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Une impératrice chinoise et la découverte de la fabrication de la soie

Une impératrice chinoise et la découverte de la fabrication de la soie

Vers 2700-2640 av. J.-C., les Chinois commencèrent à fabriquer de la soie. Selon la tradition chinoise, le légendaire empereur Huang Di (ou Wu-di ou Huang Ti) a inventé les méthodes d'élevage des vers à soie et de la filature du fil de soie.

Huang Di, l'empereur jaune, est également considéré comme le fondateur de la nation chinoise, créateur de l'humanité, fondateur du taoïsme religieux, créateur de l'écriture et inventeur de la boussole et du tour de potier, autant de fondements de la culture de la Chine ancienne.

La même tradition attribue non pas à Huang Di, mais à son épouse Si Ling-Chi (également connue sous le nom de Xilingshi ou Lei-tzu), à la découverte de la fabrication de la soie elle-même et du tissage de fils de soie.

Une légende prétend que Xilingshi était dans son jardin quand elle a cueilli des cocons dans un mûrier et en a laissé tomber un dans son thé chaud. Quand elle le sortit, elle le trouva déchiré en un long filament.

Ensuite, son mari s’appuie sur cette découverte et met au point des méthodes permettant de domestiquer le ver à soie et de produire du fil de soie à partir de filaments, processus que les Chinois ont réussi à garder secrets du reste du monde pendant plus de 2 000 ans, créant ainsi un monopole sur la soie. production de tissu. Ce monopole a conduit à un commerce lucratif de tissus de soie.

La Route de la Soie est ainsi nommée parce que c’était la route commerciale de la Chine à Rome, où le tissu de soie était l’un des principaux objets commerciaux.

Briser le monopole de la soie

Mais une autre femme a aidé à briser le monopole de la soie. Une autre princesse chinoise, sur le point de se marier avec un prince en Inde, aurait transporté en contrebande des graines de mûrier et des œufs de vers à soie dans sa coiffe, ce qui aurait permis la production de soie dans sa nouvelle patrie. La légende dit qu'elle voulait avoir du tissu en soie facilement disponible dans son nouveau pays. Il ne restait alors que quelques siècles avant que les secrets ne soient révélés à Byzance et, un siècle plus tard, la production de la soie commençait en France, en Espagne et en Italie.

Dans une autre légende racontée par Procope, des moines ont introduit clandestinement des vers à soie chinois dans l'empire romain. Cela a brisé le monopole chinois sur la production de soie.

Dame du ver à soie

Pour sa découverte du processus de fabrication de la soie, l'impératrice est connue sous le nom de Xilingshi ou Si Ling-chi, ou Dame du ver à soie, et est souvent identifiée comme une déesse de la fabrication de la soie.

Les faits

Le ver à soie est originaire du nord de la Chine. C'est la larve, ou chenille, stade d'un papillon duveteux (Bombyx). Ces chenilles se nourrissent de feuilles de mûrier. En filant un cocon pour se transformer, le ver à soie exsude un fil de sa bouche et l'enroule autour de son corps. Certains de ces cocons sont conservés par les producteurs de soie pour produire de nouveaux œufs et de nouvelles larves et donc plus de cocons. La plupart sont bouillis. Le processus d'ébullition desserre le fil et tue le ver à soie. L’agriculteur de la soie déroule le fil, souvent en une très longue pièce d’environ 300 à 800 mètres, et l’enroule sur une bobine. Ensuite, le fil de soie est tissé dans un tissu, un tissu doux et chaud. Le tissu prend des teintures de nombreuses couleurs, y compris les teintes vives. Le tissu est souvent tissé avec deux ou plusieurs fils torsadés pour plus d’élasticité et de résistance.

Les archéologues suggèrent que les Chinois fabriquaient des tissus de soie à l'époque de Longshan, entre 3500 et 2000 ans avant notre ère.