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Comment la marche de Sherman a-t-elle mis fin à la guerre civile?

Comment la marche de Sherman a-t-elle mis fin à la guerre civile?

La marche vers la mer de Sherman fait référence à une longue période de mouvements dévastateurs de l'armée de l'Union pendant la guerre civile américaine. À l'automne de 1864, le général d'Union William Tecumseh ("Cump") Sherman a pris 60 000 hommes et s'est frayé un chemin à travers les fermes civiles de Géorgie. La marche de 360 ​​km allait d’Atlanta, en Géorgie centrale, à Savannah, sur la côte atlantique, et durait du 12 novembre au 22 décembre.

Brûlant atlanta

Sherman quitta Chattanooga en mai 1864 et s'empara du centre de chemin de fer et d'approvisionnement vital d'Atlanta. Là, il a manœuvré le général confédéré Joseph E. Johnston et assiégé à Atlanta sous le commandement du général John Bell Hood, son remplaçant. Le 1 er septembre 1864, Hood évacua Atlanta et retira son armée de Tennessee.

Au début d'octobre, Hood s'est déplacé au nord d'Atlanta pour détruire les lignes de chemin de fer de Sherman, envahir le Tennessee et le Kentucky et éloigner les forces de l'Union de la Géorgie. Sherman a envoyé deux de ses corps d'armée renforcer les forces fédérales au Tennessee. Finalement, Sherman a quitté le major général George H. Thomas pour poursuivre Hood et est retourné à Atlanta pour commencer sa marche vers Savannah. Le 15 novembre, Sherman quitta Atlanta en flammes et dirigea son armée vers l'est.

Progression de la marche

La Marche vers la mer avait deux ailes: l’aile droite (15e et 17e corps) dirigée par le major général Oliver Howard devait se déplacer vers le sud en direction de Macon; l'aile gauche (14e et 20e corps), dirigée par le major général Henry Slocum, suivrait une route parallèle vers Augusta. Sherman pensait que les Confédérés fortifieraient et défendraient probablement les deux villes, et il envisageait de laisser son armée au sud-est entre eux, détruisant ainsi le chemin de fer Macon-Savannah pour occuper Savannah. Le plan explicite était de couper le sud en deux. Plusieurs escarmouches importantes en cours de route comprenaient:

  • Milledgeville, le 23 novembre 1864
  • Sandersville, 25-26 novembre
  • Waynesboro, le 27 novembre
  • Louisville, 29-30 novembre
  • Millen, le 2 décembre, tentative de libération des prisonniers de l'Union

Un changement de politique

La Marche vers la mer a été un succès: Sherman a capturé Savannah et, dans ce processus, a paralysé des ressources militaires vitales, a amené la guerre au cœur du Sud et a démontré l'incapacité de la Confédération à protéger son propre peuple. C'était, cependant, à un prix terrible.

Au début de la guerre, le Nord avait maintenu une politique de conciliation à l'égard du Sud. En fait, des ordres explicites lui avaient été donnés de laisser suffisamment de familles pour survivre. En conséquence, les rebelles ont repoussé leurs limites: les civils confédérés ont intensifié leurs guerres de guérilla. Sherman était convaincu que rien de moins que la guerre totale introduite dans les domiciles de civils confédérés ne pourrait changer l'attitude du Sud vis-à-vis du "combat à mort". Il envisageait cette tactique depuis des années. Dans une lettre écrite à la maison en 1862, il dit à sa famille que le seul moyen de vaincre le sud était de vaincre les Amérindiens, en détruisant leurs villages.

Comment la marche de Sherman a mis fin à la guerre

Ayant pratiquement disparu de la vue du ministère de la Guerre lors de sa marche vers Savannah, Sherman choisit de couper ses lignes d'approvisionnement et ordonna à ses hommes de vivre de la terre - et des gens - sur leur chemin.

Selon les ordres spéciaux de Sherman en date du 9 novembre 1865, ses troupes devaient sillonner généreusement dans le pays, chaque commandant de brigade organisant une fête réunissant les ressources nécessaires pour conserver au moins dix jours les provisions pour ses commandes. Les butineuses s'en allèrent dans toutes les directions, confisquant les vaches, les porcs et les poulets des fermes dispersées. Les pâturages et les terres agricoles sont devenus des terrains de camping, les rangées de clôtures ont disparu et la campagne a été récupérée pour le bois de chauffage. Selon ses propres estimations, ses armées auraient saisi 5 000 chevaux, 4 000 mules et 13 000 têtes de bétail, tout en confisquant 9,5 millions de livres de maïs et 10,5 millions de livres de fourrage pour le bétail.

La soi-disant "politique de la terre brûlée" de Sherman reste controversée, de nombreux habitants du Sud détestant toujours sa mémoire. Même les esclaves affectés à l'époque avaient des opinions divergentes sur Sherman et ses troupes. Alors que des milliers de personnes considéraient Sherman comme un grand libérateur et suivaient ses armées jusqu'à Savannah, d'autres se plaignaient de souffrir des tactiques invasives de l'armée de l'Union. Selon l'historienne Jacqueline Campbell, les esclaves se sont souvent sentis trahis, car ils «ont souffert avec leurs propriétaires, compliquant leur décision de fuir avec ou de l'armée de l'Union». Un officier confédéré cité par Campbell a estimé que près de 10 000 esclaves suivaient avec des armées de Sherman, des centaines de personnes sont mortes de «faim, de maladie ou d’exposition», les officiers de l’Union n’ayant pris aucune mesure pour les aider.

La marche vers la mer de Sherman a dévasté la Géorgie et la Confédération. Il y a eu environ 3 100 victimes, dont 2 100 étaient des soldats de l'Union, mais il a fallu des années pour que la campagne se rétablisse. La marche de Sherman vers la mer a été suivie d'une marche aussi dévastatrice à travers les Carolines au début de 1865, mais le message était clair. Les prédictions du Sud selon lesquelles les forces de l'Union seraient perdues ou décimées par la faim et les attaques de guérilla se révélaient fausses. L'historien David J. Eicher a écrit que «Sherman avait accompli une tâche incroyable. Il avait défié les principes militaires en opérant profondément dans le territoire ennemi et sans lignes de ravitaillement ou de communication. Il a détruit une grande partie du potentiel et de la psychologie du Sud pour mener une guerre ».

La guerre civile s'est terminée cinq mois après que Sherman soit entré dans Savannah.

Sources:

  • Patrick JL et Willey R. 1998. "Nous avons sûrement fait un gros travail": Le journal d'un soldat Hoosier dans "March to the Sea" de Sherman. Indiana Magazine d'histoire 94(3):214-239.
  • Rhodes JF. 1901. La marche de Sherman vers la mer. La revue historique américaine 6(3):466-474.
  • Schwabe E. 1985. La marche de Sherman en Géorgie: une réévaluation de l'aile droite. Le Georgia Quarterly 69(4):522-535.
  • van Tuyll DR. 1999. Scalawags et Scoundrels? Les dimensions morales et légales des dernières campagnes de Sherman. Études de la culture populaire 22(2):33-45.
  • Campbell, Jacqueline Glass, 2003. Quand Sherman se dirigea vers le nord depuis la mer: la résistance sur le front intérieur des confédérés. Chapel Hill: Presses de l'Université de Caroline du Nord
  • Eicher, David J. 2001. La nuit la plus longue: une histoire militaire de la guerre de sécession, New York: Simon et Schuster.