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L'histoire d'Ethernet

L'histoire d'Ethernet

«Je suis venu travailler un jour au MIT et l'ordinateur avait été volé. J'ai donc appelé DEC pour leur annoncer que cet ordinateur de 30 000 $, prêté par moi, avait disparu. Ils pensaient que c'était la plus grande chose qui soit jamais arrivée car il me semblait que j'avais en ma possession le premier ordinateur assez petit pour être volé! »(Robert Metcalfe)

Ethernet est un système permettant de connecter des ordinateurs d’un bâtiment à l’aide de matériel s’exécutant d’une machine à l’autre. Il diffère d'Internet, qui connecte des ordinateurs distants. Ethernet utilise certains logiciels empruntés au protocole Internet, mais le matériel de connexion était à la base d'un brevet impliquant des puces et un câblage nouvellement conçus. Le brevet décrit Ethernet comme un "système de communication de données multipoint avec détection de collision".

Robert Metcalfe et Ethernet

Robert Metcalfe faisait partie du personnel de recherche de Xerox au Palo Alto Ranch Center, où certains des premiers ordinateurs personnels ont été fabriqués. On a demandé à Metcalfe de créer un système de réseau pour les ordinateurs de PARC. Xerox souhaitait cette configuration, car elle construisait également la première imprimante laser au monde et souhaitait que tous les ordinateurs de PARC puissent fonctionner avec cette imprimante.

Metcalfe a rencontré deux défis. Le réseau devait être suffisamment rapide pour piloter la nouvelle imprimante laser très rapide. Il devait également connecter des centaines d'ordinateurs dans le même bâtiment. Cela n'avait jamais été un problème auparavant. La plupart des entreprises avaient un, deux ou peut-être trois ordinateurs en fonctionnement dans l’un de leurs locaux.

Metcalfe se souvenait avoir entendu parler d'un réseau appelé ALOHA utilisé à l'Université d'Hawaii. Il a utilisé des ondes radio au lieu de fil téléphonique pour envoyer et recevoir des données. Cela l'a amené à utiliser des câbles coaxiaux plutôt que des ondes radio pour limiter les interférences dans les transmissions.

La presse a souvent déclaré qu'Ethernet avait été inventé le 22 mai 1973 lorsque Metcalfe avait écrit une note à ses patrons pour vanter son potentiel. Mais Metcalfe affirme qu'Ethernet a été inventé très progressivement sur plusieurs années. Dans le cadre de ce long processus, Metcalfe et son assistant David Boggs ont publié un article intitulé Ethernet: commutation de paquets distribuée pour les réseaux informatiques locauxen 1976.

Le brevet Ethernet est le brevet US n ° 4 063 220 attribué en 1975. Metcalfe a achevé la création d'une norme Ethernet ouverte en 1980, qui est devenue une norme industrielle de l'IEEE en 1985. Aujourd'hui, Ethernet est considéré comme une invention géniale, ce qui signifie que nous n'avons plus à composer Accéder à internet.

Robert Metcalfe aujourd'hui

Robert Metcalfe a quitté Xerox en 1979 pour promouvoir l'utilisation des ordinateurs personnels et des réseaux locaux. Il a réussi à convaincre les sociétés Digital Equipment, Intel et Xerox de travailler ensemble pour promouvoir Ethernet en tant que norme. Il a réussi car Ethernet est maintenant le protocole LAN le plus largement installé et un standard international de l'industrie informatique.

Metcalfe a fondé 3Com en 1979. Il a accepté un poste de professeur d'innovation et de Murchison Fellow of Free Enterprise à la Cockrell School of Engineering de l'Université du Texas en 2010.