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L'histoire de la bataille de Gonzales

L'histoire de la bataille de Gonzales

La bataille de Gonzales a été l'action d'ouverture de la révolution du Texas (1835-1836).

Les Texans et les Mexicains se sont affrontés près de Gonzales le 2 octobre 1835.

Armées et commandants à la bataille de Gonzales

Texans

  • Colonel John Henry Moore
  • 150 hommes

Mexicains

  • Lieutenant Francisco Castañeda
  • 100 hommes

Informations d'arrière-plan

Alors que les tensions montaient entre les citoyens du Texas et le gouvernement central mexicain en 1835, le commandant militaire de San Antonio de Bexar, le colonel Domingo de Ugartechea, commença à prendre des mesures pour désarmer la région. L'un de ses premiers efforts fut de demander à la colonie de Gonzales de restituer un petit canon à canon lisse qui avait été donné à la ville en 1831 afin de l'aider à repousser les attaques indiennes. Conscients des motivations d'Ugartechea, les colons ont refusé de rendre le fusil. Après avoir entendu la réponse du colon, Ugartechea a envoyé une force de 100 dragons, sous les ordres du lieutenant Francisco de Castañeda, pour s'emparer du canon.

Les forces se rencontrent

En partant de San Antonio, la colonne de Castañeda a atteint la rivière Guadalupe en face de Gonzales le 29 septembre. Rencontré par 18 miliciens texans, il annonça qu'il avait un message pour l'alcalde de Gonzales, Andrew Ponton. Dans la discussion qui a suivi, les Texans l’ont informé que Ponton était absent et qu’ils devraient attendre sur la rive ouest jusqu’à son retour. Incapable de traverser la rivière à cause des hautes eaux et de la présence de milices texanes sur la rive opposée, Castañeda se retira de 300 verges et fit camper. Alors que les Mexicains s'installaient, les Texans ont rapidement envoyé un message aux villes environnantes pour leur demander des renforts.

Quelques jours plus tard, Coushatta Indian arriva dans le camp de Castañeda et l'informa que les Texans avaient rassemblé 140 hommes et s'attendaient à plus. Ne voulant plus attendre et sachant qu'il ne pourrait pas forcer le passage à Gonzales, Castañeda le mena en amont le 1er octobre à la recherche d'un autre gué. Ce soir-là, ils campèrent à sept milles en amont, sur le terrain d'Ezekiel Williams. Pendant que les Mexicains se reposaient, les Texans étaient en mouvement. Dirigée par le colonel John Henry Moore, la milice texane s'est dirigée vers la rive ouest du fleuve et s'est approchée du camp mexicain.

Les combats commencent

Avec les forces du Texas était le canon que Castañeda avait été envoyé pour recueillir. Tôt dans la matinée du 2 octobre, les hommes de Moore ont attaqué le camp mexicain en brandissant un drapeau blanc arborant une image du canon et les mots "Viens et prends-le." Pris par surprise, Castañeda a ordonné à ses hommes de se replier sur une position défensive derrière un bâtiment bas. Au cours d'une accalmie des combats, le commandant mexicain a organisé une réunion avec Moore. Lorsqu'il a demandé pourquoi les Texans avaient attaqué ses hommes, Moore a répondu qu'ils défendaient leur arme et se battaient pour faire respecter la Constitution de 1824.

Castañeda a dit à Moore qu'il comprenait les convictions du Texan mais qu'il avait des ordres à suivre. Moore lui demanda alors de se retirer, mais Castañeda lui dit que, même s'il n'aimait pas la politique du président Antonio López de Santa Anna, il était tenu par l'honneur de faire son devoir de soldat. Incapable de parvenir à un accord, la réunion s'est terminée et les combats ont repris. En infériorité numérique et surmené, Castañeda ordonna à ses hommes de se replier à San Antonio peu de temps après. Cette décision a également été influencée par les ordres de Castañeda d’Ugartechea de ne pas provoquer de conflit majeur en tentant de prendre le fusil.

Bataille de Gonzales

Une affaire relativement sans effusion de sang, la seule victime de la bataille de Gonzales est un soldat mexicain tué lors des combats. Bien que les pertes aient été minimes, la bataille de Gonzales a marqué une rupture nette entre les colons du Texas et le gouvernement mexicain. Avec le début de la guerre, les forces texanes ont attaqué les garnisons mexicaines dans la région et ont capturé San Antonio en décembre. Les Texans subiront plus tard un renversement à la bataille de Alamo, mais finiront par gagner leur indépendance après la bataille de San Jacinto en avril 1836.

Ressources et lectures complémentaires

  • Texas A & M: Bataille de Gonzales
  • Musée des forces armées du Texas: bataille de Gonzales
  • Manuel du Texas: Bataille de Gonzales