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Chats au coin du feu, Les adresses emblématiques de la radio de Franklin Roosevelt

Chats au coin du feu, Les adresses emblématiques de la radio de Franklin Roosevelt

Les conversations au coin du feu étaient une série de 30 allocutions du président Franklin D. Roosevelt diffusées à la radio dans tout le pays dans les années 1930 et 1940. Roosevelt n'était pas le premier président à être entendu à la radio, mais son utilisation du médium a marqué un changement important dans la manière dont les présidents communiquent avec le public américain.

Points à retenir: chats au coin du feu

  • Les conversations au coin du feu étaient une série de 30 émissions de radio du président Franklin D. Roosevelt, qu'il avait utilisées pour expliquer ou promouvoir une action gouvernementale spécifique.
  • Des millions d'Américains ont écouté les émissions, mais les auditeurs pouvaient sentir que le président leur parlait directement.
  • L'utilisation novatrice de la radio par Roosevelt a influencé les futurs présidents, qui ont également adopté la radiodiffusion. La communication directe avec le public est devenue un standard dans la politique américaine.

Premières émissions

L'ascension politique de Franklin Roosevelt a coïncidé avec la popularité croissante de la radio. Un discours prononcé par Roosevelt lors de la Convention nationale démocrate fut diffusé en 1924. Il utilisa également la radio pour parler à ses électeurs lorsqu'il était gouverneur de New York. Roosevelt semblait sentir que la radio avait une qualité particulière, car elle pouvait atteindre des millions d'auditeurs. Pourtant, pour chaque auditeur, l'émission pouvait être une expérience personnelle.

Lorsque Roosevelt est devenu président en mars 1933, l'Amérique était au plus profond de la Grande Dépression. Des mesures drastiques doivent être prises. Roosevelt s'est rapidement lancé dans un programme visant à sauver le système bancaire du pays. Son plan prévoyait notamment l’instauration du "jour férié": fermeture de toutes les banques afin d’empêcher toute fuite des réserves de trésorerie.

Pour obtenir le soutien du public en faveur de cette mesure drastique, Roosevelt a estimé nécessaire d'expliquer le problème et sa solution. Dans la soirée du dimanche 12 mars 1933, une semaine seulement après son inauguration, Roosevelt a pris les ondes. Il a commencé la diffusion en disant: "Je veux parler quelques minutes avec les citoyens des États-Unis à propos de la banque…"

Dans un discours concis de moins de 15 minutes, Roosevelt a expliqué son programme de réforme du secteur bancaire et a demandé la coopération du public. Son approche a réussi. Lorsque la plupart des banques du pays ont ouvert le lendemain matin, les paroles entendues dans les salons américains de la Maison-Blanche ont permis de rétablir la confiance dans le système financier du pays.

Le président Roosevelt livrant un forum de discussion au coin du feu. Getty Images

Les émissions de la dépression

Huit semaines plus tard, Roosevelt a prononcé un autre discours dimanche soir devant la nation. Le sujet, encore une fois, était la politique financière. Le deuxième discours a également été considéré comme un succès et il comportait une distinction: un responsable de la radio, Harry M. Butcher du réseau CBS, l’a qualifié de "discussion au foyer" dans un communiqué de presse. Le nom est resté et Roosevelt a finalement commencé à l'utiliser lui-même.

Roosevelt a continué à donner des conversations au coin du feu, généralement à partir de la salle de réception diplomatique située au premier étage de la Maison Blanche, bien qu'elles ne soient pas courantes. Il a diffusé une troisième fois en 1933, en octobre, mais dans les années suivantes, le rythme a ralenti, atteignant parfois une seule diffusion par an. (Cependant, Roosevelt pouvait toujours être entendu régulièrement à la radio grâce à la retransmission de ses discours et événements publics.)

Les conversations au coin du feu des années 1930 ont couvert divers aspects de la politique intérieure. À la fin de 1937, l’impact des émissions semblait diminuer. Arthur Krock, le chroniqueur politique influent du New York Times, a écrit après une discussion au coin du feu en octobre 1937 que le président ne semblait pas avoir grand-chose à dire.

Après sa diffusion du 24 juin 1938, Roosevelt avait prononcé 13 causeries au coin du feu, toutes sur la politique intérieure. Plus d'un an s'est écoulé sans qu'il en donne un autre.

Le président Roosevelt lors d’un chat au coin du feu qui a lieu en temps de guerre Getty Images

Préparer la nation à la guerre

Avec la discussion au coin du feu du 3 septembre 1939, Roosevelt a ramené le format familier, mais avec un nouveau sujet important: la guerre qui avait éclaté en Europe. Le reste de ses discussions au coin du feu a principalement porté sur la politique étrangère ou les conditions intérieures, du fait de l’implication de l’Amérique dans la Seconde Guerre mondiale.

Dans son troisième entretien au coin du feu, diffusé le 29 décembre 1940, Roosevelt a inventé le terme Arsenal of Democracy. Il a préconisé que les Américains fournissent des armes pour aider les Britanniques à combattre la menace nazie.

Lors d'une conversation au coin du feu le 9 décembre 1941, deux jours après l'attaque de Pearl Harbor, Roosevelt prépara le pays à la guerre. Le rythme des émissions s'accéléra: Roosevelt donna quatre conversations au coin du feu par an en 1942 et en 1943, et trois en 1944. Les conversations au coin du feu se terminèrent à l'été 1944, peut-être parce que les nouvelles des progrès de la guerre dominaient déjà les ondes. et Roosevelt n'avait pas besoin de plaider pour de nouveaux programmes.

Héritage des chats au coin du feu

Les discussions au coin du feu entre 1933 et 1944 avaient souvent une importance politique, elles étaient diffusées pour défendre ou expliquer des programmes particuliers. Au fil du temps, ils sont devenus le symbole d'une époque où les États-Unis ont traversé deux crises monumentales, la Grande Dépression et la Seconde Guerre mondiale.

La voix distinctive de Roosevelt est devenue très familière à la plupart des Américains. Et sa volonté de parler directement au peuple américain est devenue une caractéristique de la présidence. Les présidents qui suivent Roosevelt ne peuvent pas être des personnages lointains dont les paroles ne parviennent à la plupart des gens que par écrit. Après Roosevelt, être un communicateur efficace sur les ondes est devenu une compétence présidentielle essentielle, et l’idée d’un président prononçant un discours retransmis depuis la Maison-Blanche sur des sujets importants est devenue la norme dans la politique américaine.

Bien entendu, la communication avec les électeurs continue d'évoluer. Comme l'a écrit un article de janvier 2019 dans The Atlantic, les vidéos Instagram sont "la nouvelle discussion au coin du feu".

Sources

  • Levy, David W. "Chats au coin du feu."Encyclopédie de la Grande Dépression, édité par Robert S. McElvaine, vol. 1, Macmillan Reference USA, 2004, pages 362 à 364.Gale Virtual Reference Library.
  • Krock, Arthur. "À Washington: Un changement de tempo de causeries au coin du feu." New York Times, 14 octobre 1937, p. 24.
  • "Roosevelt, Franklin D."La Grande Dépression et la bibliothèque de référence du New Deal, édité par Allison McNeill, et al., vol. 3: Sources primaires, UXL, 2003, p. 35-44.Bibliothèque de référence virtuelle Gale.