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Découvrez les scarabées et la famille Scarabaeidae

Découvrez les scarabées et la famille Scarabaeidae

Les scarabées comptent parmi les plus gros insectes du monde, en termes de masse. Les scarabées étaient vénérés dans l'Egypte ancienne comme symboles de la résurrection. Les scarabées jouent un rôle important dans les habitats où ils vivent.

La famille Scarabaeidae comprend les dendroctones du fumier, les dendroctones du mois de juin, les dendroctones du rhinocéros, les hannetons et les scarabées de fleurs.

Quels sont les scarabées?

La plupart des scarabées sont des insectes robustes, convexes, de couleur marron ou noire. Quelles que soient leur coloration, leur taille ou leur forme, les scarabées partagent une caractéristique commune essentielle: des antennes lamellées pouvant être fermées hermétiquement. Les 3 à 7 derniers segments de chaque antenne forment des plaques pouvant être déployées comme un ventilateur ou assemblées en un club.

Les larves de scarabées, appelées larves, sont en forme de C et vivent généralement dans le sol, se nourrissant de racines. Les larves ont une capsule céphalique distincte et des jambes faciles à identifier sur le thorax.

La famille des scarabées appartient aux classifications suivantes:

  • Royaume - Animalia
  • Phylum - Arthropodes
  • Classe - Insecta
  • Ordre - Coléoptères
  • Famille - Scarabaeidae

Que mangent les scarabées?

La plupart des scarabées se nourrissent de matières en décomposition telles que les excréments, les champignons ou les charognes. Cela les rend précieux dans leur environnement car ils sont un peu comme l'équipe de nettoyage ou les transporteurs de déchets du règne animal.

D'autres scarabées visitent les plantes et se nourrissent de pollen ou de sève. Les scarabées de fleurs sont des pollinisateurs importants, par exemple.

Les larves se nourrissent de racines, de charognes ou de déjections, selon le type de scarabée.

Le cycle de vie des scarabées

Comme tous les coléoptères, les scarabées subissent une métamorphose complète avec quatre stades de développement: œuf, larve, pupe et adulte.

Les scarabées pondent généralement leurs œufs dans le sol, dans les excréments ou dans d'autres matières en décomposition, y compris la charogne. Chez de nombreuses espèces, les larves se nourrissent des racines des plantes, bien que certaines se nourrissent directement de fumier ou de charognes.

Dans les régions aux climats froids en hiver, les larves s'enfoncent généralement plus profondément dans le sol pour survivre au gel. Ils émergent ensuite à l'âge adulte au début de l'été.

Adaptations spéciales et défenses

Certains scarabées mâles, tels que les rhinocéros ou les scarabées Hercules, portent des "cornes" sur la tête ou le pronotum (la plaque dorsale dure recouvrant la jonction tête-corps). Les cornes sont utilisées pour s'entraîner avec d'autres mâles sur de la nourriture ou des femelles.

Les coléoptères des excréments creusent des terriers sous les tas de fumier, puis moulent les excréments en capsules dans lesquelles ils pondent leurs œufs. La mère s’occupe de son développement en maintenant la boule de bouse exempte de moisissure ou de champignons.

Le coléoptère de juin (ou punaise de juin) se nourrit la nuit et est attiré par la lumière, raison pour laquelle il est souvent vu les soirées chaudes du début de l'été. La femelle peut pondre jusqu'à 200 petits œufs ressemblant à des perles et les larves se nourrissent des racines des plantes pendant trois ans avant de devenir adultes.

Certains scarabées phytopharmaceutiques tels que le hanneton sont toxiques pour les poulets et les autres volailles qui les mangent.

Gamme et distribution

Quelque 20 000 espèces de scarabées peuplent les habitats terrestres du monde entier. Plus de 1500 espèces de Scarabaeidae vivent en Amérique du Nord.