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Pourquoi devriez-vous utiliser des sacs à provisions réutilisables

Pourquoi devriez-vous utiliser des sacs à provisions réutilisables

La prochaine fois que le commis de votre épicerie préférée vous demandera si vous préférez utiliser du «papier ou du plastique» pour vos achats, envisagez de donner une réponse vraiment écologique et de dire «ni».

Les sacs en plastique finissent par être des déchets qui nuisent au paysage et tuent chaque année des milliers d'animaux marins qui confondent les sacs flottants avec de la nourriture. Les sacs en plastique enfouis dans des décharges peuvent mettre jusqu'à 1 000 ans à se décomposer et, ce faisant, ils se séparent en particules toxiques de plus en plus petites qui contaminent le sol et l'eau. En outre, la production de sacs en plastique consomme des millions de gallons de pétrole pouvant être utilisé comme combustible et pour chauffer.

Le papier est-il meilleur que le plastique?

Les sacs en papier, que beaucoup de gens considèrent comme une meilleure alternative aux sacs en plastique, portent leurs propres problèmes environnementaux. Par exemple, selon l’American Forest and Paper Association, les États-Unis ont utilisé à eux seuls 10 milliards de sacs d’épicerie en papier en 1999, ce qui représente beaucoup d’arbres, plus beaucoup d’eau et de produits chimiques pour traiter le papier.

Les sacs réutilisables sont une meilleure option

Mais si vous refusez les sacs en papier et en plastique, comment récupérez-vous votre épicerie? La solution, selon de nombreux écologistes, est de créer des sacs de magasinage réutilisables de grande qualité, composés de matériaux qui ne nuisent pas à l'environnement pendant la production et qui ne doivent pas être jetés au rebut après chaque utilisation. Vous pouvez trouver une bonne sélection de sacs réutilisables de haute qualité en ligne ou dans la plupart des épiceries, grands magasins et coopératives alimentaires.

Les experts estiment que 500 milliards à 1 000 milliards de sacs en plastique sont consommés et jetés chaque année dans le monde, soit plus d'un million par minute.

Voici quelques faits sur les sacs en plastique pour aider à démontrer la valeur des sacs réutilisables pour les consommateurs et l'environnement:

  • Les sacs en plastique ne sont pas biodégradables. Ils subissent en fait un processus appelé photodégradation, qui se décompose en particules toxiques de plus en plus petites qui contaminent le sol et l’eau, et finit par entrer dans la chaîne alimentaire lorsque les animaux les ingèrent accidentellement.
  • Selon l’Environmental Protection Agency, plus de 380 milliards de sacs en plastique sont utilisés chaque année aux États-Unis. Parmi ceux-ci, environ 100 milliards sont des sacs en plastique, qui coûtent environ 4 milliards de dollars par an aux détaillants.
  • Selon diverses estimations, Taiwan consomme 20 milliards de sacs en plastique par an (900 par personne), le Japon en consomme 300 milliards par an (300 par personne) et l’Australie en consomme 6,9 ​​milliards par an (326 par personne).
  • Des centaines de milliers de baleines, dauphins, tortues de mer et autres mammifères marins meurent chaque année après avoir mangé des sacs en plastique qu'ils avaient confondus avec de la nourriture.
  • Les sacs en plastique jetés sont devenus si courants en Afrique qu'ils ont engendré une industrie artisanale. Les gens là-bas ramassent les sacs et les utilisent pour tisser des chapeaux, des sacs et d'autres articles. Selon la BBC, un groupe de ce type collecte régulièrement 30 000 sacs par mois.
  • Les sacs plastiques en tant que déchets sont même devenus monnaie courante en Antarctique et dans d'autres régions isolées. Selon David Barnes, un scientifique marin du British Antarctic Survey, les sacs en plastique sont devenus rares à la fin des années 80 et au début des années 90 pour se retrouver presque partout en Antarctique.

Certains gouvernements ont reconnu la gravité du problème et prennent des mesures pour aider à le combattre.

Des taxes stratégiques peuvent réduire l'utilisation des sacs en plastique

En 2001, par exemple, l’Irlande utilisait 1,2 milliard de sacs en plastique par an, soit environ 316 par personne. En 2002, le gouvernement irlandais a imposé une taxe à la consommation sur les sacs en plastique (appelée PlasTax), qui a permis de réduire la consommation de 90%. La taxe de 0,15 $ par sac est à la charge des consommateurs lors de leur départ en magasin. Outre la réduction des déchets, la taxe irlandaise a permis d'économiser environ 18 millions de litres de pétrole. Plusieurs autres gouvernements du monde envisagent maintenant une taxe similaire sur les sacs en plastique.

Les gouvernements utilisent la loi pour limiter les sacs en plastique

Plus récemment, le Japon a adopté une loi autorisant le gouvernement à avertir les commerçants qui surutilisent les sacs en plastique et ne font pas assez pour «réduire, réutiliser ou recycler». Dans la culture japonaise, il est courant que les magasins emballent chaque article dans son propre sac, que les Japonais considèrent comme une question d’hygiène, de respect ou de politesse.

Les entreprises font des choix difficiles

Entre-temps, certaines entreprises respectueuses de l'environnement, telles que la Mountain Equipment Co-op de Toronto, explorent volontairement des solutions de rechange éthiques aux sacs en plastique et se tournent vers des sacs biodégradables en maïs. Les sacs à base de maïs coûtent plusieurs fois plus cher que les sacs en plastique, mais ils sont produits avec beaucoup moins d’énergie et se décomposent dans les décharges ou les composteurs d’ici quatre à 12 semaines.

Edité par Frederic Beaudry