à Florence pendant quelque temps pour des raisons de santé. Pendant ce temps, il a rendu visite à l'abbé Fontana, physicien. Cette visite a permis de susciter son intérêt pour les mécanismes d'échange de gaz dans les usines.

En 1775, Ingenhousz épousa Agatha Maria Jacquin à Vienne.

Découverte de la photosynthèse

À la fin des années 1770, Ingenhousz s'établit à Calne, une petite ville située dans le Wiltshire, dans le sud-ouest de l'Angleterre, où il se consacra à la recherche sur les plantes. Son collègue Joseph Priestley y avait découvert l’oxygène quelques années auparavant et Ingenhousz menait ses recherches au même endroit.

Au cours de ses expériences, il a mis diverses plantes sous l'eau dans des conteneurs transparents afin de pouvoir observer ce qui se passait. Il a remarqué que lorsque les plantes étaient à la lumière, des bulles apparaissaient sous les feuilles des plantes. Quand les mêmes plantes ont été placées dans l'obscurité, il a remarqué que les bulles avaient cessé de se former après un certain temps. Il a également noté que ce sont les feuilles ainsi que d'autres parties vertes des plantes qui produisaient les bulles.

Il a ensuite collecté les bulles de gaz produites par les usines et effectué plusieurs tests pour tenter de déterminer son identité. Après de nombreux tests, il découvrit qu'une bougie allumée se rallumerait sous l'effet de l'essence. Ingenhousz en a donc déduit que le gaz était de l'oxygène. Au cours de ses expériences, il en a également déduit que ces mêmes plantes libéraient du dioxyde de carbone lorsqu'elles se trouvaient dans le noir. Enfin, il a noté que la quantité globale d'oxygène que les plantes dégagent à la lumière était supérieure au dioxyde de carbone libéré dans l'obscurité.

Ingenhousz a publié "Expériences sur les légumes, découvrant leur grand pouvoir de purifier l'air commun au soleil et de le blesser à l'ombre et de nuit" en 1799 avant sa mort. Son travail a été traduit en plusieurs langues et a conduit à la fondation de notre compréhension moderne de la photosynthèse.

La mort et l'héritage

Les travaux d'Ingenhousz sur le processus de la photosynthèse ont permis à d'autres de détailler les subtilités du processus en s'appuyant sur son travail.

Bien qu'Ingenhousz soit surtout connu pour ses travaux sur la photosynthèse, la diversité de ses travaux lui a permis d'apporter de précieuses contributions dans un certain nombre de domaines scientifiques. On lui attribue de découvrir que les plantes, comme les animaux, subissent une respiration cellulaire. De plus, Ingenhousz a étudié l'électricité, la chimie et la conduction thermique.

Ingenhousz a également noté le mouvement de poussière de charbon dans l'alcool. Ce mouvement sera connu sous le nom de mouvement brownien, pour le scientifique à qui on attribue généralement la découverte, Robert Brown. Bien que Brown soit crédité, certains pensent que la découverte d'Ingenhousz a précédé celle de Robert Brown d'environ 40 ans, modifiant ainsi le calendrier des découvertes scientifiques.

Jan Ingenhousz est décédé le 7 septembre 1799 à Wiltshire, en Angleterre. Il était en mauvaise santé depuis un certain temps avant sa mort.

Sources

  • «Jan Ingenhousz.» Biographie, www.macroevolution.net/jan-ingenhousz.html.
  • Harvey, R B et H M Harvey. «JAN INGEN-HOUSZ» Physiologie végétale vol. 5,2 (1930): 282,2-287, //www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC440219/