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Virginie Mineure

Virginie Mineure

Faits mineurs de Virginie

Connu pour: Mineur v. Happersett; fondation de la première organisation entièrement dédiée à la problématique unique du droit de vote des femmes
Occupation: activiste, réformateur
Rendez-vous: 27 mars 1824 - 14 août 1894
Aussi connu sous le nom: Virginia Louisa Minor

Biographie de Virginie Mineure

Virginia Louisa Minor est née en Virginie en 1824. Sa mère était Maria Timberlake et son père était Warner Minor. La famille de son père est retournée chez un marin néerlandais qui est devenu citoyen de Virginie en 1673.

Elle a grandi à Charlottesville, où son père a travaillé à l'Université de Virginie. Son éducation était généralement réservée à une femme de son temps, principalement à la maison, avec une brève inscription dans une académie pour femmes à Charlottesville.

Elle épousa un cousin éloigné et avocat, Francis Minor, en 1843. Elle s'installa d'abord au Mississippi, puis au St. Louis, dans le Missouri. Ils ont eu un enfant ensemble qui est décédé à 14 ans.

Guerre civile

Bien que les deux mineurs soient originaires de Virginie, ils ont soutenu l'Union lorsque la guerre civile a éclaté. Virginia Minor a participé aux efforts de secours de la guerre civile à Saint-Louis et a contribué à la fondation de la Ladies Union Aid Society, qui est devenue une partie intégrante de la Commission sanitaire occidentale.

Les droits des femmes

Après la guerre, Virginia Minor s'est impliquée dans le mouvement du suffrage féminin, convaincue que les femmes avaient besoin du vote pour améliorer leur position dans la société. Elle pensait que, étant donné que les esclaves (hommes) émancipés étaient sur le point de voter, toutes les femmes devraient avoir le droit de voter. Elle a travaillé pour obtenir une pétition largement signée demandant à la législature d'élargir l'amendement constitutionnel alors soumis à ratification, qui n'incluerait que des citoyens de sexe masculin, pour inclure les femmes. La pétition n'a pas réussi à obtenir ce changement dans la résolution.

Elle a ensuite participé à la création de la Woman Suffrage Association of Missouri, la première organisation de l'État créée entièrement pour défendre le droit de vote des femmes. Elle en a été la présidente pendant cinq ans.

En 1869, l'organisation du Missouri a amené au Missouri une convention sur le suffrage national. Le discours de Virginia Minor à cette convention a démontré que le quatorzième amendement, récemment ratifié, s'appliquait à tous les citoyens dans sa clause de protection égale. Utilisant un langage qui serait aujourd'hui considéré comme une accusation raciste, elle a dénoncé le fait que les femmes, avec la protection des droits de citoyenneté des hommes noirs, étaient placées "au-dessous" des hommes noirs et au même niveau que les Indiens d'Amérique (qui n'étaient pas encore considérés comme des citoyens à part entière). ). Son mari l'a aidée à traduire ses idées en résolutions adoptées lors de la convention.

Au même moment, le mouvement national pour le suffrage se divisait sur la question de l'exclusion des femmes des nouveaux amendements constitutionnels, au sein de la National Woman Suffrage Association (NWSA) et de l'American Woman Suffrage Association (AWSA). Sous la direction de Minor, la Missouri Suffrage Association a permis à ses membres d'adhérer. Minor elle-même a rejoint la NWSA et, lorsque l'association du Missouri s'est alignée sur l'AWSA, Minor a démissionné de sa présidence.

Le nouveau départ

La NWSA a adopté la position de Minor selon laquelle les femmes avaient déjà le droit de voter sous le même libellé de protection des 14th Amendement. Susan B. Anthony et beaucoup d’autres ont tenté de s’inscrire puis de voter aux élections de 1872, et Virginia Minor en faisait partie. Le 15 octobre 1872, le greffier du comté, Reese Happersett, n'autorisa pas Virginia Minor à s'inscrire pour voter car elle était mariée et ne jouissait donc d'aucun droit civil indépendant de son mari.

Minor v. Happersett

Le mari de Virginia Mineur a poursuivi le greffier, Happersett, devant une cour de circuit. La poursuite devait porter le nom de son mari, à cause de coverture, ce qui signifie qu’une femme mariée n’avait aucun statut légal pour intenter une action en justice. Ils ont perdu, puis ont fait appel à la Cour suprême du Missouri et l’affaire a finalement été portée devant la Cour suprême des États-Unis, où elle est connue comme le cas de Minor v. Happersett, l'une des décisions les plus marquantes de la Cour suprême. La Cour suprême a jugé contre l'affirmation du mineur que des femmes avaient déjà le droit de vote, ce qui a mis fin aux efforts du mouvement pour le suffrage qui prétendait avoir déjà ce droit.

Après mineur v. Happersett

Perdre cet effort n’a pas empêché Virginia Minor et d’autres femmes de travailler pour le suffrage. Elle a continué à travailler dans son état et au niveau national. Elle a été présidente de la section locale de la NWSA après 1879. Cette organisation a remporté certaines réformes de l'État sur les droits des femmes.

En 1890, lorsque la NWSA et l'AWSA fusionnèrent au niveau national au sein de la NAWSA, la branche du Missouri fut également créée et Minor devint président pour deux ans, démissionnant pour des raisons de santé.

Virginia Minor a identifié le clergé comme l'une des forces hostiles aux droits des femmes; à sa mort en 1894, son service funéraire, dans le respect de ses volontés, ne comprenait aucun membre du clergé.

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