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Qu'est-ce que la contrainte géologique?

Qu'est-ce que la contrainte géologique?

"Strain" est un mot largement utilisé en géologie, et c'est un concept important. Dans le langage de tous les jours, la tension semble signifier le resserrement et la tension, ou l'effort déployé contre la résistance inflexible. Ceci est facile à confondre avec le stress, et en effet les définitions du dictionnaire des deux mots se chevauchent. Les physiciens et les géologues essaient d'utiliser les deux termes avec plus de prudence. Le stress est une force qui affecte un objet, et la contrainte est la façon dont l'objet y répond.

Diverses forces communes qui opèrent sur Terre imposent des contraintes aux matériaux géologiques. La gravité, les courants d'eau ou d'air, et les mouvements tectoniques des plaques lithosphériques. Le stress de la gravité s'appelle la pression. Le stress des courants s'appelle traction. Heureusement, le stress tectonique ne s'appelle pas autrement. Le stress est simple à exprimer dans les calculs.

Déformation due au stress

La contrainte n'est pas une force, mais une déformation. Tout dans le monde, tout dans l'univers, se déforme sous l'effet du stress, du nuage le plus vague de gaz au diamant le plus rigide. Ceci est facile à apprécier avec des substances douces, où son changement de forme est évident. Mais même les roches solides changent de forme quand elles sont stressées nous devons juste mesurer soigneusement pour détecter la souche.

Déformation élastique

La souche est disponible en deux variétés. Déformation élastique C’est la tension que nous ressentons dans notre propre corps - c’est l’étirement qui rebondit lorsque le stress est réduit. La tension élastique est facile à apprécier dans les ressorts en caoutchouc ou en métal. La tension élastique est ce qui fait rebondir les balles et les cordes des instruments de musique. Les objets soumis à des contraintes élastiques ne sont pas affectés. En géologie, la déformation élastique est responsable du comportement des ondes sismiques dans la roche. Les matériaux soumis à une contrainte suffisante peuvent se déformer au-delà de leur capacité élastique, auquel cas ils peuvent se rompre ou s'étirer, ce qui constitue l'autre type de déformation: déformation plastique.

Strain en plastique

Déformation plastique est une déformation permanente. Les corps ne récupèrent pas des contraintes plastiques. C'est le type de contrainte que nous associons à des substances telles que la pâte à modeler ou le métal courbé. En géologie, la déformation plastique est la cause des glissements de terrain dans les sédiments, en particulier les affaissements et les écoulements de la Terre. La déformation plastique est ce qui rend les roches métamorphiques si intéressantes. L'alignement des minéraux recristallisés, par exemple le tissu métamorphique du schiste, est une réponse plastique aux contraintes imposées par l'enfouissement et l'activité tectonique.