Conseils

Datums géodésiques

Datums géodésiques

Un datum géodésique est un outil utilisé pour définir la forme et la taille de la Terre, ainsi que le point de référence pour les différents systèmes de coordonnées utilisés dans la cartographie de la Terre. A travers le temps, des centaines de datums différents ont été utilisés, chacun changeant avec les vues de la Terre de l'époque.

Les véritables datums géodésiques ne sont toutefois que ceux qui sont apparus après les années 1700. Auparavant, la forme ellipsoïdale de la Terre n'était pas toujours prise en compte, beaucoup pensant qu'elle était encore plate. Comme la plupart des systèmes de référence actuels sont utilisés pour mesurer et montrer de grandes parties de la terre, un modèle ellipsoïdal est essentiel.

Les références verticales et horizontales

Aujourd'hui, des centaines de datums différents sont utilisés. mais, ils sont tous horizontaux ou verticaux dans leur orientation.

Le datum horizontal est celui qui est utilisé pour mesurer une position spécifique à la surface de la Terre dans des systèmes de coordonnées tels que la latitude et la longitude. En raison des différentes références locales (c'est-à-dire ayant des points de référence différents), une même position peut avoir de nombreuses coordonnées géographiques différentes. Il est donc important de savoir en quelle référence se trouve la référence.

La donnée verticale mesure l’altitude de points spécifiques de la Terre. Ces données sont recueillies via les marées avec des mesures du niveau de la mer, des levés géodésiques avec différents modèles d'ellipsoïdes utilisés avec le datum horizontal et la gravité mesurée avec le géoïde. Les données sont ensuite représentées sur les cartes comme une certaine hauteur au-dessus du niveau de la mer.

Pour référence, le géoïde est un modèle mathématique de la Terre mesuré avec une gravité qui correspond au niveau moyen de la surface de l'océan sur la Terre - comme si l'eau était étendue sur la terre. Cependant, la surface étant très irrégulière, différents géoïdes locaux sont utilisés pour obtenir le modèle mathématique le plus précis possible afin de mesurer des distances verticales.

Datums couramment utilisés

Comme mentionné précédemment, de nombreux systèmes de référence sont utilisés dans le monde aujourd'hui. Certains des systèmes de référence les plus couramment utilisés sont ceux du système géodésique mondial, les systèmes de référence nord-américains, ceux de l'Ordnance Survey of Great Britain et du système de référence européen; Cependant, il ne s’agit nullement d’une liste exhaustive.

Dans le système géodésique mondial (WGS), plusieurs datums différents ont été utilisés au cours des années. Il s’agit des WGS 84, 72, 70 et 60. Le WGS 84 est actuellement utilisé pour ce système et est valable jusqu’en 2010. De plus, il s’agit de l’un des datums les plus utilisés dans le monde.

Dans les années 1980, le département de la Défense des États-Unis a utilisé le système de référence géodésique de 1980 (GRS 80) et des images satellites Doppler pour créer un nouveau système géodésique mondial plus précis. Cela est devenu ce qu'on appelle aujourd'hui le WGS 84. En termes de référence, le WGS 84 utilise ce qu'on appelle le "méridien zéro", mais en raison des nouvelles mesures, il s'est décalé de 100 mètres par rapport au premier méridien précédemment utilisé.

Le système de référence nord-américain de 1983 (NAD 83) est similaire au WGS 84. Il s’agit du système de référence horizontal officiel à utiliser dans les réseaux géodésiques nord et américain. Comme le WGS 84, il est basé sur l'ellipsoïde GRS 80, de sorte que les deux ont des mesures très similaires. Le NAD 83 a également été mis au point à l'aide d'images satellite et de télédétection. Il s'agit du système de référence par défaut de la plupart des GPS.

Avant le NAD 83, le NAD 27 était un datum horizontal construit en 1927 sur la base de l’ellipsoïde Clarke 1866. Bien que NAD 27 ait été utilisé pendant de nombreuses années et figure toujours sur les cartes topographiques des États-Unis, il s’appuyait sur une série d’approximations, le centre géodésique étant basé à Meades Ranch, au Kansas. Ce point a été choisi car il se situe près du centre géographique des États-Unis contigus.

L'Ordnance Survey of Great Britain 1936 (OSGB36) est également similaire au WGS 84 car les positions des points en latitude et en longitude sont les mêmes dans les deux datums. Cependant, il est basé sur l'ellipsoïde Airy 1830 car il montre de manière plus précise que c'est la Grande-Bretagne, son principal utilisateur.

Le Datum européen 1950 (ED50) est le repère utilisé pour montrer une grande partie de l’Europe occidentale. Il a été développé après la Seconde Guerre mondiale, quand un système fiable de cartographie des frontières était nécessaire. Il était basé sur l’ellipsoïde international mais a changé avec l’utilisation des GRS80 et WGS84. Aujourd'hui, les lignes de latitude et de longitude de l'ED50 sont similaires à celles du WGS84, mais elles sont plus éloignées les unes des autres lorsque l'ED50 se déplace vers l'Europe de l'Est.

Lorsque vous travaillez avec ces datums ou d'autres datums, il est important de toujours savoir à quel datum une carte particulière est référencée, car il existe souvent de grandes différences en termes de distance entre les lieux. Ce "décalage de données" peut alors poser des problèmes de navigation et / ou tenter de localiser un lieu ou un objet spécifique, car un utilisateur de la mauvaise donnée peut parfois se trouver à des centaines de mètres de la position souhaitée.

Quelle que soit la donnée utilisée, elles représentent toutefois un puissant outil géographique, mais sont particulièrement importantes en cartographie, géologie, navigation, levés et parfois même en astronomie. En fait, la "géodésie" (étude de la mesure et de la représentation de la Terre) est devenue son propre sujet dans le domaine des sciences de la Terre.