La vie

Histoire de la poudre à canon

Histoire de la poudre à canon

Les alchimistes taoïstes chinois ont été la principale force à l'origine de l'invention de la poudre à canon. L'empereur Wu Di (156-87 AEC) de la dynastie Han a financé des recherches effectuées par les alchimistes sur les secrets de la vie éternelle. Les alchimistes ont expérimenté le soufre et le salpêtre en chauffant les substances afin de les transformer. L’alchimiste Wei Boyang a écrit le Livre de la parenté des Trois détaillant les expériences faites par les alchimistes.

Au cours du VIIIe siècle, le soufre et le salpêtre ont d'abord été combinés avec du charbon de bois pour créer un explosif appelé huoyao ou poudre à canon. Une substance qui n'encourageait pas la vie éternelle, cependant, la poudre à canon était utilisée pour traiter les maladies de la peau et comme fumigant pour tuer les insectes avant que son avantage en tant qu'arme ne soit clairement démontré.

Les Chinois ont commencé à expérimenter avec les tubes remplis de poudre à canon. À un moment donné, ils ont attaché des tubes de bambou aux flèches et les ont lancés avec des arcs. Bientôt, ils ont découvert que ces tubes de poudre à canon pouvaient se déclencher grâce à l'énergie produite par le gaz qui s'échappait. La vraie fusée était née.