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Qu'est-ce qu'un baron?

Qu'est-ce qu'un baron?

Au Moyen Âge, le baron était un titre d'honneur attribué à tout seigneur qui s'engageait loyalement et au service d'un supérieur en échange de terres qu'il pourrait transmettre à ses héritiers. Le monarque était généralement le supérieur en question, même si chaque baron pouvait céder une partie de ses terres à des barons subordonnés.

Lisez la suite pour en savoir plus sur l'étymologie du terme et sur l'évolution du titre au fil des siècles.

Les origines du "baron"

Le terme baron est un vieux français, ou vieux franc, un mot qui signifie "homme" ou "serviteur". Ce terme ancien français provient du mot latin tardif, "baro".

Barons à l'époque médiévale

Baron était un titre héréditaire né au Moyen-Âge. Il a été attribué à des hommes qui lui offraient sa loyauté en échange de terres. Ainsi, les barons possédaient généralement un fief. Pendant cette période, il n'y avait pas de rang spécifique associé au titre. Les barons existaient en Grande-Bretagne, en France, en Allemagne, en Italie et en Espagne.

Déclin du titre de Baron

En France, le roi Louis XIV diminua le prestige du titre de baron en faisant de nombreux hommes barons, affaiblissant ainsi le nom.

En Allemagne, l'équivalent d'un baron était freiherr, ou "seigneur libre". Freiherr a d'abord connu un statut dynastique, mais finalement, les freiherrs les plus influents se sont renommés en chefs d'accusation. Ainsi, le titre freiherr en vint à signifier une classe inférieure de noblesse.

Le titre de baron a été aboli en Italie en 1945 et en Espagne en 1812.

Usage moderne

Les barons sont encore un terme utilisé par certains gouvernements. Aujourd'hui, un baron est un titre de noblesse se situant juste en dessous de celui d'un vicomte. Dans les pays où il n'y a pas de vicomtes, un baron se classe juste en dessous d'un nombre.