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Les Rudis: le symbole de la liberté du gladiateur romain

Les Rudis: le symbole de la liberté du gladiateur romain

UNE Rudis (pluriel rudes) était une épée ou une canne en bois, qui était utilisée dans les gladiateurs romains pour s'entraîner à la fois contre le palus (un poteau) et pour simuler des combats entre partenaires d'entraînement. Il a également été donné, avec des branches de palmier, au vainqueur d'une bataille de gladiateurs.

Gladiateurs esclaves

Les gladiateurs étaient des esclaves qui réalisaient une bataille rituelle entre la vie et la mort pour les Romains présents. Le code du gladiateur était de vaincre son adversaire sans infliger de blessure grave. Le propriétaire / juge des jeux, appelé le Munerarius ou éditeur, attendait les gladiateurs à se battre correctement et selon les règles établies. Il y avait certes un risque de mort au combat, par coupure ou blessure au couteau, par perte de sang ou par infection. Les animaux ont été chassés et tués et certaines personnes ont été exécutées dans l'arène. Mais la plupart du temps, les gladiateurs étaient des hommes qui affrontaient et surmontaient la menace de la mort par leur courage, leur talent et leur excellence martiale.

Liberté pour le gladiateur

Quand un gladiateur romain remporta une bataille, il reçut des branches de palmier pour la victoire et la Rudis comme un geste symbolique de sa libération de l'esclavage. Le poète romain Martial a écrit sur une circonstance dans laquelle deux gladiateurs nommés Verus et Priscus se sont battus jusqu'à une impasse et ont tous deux reçu des impolitesse et des palmes en récompense de leur courage et de leur habileté.

Avec son jeton Rudis, le gladiateur nouvellement libéré pourrait commencer une nouvelle carrière, peut-être en tant qu’entraîneur de futurs combattants dans une école de gladiateurs appelée ludus, ou peut-être servir d’arbitres lors de combats de gladiateurs. Parfois, des gladiateurs à la retraite, appelés rudiarii, reviendrait pour un dernier combat. Par exemple, l'empereur romain Tibère a organisé des jeux de célébration en l'honneur de son grand-père, Drusus, au cours desquels il a incité des gladiateurs à la retraite à comparaître en payant chacun cent mille sesterces.

Summa Rudis

La plupart des gladiateurs à la retraite ont été surnomméssumma rudis. le summa rudis les fonctionnaires portaient des tuniques blanches avec des bordures violettes (Clavi) et a servi d’experts techniques pour veiller à ce que les gladiateurs se battent avec courage, habileté et conformément aux règles. Ils portaient des matraques et des fouets avec lesquels ils signalaient des mouvements illégaux. En fin de compte, les officiels du summa rudis pourraient arrêter un match si un gladiateur devait être trop grièvement blessé, obliger les gladiateurs à se battre ou reporter la décision au rédacteur en chef. Les gladiateurs à la retraite devenus somma rudis ont évidemment acquis gloire et richesse dans leur deuxième carrière en tant que responsables des combats.

Selon une inscription à Ankara, en Turquie, un summa rudis nommée Aelius faisait partie d’un groupe d’ex-gladiateurs célèbres de plusieurs villes grecques ayant reçu la citoyenneté. Une autre inscription de Dalmatie loue Thelonicus, qui, tout en étant unrétiaire a été libéré avec les rudis par la générosité du peuple.

Les écrivains romains Cicero et Tacitus ont tous deux utilisé le rudis de l'épée en bois comme métaphore pour comparer un oratoire au Sénat à ce qu'ils considéraient comme un orateur inférieur ou pratiquant l'orateur en utilisant des impudiques plutôt que des épées de fer.

Sources

  • Carter M. 2009. Accepi ramum: palmiers gladiateurs et coupe des gladiateurs de Chavagnes. Latomus 68(2):438-441.
  • Carter MJ. 2006. Boutons et épées en bois: Polybe 10.20.3, Livy 26.51 et les Rudis. Philologie classique 101(2):153-160.
  • Carter MJ. 2006. Combat de gladiateurs: les règles d'engagement. Le journal classique 102(2):97-114.
  • Carter MJ. 2011. Blown Call? Diodorus et le perfide Summa Rudis. Zeitschrift für Papyrologie und Epigraphik 177:63-69.
  • Reid HL. 2006. Le gladiateur romain était-il un athlète? Journal de la philosophie du sport 33(1):37-49.