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Luis Alvarez

Luis Alvarez

Prénom:

Luis Alvarez

Né / Décédé:

1911-1988

Nationalité:

Américain (avec antécédents en Espagne et à Cuba)

A propos de Luis Alvarez

Luis Alvarez est un bon exemple de la manière dont un "amateur" peut avoir un impact profond sur le monde de la paléontologie. Nous avons mis le mot "amateur" entre guillemets, car avant de s'intéresser à l'extinction des dinosaures il y a 65 millions d'années, Alvarez était un physicien très accompli (en fait, il a remporté le prix Nobel de physique en 1968). découverte des "états de résonance" des particules fondamentales). Il a également été l'inventeur de toute une vie et a notamment été responsable du Synchrotron, l'un des premiers accélérateurs de particules utilisés pour sonder les constituants ultimes de la matière. Alvarez a également été impliqué dans les dernières étapes du projet Manhattan, qui a permis de lancer les bombes nucléaires sur le Japon à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Dans les milieux de la paléontologie, cependant, Alvarez est surtout connu pour son enquête de la fin des années 1970 (menée avec son fils géologue, Walter) sur l'extinction K / T, l'événement alors mystérieux il y a 65 millions d'années qui a tué les dinosaures, ainsi que leur ptérosaure. et cousins ​​de reptiles marins. La théorie de travail d'Alvarez, inspirée par la découverte en Italie d'une "frontière" d'argile séparant les couches géologiques des époques mésozoïque et cénozoïque, était que l'impact d'une grosse comète ou météore avait projeté des milliards de tonnes de poussière, qui entouraient le globe, absorbé par le soleil, provoquant une baisse des températures globales et un assèchement de la végétation, il en résulte que les premiers dinosaures mangeurs de plantes, puis mangeurs de viande meurent de faim et de mort.

La théorie d'Alvarez, publiée en 1980, a été traitée avec un scepticisme intense pendant une décennie entière, mais a finalement été acceptée par la majorité des scientifiques après que des gisements d'iridium dispersés à proximité du cratère de météore Chicxulub (dans l'actuel Mexique) aient été retrouvés. impact d'un grand objet interstellaire. (L'iridium, élément rare, est plus répandu plus profondément dans la Terre qu'à la surface, et n'aurait pu être disséminé que dans les motifs détectés par un impact astronomique considérable.) Néanmoins, l'acceptation généralisée de cette théorie n'a pas empêché les scientifiques de pointer vers causes auxiliaires de l'extinction des dinosaures, le candidat le plus probable étant les éruptions volcaniques déclenchées lorsque le sous-continent indien a percuté le dessous de l'Asie à la fin de la période du Crétacé.

Voir la vidéo: 911 first responder and advocate Luis Alvarez died at age 53 (Juillet 2020).