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La ceinture de rouille

La ceinture de rouille

Le terme «Rust Belt» fait référence à ce qui était autrefois la plaque tournante de l'industrie américaine. Située dans la région des Grands Lacs, la Rust Belt couvre une grande partie du Midwest américain (carte). Également connu sous le nom de «cœur industriel de l'Amérique du Nord», les Grands Lacs et les Appalaches, situées à proximité, étaient utilisés pour le transport et les ressources naturelles. Cette combinaison a permis aux industries du charbon et de l’acier en plein essor. Aujourd'hui, le paysage est caractérisé par la présence d'anciennes villes-usines et de lignes de temps postindustrielles.

À la base de cette explosion industrielle du 19ème siècle se trouve une abondance de ressources naturelles. La région médio-atlantique est dotée de réserves de charbon et de minerai de fer. Le charbon et le minerai de fer sont utilisés pour produire de l'acier et les industries correspondantes ont pu se développer grâce à la disponibilité de ces produits.

Le Midwest américain dispose des ressources en eau et en moyens de transport nécessaires à la production et à l’expédition. Les usines et les usines du charbon, de l'acier, des automobiles, des pièces automobiles et des armes dominaient le paysage industriel de la ceinture de la rouille.

Entre 1890 et 1930, des migrants d'Europe et du sud des États-Unis se sont rendus dans la région à la recherche de travail. Durant la Seconde Guerre mondiale, l'économie était alimentée par un secteur manufacturier robuste et une demande d'acier élevée.

Dans les années 1960 et 1970, la mondialisation accrue et la concurrence des usines étrangères ont entraîné la dissolution de ce centre industriel. L’appellation «Rust Belt» trouve son origine à cette époque en raison de la détérioration de la région industrielle.

Les États principalement associés à la Rust Belt comprennent la Pennsylvanie, l’Ohio, le Michigan, l’Illinois et l’Indiana. Les terres limitrophes incluent des parties du Wisconsin, de New York, du Kentucky, de Virginie occidentale et d'Ontario, Canada. Parmi les grandes villes industrielles de la Rust Belt, on peut citer Chicago, Baltimore, Pittsburgh, Buffalo, Cleveland et Detroit.

Chicago, Illinois

La proximité de Chicago avec l'ouest américain, le fleuve Mississippi et le lac Michigan a permis un flux constant de personnes, de produits manufacturés et de ressources naturelles à travers la ville. Au 20ème siècle, il devint le centre de transport de l'Illinois. Les premières spécialités industrielles de Chicago étaient le bois d'oeuvre, le bétail et le blé.

Construit en 1848, le canal de l’Illinois et du Michigan constituait la principale liaison entre les Grands Lacs et le Mississippi et un atout pour le commerce de Chicago. Avec son vaste réseau ferroviaire, Chicago est devenue l’un des plus grands centres ferroviaires d’Amérique du Nord et le centre de fabrication de wagons de marchandises et de voyageurs.

La ville est la plaque tournante d'Amtrak et est directement reliée par train à Cleveland, Detroit, Cincinnati et la côte du golfe. L'État de l'Illinois reste un grand producteur de viande et de céréales, ainsi que de fer et d'acier.

Baltimore, Maryland

Baltimore se trouve sur la côte est de la baie de Chesapeake, dans le Maryland, à environ 56 km au sud de la ligne Mason Dixon. Les rivières et les bras de mer de la baie de Chesapeake donnent au Maryland l’un des plus longs fronts de mer de tous les États.

En conséquence, le Maryland est un chef de file dans la production de métaux et de matériel de transport, principalement des navires. Entre le début des années 1900 et les années 1970, une grande partie de la jeune population de Baltimore a recherché des emplois dans les usines des usines locales de General Motors et de Bethlehem Steel.

Aujourd'hui, Baltimore est l'un des plus grands ports du pays et reçoit la deuxième plus grande quantité de tonnage étranger. En dépit de l'emplacement de Baltimore à l'est des Appalaches et du cœur industriel, sa proximité avec l'eau et les ressources de la Pennsylvanie et de la Virginie ont créé un climat propice à l'essor des grandes industries.

Pittsburgh, Pennsylvanie

Pittsburgh a connu son réveil industriel pendant la guerre civile. Les usines ont commencé à produire des armes et la demande d'acier a augmenté. En 1875, Andrew Carnegie construisit les premières aciéries de Pittsburgh. La production d'acier a créé une demande pour le charbon, une industrie qui a connu le même succès.

La ville a également été un acteur majeur de la Seconde Guerre mondiale, produisant près de cent millions de tonnes d’acier. Située à l’ouest des Appalaches, Pittsburgh disposait de ressources en charbon, faisant de l’acier un pôle économique idéal. Lorsque la demande de cette ressource s'est effondrée dans les années 1970 et 1980, la population de Pittsburgh a considérablement diminué.

Buffalo, New York

Située sur la rive est du lac Érié, la ville de Buffalo s’est considérablement développée au XIXe siècle. La construction du canal Érié a facilité les déplacements en provenance de l'est et le trafic intense a entraîné le développement du port de Buffalo sur le lac Érié. Le commerce et les transports à travers le lac Érié et le lac Ontario plaçaient Buffalo au rang de «porte d'entrée de l'Ouest».

Le blé et les céréales produits dans le Midwest ont été transformés dans ce qui est devenu le plus grand port céréalier du monde. Des milliers de personnes à Buffalo étaient employées par les industries du grain et de l’acier; notamment Bethlehem Steel, le principal producteur d'acier de la ville au XXe siècle. Port important pour le commerce, Buffalo était également l'un des plus grands centres ferroviaires du pays.

Cleveland, Ohio

Cleveland était un centre industriel américain clé à la fin du 19ème siècle. Construite à proximité de grands gisements de charbon et de minerai de fer, la ville abritait la Standard Oil Company de John D. Rockefeller dans les années 1860. Pendant ce temps, l'acier est devenu un aliment de base industriel qui a contribué à la prospérité économique de Cleveland.

Le raffinage du pétrole de Rockefeller était tributaire de la production d'acier à Pittsburgh, en Pennsylvanie. Cleveland est devenue une plaque tournante des transports, servant de demi-point entre les ressources naturelles de l’ouest et les usines et usines de l’est.

Après les années 1860, les chemins de fer constituaient le principal moyen de transport à travers la ville. La rivière Cuyahoga, les canaux Ohio et Erie, ainsi que le lac Érié à proximité, fournissaient également des ressources en eau et un transport accessibles à Cleveland dans le Midwest.

Detroit, Michigan

En tant qu'épicentre de l'industrie de la production de véhicules et de pièces automobiles dans le Michigan, Détroit abritait autrefois de nombreux industriels et entrepreneurs fortunés. La demande automobile de l'après-seconde guerre mondiale entraîna l'expansion rapide de la ville et la région métropolitaine accueillit General Motors, Ford et Chrysler.

L'augmentation de la demande de main-d'œuvre dans la production automobile a entraîné un boom démographique. Lorsque la production de pièces a été transférée dans la ceinture du soleil et à l'étranger, les résidents sont allés avec. Les villes plus petites du Michigan, telles que Flint et Lansing, ont connu le même sort.

Située le long de la rivière Détroit, entre les lacs Érié et Huron, les succès de Détroit ont été facilités par l’accessibilité des ressources et l’attrait de possibilités d’emploi prometteuses.

Conclusion

Bien que rappelant ce qu’elles étaient jadis «rouillées», les villes de Rust Belt demeurent aujourd’hui des centres du commerce américain. Leur riche histoire économique et industrielle leur a permis de garder le souvenir d'une grande diversité de talents et de talents, et ils revêtent une importance sociale et culturelle américaine.


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