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Constantin le Grand était-il chrétien?

Constantin le Grand était-il chrétien?

Constantin, alias empereur Constantin I ou Constantin le Grand, a décrété la tolérance des chrétiens dans l'édit de Milan, convoqué un conseil œcuménique pour discuter du dogme et de l'hérésie chrétiens et construit des édifices chrétiens dans sa nouvelle capitale (Byzantium / Constantinople, aujourd'hui Istanbul). )

Constantine était-il chrétien?

La réponse courte est: "Oui, Constantin était chrétien", ou semble l'avoir dit, mais cela dissimule la complexité de la question. Constantine est peut-être chrétien avant de devenir empereur. Pour cette théorie, lisez "La conversion de Constantine: en avons-nous vraiment besoin?" par T. G. Elliott; Phoenix, Vol. 41, n ° 4 (Winter, 1987), pages 420-438. Il est peut-être chrétien depuis 312, année de sa victoire Bataille au pont Milvian, bien que le médaillon d’accompagnement le montrant avec la divinité Sol Invictus un an plus tard pose des questions. L'histoire raconte que Constantine avait une vision des mots "in hoc signo vinces" sur le symbole du christianisme, une croix, qui le conduisaient à promettre de suivre la religion chrétienne si la victoire était remportée.

Les historiens antiques sur la conversion de Constantin

Contemporain de Constantin et chrétien, devenu évêque de Césarée en 314, Eusebius décrit la série d'événements:

"CHAPITRE XXVIII: Comment, alors qu'il priait, Dieu lui envoya une vision d'une croix de lumière dans les cieux à la mi-journée, avec une inscription lui reprochant de vaincre.
PAR CONSÉQUENT, il l'invoqua avec une prière sincère et des supplications pour qu'il lui révèle qui il était et tendit la main droite pour l'aider dans ses difficultés actuelles. Et pendant qu’il priait ainsi avec une fervente implication, un signe tout à fait merveilleux lui apparut du ciel, dont il aurait été difficile de croire le récit si il avait été rapporté par une autre personne. Mais puisque l’empereur victorieux lui-même l’a longtemps déclaré à l’écrivain de cette histoire, (1) lorsqu’il a été honoré de sa connaissance et de la société, et a confirmé sa déclaration par un serment qui pouvait hésiter à accréditer la relation de l'après-temps a établi sa vérité? Il a dit que vers midi, alors que le jour commençait déjà à se coucher, il a vu de ses propres yeux le trophée d'une croix de lumière dans les cieux, au-dessus du soleil, portant l'inscription «CONQUER BY THIS». À cette vue, il fut frappé d'étonnement et de même que toute son armée, qui le suivit au cours de cette expédition et vit le miracle.

CHAPITRE XXIX:
Comment le Christ de Dieu lui apparut dans son sommeil et lui commanda d'utiliser dans ses guerres un étendard en forme de croix.
Il a ajouté qu'il doutait en lui-même de la portée de cette apparition. Et tandis qu'il continuait à réfléchir et à raisonner sur son sens, la nuit tomba soudainement; alors dans son sommeil, le Christ de Dieu lui apparut avec le même signe qu'il avait vu dans les cieux et lui ordonna de faire une ressemblance avec ce signe qu'il avait vu dans les cieux et de l'utiliser comme une sauvegarde dans tous ses états. engagements avec ses ennemis.

CHAPITRE XXX:
La fabrication de l'étendard de la croix.
À l'aube du jour, il se leva et communiqua la merveille à ses amis. Puis, rassemblant les ouvriers en or et en pierres précieuses, il s'assit au milieu d'eux et leur décrivit la figure du signe qu'il avait vu, enchérissant les représentent en or et en pierres précieuses. Et cette représentation que j'ai moi-même eu l'occasion de voir.

CHAPITRE XXXI:
Une description de l'étendard de la croix, que les Romains appellent maintenant le Labarum.
Maintenant, c'était fait de la manière suivante. Une longue lance recouverte d'or formait la figure de la croix au moyen d'une barre transversale posée dessus. Au sommet de l'ensemble était fixée une couronne d'or et de pierres précieuses; et à l'intérieur de celui-ci, le symbole du nom du Sauveur, deux lettres indiquant le nom du Christ à l'aide de ses caractères initiaux, la lettre P étant coupée par X en son centre: et ces lettres que l'empereur avait l'habitude de porter sur son casque à une période ultérieure. À la barre transversale de la lance était suspendu un tissu, une pièce royale, recouverte d'une broderie abondante de pierres précieuses très brillantes; et qui, étant également richement entrelacé d'or, présentait au spectateur un degré de beauté indescriptible. Cette bannière était de forme carrée, et le bâton droit, dont la partie inférieure était très longue, portait un portrait en demi-longueur en or du pieux empereur et de ses enfants sur sa partie supérieure, sous le trophée de la croix et juste au-dessus. la bannière brodée.
L'empereur utilisa constamment ce signe de salut pour se protéger de tout pouvoir adverse et hostile, et ordonna que d'autres pouvoirs similaires à celui-ci soient portés à la tête de toutes ses armées.
"
Eusèbe de Césarée La vie du bienheureux empereur Constantin

C'est un compte.

L'historien du Ve siècle, Zosimus, écrit à propos des raisons pragmatiques par lesquelles Constantin semble embrasser la foi newish:

" Constantine, sous prétexte de la réconforter, appliqua un remède pire que la maladie. Pour avoir chauffé le bain à un degré extraordinaire, il y enferma la femme de Fausta Constantine et peu de temps après, la fit mourir morte. Dont sa conscience l’accusant, ainsi que de violer son serment, il s’adressa aux prêtres pour se purifier de ses crimes. Mais ils lui ont dit qu'il n'y avait aucune sorte de lustration suffisante pour le débarrasser de telles énormités. Un Espagnol, nommé Égyptius, très familier avec les dames de la cour, étant à Rome, tomba dans une conversation avec Constantine et l'assura que la doctrine chrétienne lui apprendrait à se purifier de toutes ses fautes et que ceux qui reçu il a été immédiatement absous de tous leurs péchés. Constantin n'avait pas plus tôt entendu cela, qu'il crut aisément ce qu'on lui disait et abandonnant les rites de son pays, il reçut ceux qu'Égyptius lui offrait; et pour la première fois de son impiété, soupçonna la vérité de la divination. En effet, étant donné que de nombreux événements heureux lui avaient ainsi été prédits, et qu'il en avait été réellement ainsi, il craignait que l'on ne dise à d'autres choses quelque chose qui risquerait de lui tomber sous le malheur; et pour cette raison s'est appliqué à l'abolition de la pratique. Et lors d’une fête particulière, quand l’armée devait monter au Capitole, il reprochait avec une grande indécence à la solennité, et foulant aux pieds les cérémonies saintes, il encourait la haine du sénat et du peuple."
L'HISTOIRE DU COMTE ZOSIMUS. Londres: Green et Chaplin (1814)

Constantine n'a peut-être pas été chrétien avant son baptême sur le lit de mort. Sainte-Hélène, la mère chrétienne de Constantine, l’a peut-être convertie ou convertie. La plupart des gens considèrent Constantin comme un chrétien du pont Milvian en 312, mais il n’a été baptisé qu’un quart de siècle plus tard. Aujourd'hui, selon la branche et la dénomination du christianisme que vous suivez, Constantine pourrait ne pas être considéré comme un chrétien sans le baptême, mais ce n'est pas un événement aussi évident dans les premiers siècles du christianisme, alors que le dogme chrétien n'avait pas encore été fixé.

Une question connexe est:

Pourquoi Constantine a-t-il attendu jusqu'à ce qu'il meure d'envie d'être baptisé?

Voici quelques réponses du forum Ancient / Classical History. S'il vous plaît ajouter votre opinion à la discussion du forum.

La conversion de Constantine sur le lit de mort était-elle un acte de pragmatiste moral?

"Constantin était assez chrétien pour attendre que son lit de mort soit baptisé. Il savait qu'un dirigeant devait faire des choses qui étaient contraires aux enseignements chrétiens, alors il a attendu jusqu'à ce qu'il ne soit plus obligé de faire de telles choses. C'est peut-être ce que Je le respecte le plus pour. "
Kirk Johnson

ou

Constantine était-il un hypocrite duplice?

"Si je crois au dieu chrétien, mais que je sais que je devrai faire des choses contraires aux enseignements de cette foi, je peux être excusé de le faire en reportant le baptême? Oui, je rejoindrai les Alcooliques anonymes après cette caisse de bière. Si ce n’est pas de la duplicité et un abonnement à deux poids deux mesures, alors rien ne l’est. "
ROBINPFEIFER

Voir: "Religion et politique au concile de Nicée", par Robert M. Grant. Le journal de la religionVol. 55, n ° 1 (janvier 1975), p. 1-12