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Épirogénie: comprendre la dérive continentale verticale

Épirogénie: comprendre la dérive continentale verticale

L'épirogénie ("EPP-ir-rod-geny") est un mouvement strictement vertical d'un continent plutôt qu'un mouvement horizontal qui le comprime pour former des montagnes (orogénie) ou l'étire pour former des fentes (taphrogeny). Au lieu de cela, les mouvements épirogéniques forment des arcs et des bassins structurels modérés ou soulèvent des régions entières de manière uniforme.

À l'école de géologie, ils ne parlent pas beaucoup de l'épirogenèse - c'est une réflexion après coup, un mot fourre-tout pour des processus qui ne construisent pas de montagnes. Sont énumérés ci-dessous des mouvements tels que les mouvements isostatiques, résultant du poids des calottes glaciaires et de leur enlèvement, de la subsidence de marges de plaques passives comme les côtes atlantiques du Vieux et du Nouveau Monde et de divers autres soulèvements déroutants généralement attribués au manteau. panaches.

Nous ignorerons ici les mouvements isostatiques car ce sont des exemples triviaux de chargement et de déchargement (bien qu’ils représentent certaines plates-formes spectaculaires à coupe d’ondes). Les phénomènes liés au refroidissement passif de la lithosphère chaude ne sont également pas mystérieux. Cela laisse des exemples où nous pensons qu'une force doit avoir activement tiré ou poussé la lithosphère continentale vers le haut (notez que cela ne concerne que la continental lithosphère, comme vous ne voyez pas le terme en géologie marine).

Mouvements épirogéniques

Les mouvements épirogéniques, dans ce sens plus étroit, sont considérés comme une preuve d'activité dans le manteau sous-jacent, qu'il s'agisse de panaches de manteau ou de conséquences de processus plaque-tectoniques tels que la subduction. Aujourd'hui, ce sujet est souvent appelé "topographie dynamique", et on pourrait affirmer que le terme épirogénie n'est plus nécessaire.

Les remontées à grande échelle aux États-Unis, y compris celles du plateau du Colorado et des montagnes des Appalaches modernes, seraient liées à la plaque de Farallon subductée, qui se déplace vers l'est par rapport au continent recouvrant depuis 100 millions d'années. ou alors Des caractéristiques plus petites telles que le bassin de l'Illinois ou l'arc de Cincinnati sont expliquées par des bosses et des affaissements causés lors de la dissolution ou de la formation d'anciens supercontinents.

Comment le mot "épirogenèse" a été inventé

Le mot épirogenèse a été inventé par G. K. Gilbert en 1890 (dans la monographie 1 du US Geological Survey, Lac de Bonneville) du grec scientifique: epeiros (continent) et genèse (naissance). Cependant, il pensait à ce qui maintenait les continents au-dessus de l'océan et maintenait le fond marin au-dessous de celui-ci. C’était un casse-tête à son époque que nous expliquons aujourd’hui comme quelque chose que Gilbert ne savait pas, à savoir que la Terre possède simplement deux types de croûte. Nous admettons aujourd’hui que la simple flottabilité maintient les continents hauts et le plancher océanique bas, et qu’aucune force épirogénique spéciale n’est requise.

Bonus: Un autre mot "epeiro" peu utilisé est epeirocratic, faisant référence à une période où le niveau de la mer est bas (comme aujourd'hui). Sa contrepartie, décrivant les époques où la mer était haute et les terres rares, est thalassocratique.