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Animaux ectothermiques

Animaux ectothermiques

Un animal ectothermique, également appelé animal «à sang froid», est un animal incapable de réguler sa propre température corporelle. Par conséquent, la température de son corps fluctue en fonction de son environnement. Le terme ectotherme vient du grecektos, signifiant dehors, et thermos, ce qui signifie la chaleur.

Bien qu’on le connaisse couramment, le terme «sang froid» est trompeur car le sang des ectothermes n’est pas vraiment froid. Les ectothermes dépendent plutôt de sources externes ou "extérieures" pour réguler leur chaleur corporelle. Les reptiles, les amphibiens, les crabes et les poissons sont des exemples d’ectothermes.

Chauffage et refroidissement ectothermiques

De nombreux ectothermes vivent dans des environnements où très peu de régulation est nécessaire, comme l'océan, car la température ambiante a tendance à rester la même. Si nécessaire, les crabes et autres ectothermes vivant dans les océans migreront vers les températures préférées. Les ectothermes qui vivent principalement sur terre utiliseront le soleil pour se prélasser au soleil ou se rafraîchir à l'ombre pour réguler leur température. Certains insectes utilisent la vibration des muscles qui contrôlent leurs ailes pour se réchauffer sans battre réellement leurs ailes.

En raison de la dépendance des ectothermes aux conditions environnementales, nombre d'entre elles sont paresseuses la nuit et tôt le matin. De nombreux ectothermes doivent chauffer avant de pouvoir devenir actifs.

Ectothermes en hiver

Pendant les mois d'hiver ou lorsque la nourriture est rare, de nombreux ectothermes entrent dans la torpeur, un état où leur métabolisme ralentit ou s'arrête. La torpeur est essentiellement une hibernation à court terme, qui peut durer de quelques heures à une nuit. Le taux métabolique chez les animaux torpides peut diminuer jusqu'à 95% de son taux de repos.

Les ectothermes peuvent également hiberner, ce qui peut se produire pendant une saison et pour certaines espèces comme la grenouille fouisseuse, pendant des années. Le taux métabolique des ectothermes en hibernation tombe entre 1 et 2% du taux de repos des animaux. Les lézards tropicaux ne s’étant pas adaptés au froid, ils ne hibernent pas.


Voir la vidéo: Chapitre 2-3 Les animaux ectothermes face aux contraintes thermiques (Décembre 2021).