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Définition du phylum

Définition du phylum

Le mot phylum (pluriel: phyla) est une catégorie utilisée pour classifier les organismes marins.

Comment sont classés les organismes marins?

Il existe des millions d'espèces sur Terre, et seul un faible pourcentage d'entre elles ont été découvertes et décrites. Certains organismes ont évolué suivant des chemins similaires, bien que leurs relations entre eux ne soient pas toujours évidentes. Cette relation évolutive entre organismes est connue sous le nom de relation phylogénétique et peut être utilisée pour catégoriser les organismes.

Carolus Linnaeus a développé un système de classification au 18ème siècle, qui consiste à donner à chaque organisme un nom scientifique, puis à le classer dans des catégories de plus en plus larges en fonction de ses relations avec les autres organismes. Ordre du plus général au plus spécifique, ces sept catégories sont Royaume, Phylum, Classe, Ordre, Famille, Genre et Espèce.

Définition du phylum

Comme vous pouvez le constater, Phylum est l’une des plus vastes de ces sept catégories. Bien que les animaux d'un même phylum puissent être très différents, ils partagent tous des caractéristiques similaires. Par exemple, nous sommes dans le phylum Chordata. Ce phylum inclut tous les animaux avec une notochorde (vertébrés). Le reste des animaux est divisé en un très large éventail de phylums d'invertébrés. Les mammifères marins et les poissons sont d’autres exemples de chordés. Bien que nous soyons très différents des poissons, nous partageons des caractéristiques similaires, comme avoir une colonne vertébrale et une symétrie bilatérale.

Liste des phyla marins

La classification des organismes marins fait souvent l’objet de débats, d’autant plus que les techniques scientifiques deviennent plus sophistiquées et que nous en apprenons davantage sur la constitution génétique, la répartition et les populations de différents organismes. Les principaux phylums marins actuellement connus sont énumérés ci-dessous.

Phyla animal

Les principaux phylums marins énumérés ci-dessous sont tirés de la liste du Registre mondial des espèces marines.

  • Acanthocéphale- Ce sont des vers parasites qui vivent dans les entrailles des vertébrés et des invertébrés. Ils ont un proboscis épineux et peuvent aussi avoir des épines sur le corps.
  • Annelida - Ce phylum contient des vers segmentés. Les vers de terre sont un type d'annélide familier pour nous. Dans l'océan, les espèces de vers segmentées incluent des animaux aussi beaux que les vers d'arbres de Noël.
  • Arthropodes - De nombreux types de fruits de mer, tels que le homard et le crabe, sont des arthropodes. Les arthropodes ont un exosquelette dur, un corps segmenté et des pattes articulées.
  • Brachiopodes - Ce phylum comprend des coquilles de lampes.
  • Bryozoa - Les bryozoaires sont des invertébrés également connus sous le nom d'animaux de mousse. Ce sont des organismes coloniaux qui vivent principalement dans des colonies d’individus et peuvent incruster des herbiers marins, des racines de mangrove, des coquillages, des pilotis, des docks et d’autres structures sous-marines.
  • Cephalorhyncha - Un groupe de vers comprenant des vers à cime épineuse, des loricifères, des vers crins et des vers priapulides.
  • Chaetognatha - Ceci est un autre groupe de vers appelé les vers de flèche.
  • Chordata- Ce phylum est probablement l'un des plus familiers pour nous. Nous sommes inclus dans le Phylum Chordata, qui inclut tous les animaux avec un cordon nerveux (appelé notochorde) à un stade de leur développement. La vie marine dans ce phylum comprend les mammifères marins (cétacés, pinnipèdes, siréniens, loutres de mer, ours polaires), les poissons, les tuniciers, les oiseaux de mer et les reptiles.
  • Cnidaria - Ce phylum comprend des créatures marines colorées telles que les coraux, les anémones de mer, les gelées de mer (méduses), les stylos de mer et les hydras.
  • Ctenophora- Les cténophores (prononcés "teen-o-fors") sont des animaux ressemblant à de la gelée. Ce phylum comprend des gelées en peigne ou des groseilles à maquereau. Ce sont des animaux clairs, souvent bioluminescents, qui n’ont pas de cellules urticantes comme les cnidaires.
  • Cycliophora- Le Registre mondial des espèces marines reconnaît deux espèces de cet organisme, également appelé porteur de roue.
  • Dicyemida- Les dicyemides sont des organismes parasites qui vivent dans les céphalopodes.
  • Échinodermes - Ce phylum comprend les étoiles de mer, les étoiles fragiles, les étoiles de panier, les lis de mer, les étoiles de plumes, les dollars de sable, les oursins et les concombres de mer.
  • Echiura- Les Echiurans sont également appelés vers à la cuillère. Ils ont un proboscis et de petits crochets à leur extrémité postérieure (arrière).
  • Entoprocta - Ce phylum contient des entoproctes, ou vers de gobelet. Ce sont de petits vers transparents qui sont fixés sur un substrat et peuvent vivre individuellement ou en colonies.
  • Gastrotricha - Ce phylum regroupe plusieurs centaines d'espèces de petits animaux vivant sur des plantes, entre des grains de sable et des détritus.
  • Gnathostomulida - Ceci est un autre phylum contenant des vers, appelés vers mâchoires. Ils sont nommés en raison de leur mâchoire ressemblant à une pince.
  • Hemichordata - Ce phylum contient des animaux ressemblant à des vers qui partagent certaines caractéristiques avec les cordés, notamment la présence de cordons nerveux.
  • Mollusques -Ce phylum varié comprend entre 50 000 et 200 000 espèces d'escargots, limaces de mer, pieuvres, calmars et bivalves tels que les palourdes, les moules et les huîtres.
  • Nématodes - Les nématodes, ou vers ronds, sont des organismes ressemblant à des vers qui sont très abondants dans la nature et peuvent être des décomposeurs ou des parasites. Un exemple de vers ronds dans le milieu marin est celui des animaux du genreRobbea, qui vivent dans les sédiments autour des herbiers.
  • Nemertea - Le Phylum nemertea contient des vers à ruban, des vers élancés dont il existe plus de 1 000 espèces. Certains vers à ruban peuvent atteindre plus de 100 pieds de longueur.
  • Phoronida - Ceci est un autre phylum qui contient des organismes ressemblant à des vers. On les appelle des vers à fer à cheval, et ce sont des organismes minces qui vivent dans des tubes chitineux qu'ils sécrètent.
  • Placozoaires - Les placozoaires sont de simples animaux découverts au XIXe siècle dans un aquarium en Europe. Tout ce que l'on sait de ces animaux a été appris d'animaux observés dans des aquariums.
  • Platyhelminthes - Les animaux du phylum des platyhelminthes sont des vers plats. Les vers plats sont des vers non segmentés qui peuvent être libres ou parasitaires.
  • Porifera- Le phylum porifera comprend les éponges. Le mot porifera vient des trous des éponges et des mots latinsporus (pores) etferre (ours), signifiant "porteur de pores". Les trous sont des pores à travers lesquels l'éponge puise dans l'eau pour se nourrir et expulse les déchets.
  • Rotifera -Ce phylum contient des rotifères, également appelés «animaux à roues», en raison du mouvement semblable à la roue des cils sur leur tête.
  • Sipuncula -Le phylum Spipuncula contient des animaux appelés vers d'arachide, car certains ont la forme d'arachides. Ce phylum contient plusieurs centaines d'espèces, dont la plupart vivent dans des eaux peu profondes. Les espèces peuvent se terrer dans le sable, la boue ou même les roches. Ils peuvent aussi vivre dans des crevasses ou des coquillages.
  • Tardigrada - Les animaux du phylum Tardigrada sont appelés "ours aquatiques". Ces animaux minuscules ressemblent et se déplacent étonnamment comme un ours. Certains tardigrades vivent dans l'océan Arctique.

Phyla végétal

Selon le Registre mondial des espèces marines (WoRMS), il existe neuf phyla de plantes marines. Deux d'entre elles sont la Chlorophyta, ou algue verte, et la Rhodophyta, ou algue rouge. Les algues brunes sont classées dans le système WoRMS comme leur propre Kingdom-Chromista.

Références et informations complémentaires:

  • Morrissey, J.F. et J.L. Sumich. 2012. Introduction à la biologie de la vie marine. Jones & Bartlett Learning. 467pp.
  • Comité de rédaction de WoRMS. 2015. Registre mondial des espèces marines.