Avis

Habitats de bord

Habitats de bord

Partout dans le monde, le développement humain a fragmenté des paysages et des écosystèmes, jadis continus, en parcelles isolées d’habitats naturels. Les routes, les villes, les clôtures, les canaux, les réservoirs et les fermes sont tous des exemples d'artéfacts humains qui modifient la structure du paysage.

Aux abords des zones développées, où les habitats naturels se rencontrent et envahissent les habitats humains, les animaux sont obligés de s'adapter rapidement à leurs nouvelles circonstances - et un examen plus attentif du sort de ces "espèces de bordure" peut nous donner un aperçu décevant de la qualité des terres sauvages qui restent. La santé de tout écosystème naturel dépend en grande partie de deux facteurs: la taille globale de l'habitat et ce qui se passe sur ses bords.

Par exemple, lorsque le développement humain recoupe une forêt ancienne, les nouveaux périmètres exposés sont soumis à une série de changements microclimatiques, notamment une augmentation de la lumière solaire, de la température, de l'humidité relative et de l'exposition au vent.

Plantlife et Microclimate créent de nouveaux habitats

Les plantes sont les premiers organismes vivants à réagir à ces changements, généralement avec une chute de feuilles accrue, une mortalité élevée des arbres et un afflux d’espèces de succession secondaire. À leur tour, les changements combinés de la vie végétale et du microclimat créent de nouveaux habitats pour les animaux. Les espèces d'oiseaux les plus solitaires se déplacent vers l'intérieur des terres boisées restantes, tandis que les oiseaux mieux adaptés aux environnements périphériques développent des forteresses à la périphérie.

Les populations de grands mammifères, comme les cerfs ou les grands félins, qui ont besoin de vastes étendues de forêts non perturbées pour subvenir à leurs effectifs, diminuent souvent de taille. Si leurs territoires établis ont été détruits, ces mammifères doivent adapter leur structure sociale pour s’adapter aux quartiers les plus proches de la forêt restante.

Les forêts fragmentées ressemblent à des îles

Les chercheurs ont découvert que les forêts fragmentées ne ressemblaient en rien à des îles. Le développement humain qui entoure une île forestière constitue une barrière à la migration, à la dispersion et au métissage des animaux (il est très difficile pour les animaux, même les plus intelligents, de traverser une route très fréquentée!)

Dans ces communautés semblables à des îles, la diversité des espèces est régie en grande partie par la taille de la forêt intacte restante. En un sens, toutes ces nouvelles ne sont pas mauvaises. l'imposition de contraintes artificielles peut être un moteur majeur de l'évolution et de l'épanouissement d'espèces mieux adaptées.

Le problème est que l'évolution est un processus à long terme qui se déroule sur des milliers, voire des millions d'années, alors qu'une population animale donnée peut disparaître en une décennie (voire même une seule année ou un mois) si son écosystème a été détruit de manière irrémédiable. .

Les modifications de la répartition des animaux et de la population résultant de la fragmentation et de la création d'habitats de lisière illustrent le dynamisme d'un écosystème coupé. L'idéal serait que, lorsque les bulldozers ont disparu, les dommages environnementaux disparaissent; Malheureusement, c'est rarement le cas. Les animaux et la faune laissés pour compte doivent entamer un processus complexe d'adaptation et une longue recherche d'un nouvel équilibre naturel.

Édité le 8 février 2017 par Bob Strauss


Voir la vidéo: Cette maison en bord de mer conjugue le feng shui au passif (Novembre 2021).