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10 faits fascinants sur les termites

10 faits fascinants sur les termites

Les termites grignotent le bois depuis des millions d'années. Des termites africains qui construisent des monticules plus grands que les hommes aux espèces souterraines qui détruisent les maisons, ces insectes sociaux sont des créatures fascinantes à étudier. En savoir plus sur ces décomposeurs.

1. Les termites sont bons pour le sol

Les termites sont en réalité des décomposeurs importants. Ils décomposent les fibres végétales dures, recyclant les arbres morts et en décomposition dans un nouveau sol. Ces insectes affamés sont essentiels à la santé de nos forêts. En tunnel, les termites aèrent et améliorent également le sol. Il se trouve que nous construisons nos maisons avec de la nourriture pour termites - du bois.

2. Les termites digèrent la cellulose avec l’aide de microorganismes dans leur intestin

Les termites se nourrissent directement de plantes ou de champignons poussant sur du matériel végétal en décomposition. Dans les deux cas, ils doivent pouvoir digérer les fibres végétales tenaces, ou la cellulose. Les intestins des termites sont chargés de micro-organismes capables de dégrader la cellulose. Cette symbiose profite à la fois aux termites et aux micro-organismes vivant au sein de leurs insectes hôtes. Les termites hébergent les bactéries et les protozoaires et récoltent le bois. En retour, les microorganismes digèrent la cellulose pour les termites.

3. Les termites se nourrissent de leurs excréments

Les termites ne sont pas nés avec autant de bactéries dans leur intestin. Avant de pouvoir commencer à manger des arbres, les termites doivent s’approvisionner en micro-organismes pour leur tube digestif. Ils se livrent à une pratique connue sous le nom de trophallaxis ou, en termes moins scientifiques, se mangent les fous les uns des autres. Les termites doivent également se réapprovisionner après avoir mué, de sorte que la trophallaxie fait partie intégrante de la vie dans le tertre.

4. Les termites ont vécu il y a 130 millions d'années et ont des ancêtres ressemblant à des cafards

Les termites, les cafards et les mantides partagent tous un ancêtre commun à un insecte qui a parcouru la Terre il y a environ 300 millions d'années. Les archives de fossiles montrent que les premiers spécimens de termites remontent à la période du Crétacé. Un termite détient également le record du plus ancien exemple de mutualisme entre organismes. Un termite vieux de 100 millions d'années avec un abdomen déchiré a été recouvert d'ambre, avec les protozoaires qui vivaient dans ses intestins.

5. Les pères termites aident à élever leurs jeunes

Vous ne trouverez pas de pères mauvais payeurs dans le termitier. Contrairement aux colonies d'abeilles, où les mâles meurent peu de temps après l'accouplement, les rois contre les termites restent dans les parages. Après leur vol nuptial, le roi des termites reste avec sa reine, fertilisant ses œufs au besoin. Il partage également les responsabilités parentales avec la reine, l'aidant à nourrir leur jeune nourriture prédigérée.

6. Les termites et les soldats sont presque toujours aveugles

Dans presque toutes les espèces de termites, les ouvriers et les soldats d'une même colonie sont aveugles. Étant donné que ces individus industrieux passent leur vie dans le nid sombre et humide, ils n’ont pas besoin de développer des yeux fonctionnels. Les termites pour la reproduction sont les seuls termites qui nécessitent une vision, car ils doivent voler pour trouver des partenaires et de nouveaux sites de nidification.

7. Les soldats termites sonnent l'alarme

Les soldats termites forment le plus petit monde de métaux lourds au monde lorsque le danger est au rendez-vous. Pour sonner l'alarme, les soldats se frappent la tête contre les murs de la galerie pour envoyer des vibrations d'avertissement dans toute la colonie.

8. Guide des signaux chimiques La plupart des communications dans la colonie de termites

Les termites utilisent des phéromones - des odeurs chimiques spéciales - pour se parler et contrôler leur comportement. Les termites laissent des traces d'odeurs pour guider les autres travailleurs en utilisant des glandes spéciales sur leur poitrine. Chaque colonie produit un parfum distinct, identifié par un produit chimique sur leurs cuticules. Chez certaines espèces, la reine peut même contrôler la croissance et le rôle de ses petits en leur nourrissant son caca chargé de phéromones.

9. Les nouveaux rois et reines peuvent voler

De nouveaux termites reproducteurs sont ailés pour pouvoir voler. Ces jeunes rois et reines, appelés alates, quittent leur colonie d'origine et s'envolent à la recherche d'un compagnon, souvent en grands essaims. Chaque couple royal de roi et de reine émerge de l'essaim ensemble et trouve un nouvel endroit pour commencer une nouvelle colonie. Ils se détachent et s'installent dans leur nouvelle maison pour élever leur progéniture.

10. Les termites sont bien entretenus

Vous ne penseriez pas qu'un insecte qui passe son temps dans la saleté serait si fastidieux à propos de son toilettage, mais les termites font un effort pour rester propre. Les termites passent beaucoup de temps à se toiletter. Leur bonne hygiène est importante pour leur survie, car elle maintient les parasites et les bactéries nocives sous contrôle dans la colonie.


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