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Qu'est-ce qu'un mythe?

Qu'est-ce qu'un mythe?

Bien que cela puisse paraître évident, il n’existe pas de réponse simple et simple. Voici quelques idées communes et leurs lacunes. Ensuite, vous trouverez un aperçu de ce que les folkloristes et les psychologues / psychanalystes utilisent le terme. Enfin, il existe une définition de travail qui pourrait vous être utile.

Si c'est une histoire idiote, cela pourrait être un mythe

Tout le monde sait ce qu'est un mythe, non? C'est une histoire mettant en vedette des centaures, des cochons volants ou des chevaux, ou des voyages de retour au pays des morts ou au monde souterrain. Les compilations classiques de mythes incluent Tales From Mythology de Bulfinch et les héros moins connus de la mythologie grecque, de Charles J. Kingsley.

"Evidemment", pourrait-on soutenir, un mythe est une histoire ridicule à laquelle personne ne croit vraiment. Il y a peut-être eu quelque temps, il y a bien longtemps, des gens assez naïfs pour y croire, mais maintenant, nous savons mieux.

Vraiment? Une fois que vous commencez à examiner de près cette prétendue définition, elle s'effondre. Pensez à vos propres croyances fermement ancrées.

Vous croyez peut-être qu'une divinité a parlé à un homme à travers un buisson ardent (l'histoire de Moïse dans la Bible hébraïque). Peut-être a-t-il fait un miracle pour faire en sorte qu'une petite quantité de nourriture alimente une multitude (Nouveau Testament).

Comment vous sentiriez-vous si quelqu'un les qualifiait de mythes? Vous vous disputerez probablement - et de manière très défensive - ce ne sont pas des mythes. Vous pouvez admettre que vous ne pouvez pas leur prouver aux incroyants, mais les histoires ne sont tout simplement pas aussi fantastiques que mythe (dit avec des tonalités indiquant un dénigrement). Un déni véhément ne prouve pas d'une manière ou d'une autre que quelque chose est ou n'est pas un mythe, mais vous pourriez avoir raison.

On dit que l'histoire de la boîte de Pandore est un mythe, mais qu'est-ce qui le différencie d'une histoire biblique telle que l'Arche de Noé, qui n'est pas nécessairement considérée comme un mythe par un Juif ou un chrétien religieux?

Même la légende réfutée selon laquelle George Washington raconte perpétuellement la vérité sur la hache d'un cerisier peut être considérée comme un mythe.

Le mot mythe est utilisé dans de nombreux contextes, mais il ne semble pas avoir un sens unique. Lorsque vous discutez du mythe avec d’autres, vous devez déterminer leur signification afin d’avoir un cadre de référence commun et d’éviter de blesser les sentiments de quelqu'un (sauf si, bien sûr, vous ne vous en souciez pas).

Le mythe pourrait faire partie d'une religion à laquelle vous ne croyez pas

Voici comment le philosophe et psychiatre James Kern Feiblemanone définit le mythe:Une religion à laquelle personne ne croit plus.

Ce qui est un mythe pour un groupe, c'est la vérité et une partie de l'identité culturelle pour un autre. Les mythes sont des histoires partagées par un groupe, qui font partie de l'identité culturelle de ce groupe, tout comme les traditions familiales.

La plupart des familles seraient offensées d'entendre leurs histoires décrites comme des mythes (ou des mensonges et des contes de grande taille, ce qui leur va probablement mieux qu'un mythe, car une famille est généralement considérée comme plus petite qu'un groupe culturel). Le mythe peut également être utilisé comme synonyme d'un dogme religieux méprisé ou, comme le dit la citation ci-dessus, d'une religion à laquelle plus personne ne croit.

Les experts définissent le mythe

Mettre une valeur sur le mythe n'aide pas les choses. Descriptions négatives et positives du contenu de mythe ne sont pas des définitions et n'expliquent même pas beaucoup. Beaucoup ont essayé de définir le mythe sans grand succès. Examinons un ensemble de définitions émanant de philosophes, de psychanalystes et d'autres penseurs influents pour voir à quel point ce terme apparemment simple est compliqué. mythe est en réalité:

  • Les mythes sont des origines. Les mythes sont souvent des histoires d’origine, comment le monde et tout ce qu’il contient est devenu illo tempore. - Eliade.
  • Les mythes sont des rêves. Parfois, les mythes sont des rêves publics qui, comme les rêves privés, émergent de l’inconscient. - Freud.
  • Les mythes sont des archétypes. En effet, les mythes révèlent souvent les archétypes de l'inconscient collectif. - Jung.
  • Les mythes sont métaphysiques. Les mythes orientent les gens vers la dimension métaphysique, expliquent les origines et la nature du cosmos, valident les questions sociales et, sur le plan psychologique, s’adressent au plus profond de la psyché. - Campbell.
  • Les mythes sont proto-scientifiques. Certains mythes sont explicatifs, en tant que tentatives pré-scientifiques d’interpréter le monde naturel. - Frazer.
  • Les mythes sont des histoires sacrées. Les mythes religieux sont des histoires sacrées. - Eliade.
  • Les mythes sont des histoires. Les mythes ont une portée à la fois individuelle et sociale, mais ils sont avant tout des histoires. - Kirk

Une définition de travail utile du mythe

D'après les définitions apprises ci-dessus, les mythes sont des histoires importantes. Peut-être que les gens les croient. Peut-être qu'ils ne le font pas. Leur valeur de vérité n'est pas en cause. Ce qui suit, sans parvenir à une définition adéquate et complète du mythe, est le suivant:

"Les mythes sont des histoires que les gens racontent sur les gens: d'où ils viennent, comment ils gèrent les catastrophes majeures, comment ils font face à ce qu'ils doivent faire et comment tout se terminera. Si ce n'est pas tout, qu'est-ce qu'il y a d'autre?"