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Le plan Marshall - Reconstruire l'Europe occidentale après la seconde guerre mondiale

Le plan Marshall - Reconstruire l'Europe occidentale après la seconde guerre mondiale

Le plan Marshall était un programme massif d'aide des États-Unis à seize pays d'Europe occidentale et méridionale, visant à favoriser le renouveau économique et à renforcer la démocratie après la dévastation de la Seconde Guerre mondiale. Il a été lancé en 1948 et était officiellement connu sous le nom de European Recovery Program, ou ERP, mais est plus communément connu sous le nom de Plan Marshall, en référence à l'homme qui l'a annoncé, le secrétaire d'État américain George C. Marshall.

Le besoin d'aide

La Seconde Guerre mondiale a gravement endommagé les économies européennes et laissé beaucoup d’entre eux dans un état alarmant: des villes et des usines ont été bombardées, les liaisons de transport ont été coupées et la production agricole perturbée. Des populations ont été déplacées ou détruites, et une énorme quantité de capital a été dépensée en armes et produits connexes. Il n’est pas exagéré de dire que le continent était une épave. 1946 La Grande-Bretagne, ancienne puissance mondiale, est au bord de la faillite et doit se retirer des accords internationaux. En France et en Italie, l'inflation, les troubles et la peur de la faim règnent. Les partis communistes de tout le continent bénéficiaient de cette tourmente économique, ce qui donnait une chance à Staline de conquérir l'ouest par des élections et des révolutions, au lieu d'avoir perdu sa chance lorsque les troupes alliées repousseraient les nazis à l'est. Il semblait que la défaite des nazis pourrait entraîner la perte des marchés européens pendant des décennies. Plusieurs idées pour aider à la reconstruction de l'Europe avaient été proposées, allant d'infliger de lourdes réparations à l'Allemagne - un plan qui avait été mis à l'essai après la Première Guerre mondiale et qui semblait avoir complètement échoué à instaurer la paix, n'était donc plus utilisé - aux États-Unis. aide et recréer quelqu'un avec qui échanger.

Le plan Marshall

Les États-Unis, également terrifiés par le fait que les groupes communistes gagneraient en puissance - la guerre froide naissait et la domination soviétique de l'Europe semblait être un réel danger - et souhaitant sécuriser les marchés européens, optèrent pour un programme d'aide financière. Annoncé le 5 juin 1947 par George Marshall, le programme européen de relance (ERP) a appelé à la mise en place d’un système d’aide et de prêts, en priorité à toutes les nations touchées par la guerre. Cependant, alors que les plans de l'ERP étaient en cours d'élaboration, le dirigeant russe Staline, craignant la domination économique des États-Unis, a refusé l'initiative et a fait pression sur les nations placées sous son contrôle pour qu'elles refusent l'aide malgré un besoin pressant.

Le plan en action

Une fois qu'un comité de seize pays a présenté un rapport favorable, le programme a été adopté par la loi américaine le 3 avril 1948. L’Administration de la coopération économique (ECA) a ensuite été créée sous la direction de Paul G. Hoffman. Entre 1952 et 1952, plus de 13 milliards de dollars de l'aide a été donnée. Pour aider à la coordination du programme, les pays européens ont créé le Comité de coopération économique européenne, qui a contribué à la création d'un programme de relance d'une durée de quatre ans.

Les pays bénéficiaires étaient les suivants: Autriche, Belgique, Danemark, France, Grèce, Islande, Irlande, Italie, Luxembourg, Pays-Bas, Norvège, Portugal, Suède, Suisse, Turquie, Royaume-Uni et Allemagne de l'Ouest.

Effets

Au cours des années du plan, les pays bénéficiaires ont connu une croissance économique comprise entre 15% et 25%. L'industrie a été rapidement renouvelée et la production agricole a parfois dépassé les niveaux d'avant-guerre. Cet essor a contribué à éloigner les groupes communistes du pouvoir et à créer un fossé économique aussi clair que le fossé séparant les riches occidentaux et les pauvres de l'Est communiste. La pénurie de devises étrangères a également été atténuée, ce qui a permis d'accroître les importations.

Vues du plan

Winston Churchill a décrit le plan comme «l'acte le plus désintéressé de toutes les grandes puissances de l'histoire» et beaucoup ont été heureux de rester avec cette impression altruiste. Cependant, certains commentateurs ont accusé les États-Unis de pratiquer une forme d'impérialisme économique, en attachant les nations occidentales d'Europe à eux, tout comme l'Union soviétique dominait l'est, en partie parce que l'acceptation dans le plan exigeait que ces pays soient ouverts aux marchés américains, en partie parce qu'une grande partie de l'aide a été utilisée pour acheter des importations en provenance des États-Unis et en partie parce que la vente d'articles «militaires» à l'est a été interdite. Le plan a également été qualifié de tentative de "persuader" les nations européennes d’agir sur le plan continental plutôt que comme un groupe divisé de nations indépendantes, préfigurant la CEE et l’Union européenne. En outre, le succès du plan a été mis en doute. Certains historiens et économistes lui attribuent un grand succès, tandis que d'autres, tels que Tyler Cowen, affirment que le plan n'a eu que peu d'effet et que c'est simplement la restauration locale d'une politique économique saine (et la fin d'une vaste guerre) qui a provoqué le rebond.