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The Girlfriend Instinct - La valeur des amitiés féminines

The Girlfriend Instinct - La valeur des amitiés féminines

J'ai rencontré ma petite amie Dana à l'université et depuis lors, notre amitié a connu une croissance exponentielle. Il y a neuf ans, Dana m'a dit qu'elle avait un cancer du sein. Elle est une survivante. Au cours de cette période, ma copine de la marche marathon, Allison, a découvert qu'elle avait un cancer de l'appendice. Elle aussi est une survivante.

Avec deux petites amies très proches dans la même situation - une qui était certainement nouvelle pour nous tous - je me suis retrouvée à me demander: comment dois-je gérer cela en tant que petite amie? Que dois-je faire pour les soutenir? Où est-ce que je cherche des réponses?

Ce n'est pas un article sur le cancer. C'est un article sur l'incroyable force de vie soulignant le mot «petite amie».

Soutien de petite amie

Je me souviens du moment où j'ai entendu parler du cancer d'Allison. Je ne voulais pas parler avec mon mari, même s'il est un homme formidable et un ami attentionné d'Allison. Je voulais parler avec mes amies. Je voulais leurs conseils, leurs câlins, leur écoute sincère alors que je demandais «pourquoi? Cherchant des conseils, partageant des préoccupations, apportant soutien et amour, je voulais être entourée de femmes qui comprenaient ce que je ressentais et qui, je l'espérais, m'aideraient à devenir une meilleure amie pour mes amis dans une des situations les plus effrayantes de leur vie.

Alors, pourquoi les amies sont-elles si importantes? J'ai creusé et étudié mon propre besoin de communauté féminine et ce qui m'a amené vers mes amitiés en tant que système de soutien principal à une époque très stressante. J'étais particulièrement curieux de savoir pourquoi je ne pouvais pas combler ce besoin avec mon mari ou avec la sagesse de livres, de conseillers ou d'autres communautés. Était-ce juste moi?

Il s'avère que non.

Recherche relationnelle

Une petite recherche m'a conduit à un livre captivant qui énonçait les réponses. L'instinct tendant, par Shelley E. Taylor, dévoile certains des mystères de "la femme, l'homme et la biologie de nos relations". Le grand 'ah-ha!' J'ai découvert dans ses pages que ce besoin de communauté avec d'autres femmes est biologique; cela fait partie de notre ADN. Le livre de Taylor rassemble diverses études sur des facteurs culturels, des décennies de recherche, des références anecdotiques, voire les liens biologiques avec le concept de petite amie dans le règne animal. Un flot incessant de faits fascinants a aidé à définir pourquoi nous, en tant que femmes, sommes plus sociales, plus axées sur la communauté, moins collaboratives, moins compétitives et, surtout, pourquoi nous avons besoin de nos petites amies.

Considérez ces résultats:

  • Longévité - Les hommes mariés vivent plus longtemps que les hommes célibataires, mais les femmes qui se marient ont la même espérance de vie que celles qui ne le font pas. Cependant, les femmes ayant de forts liens sociaux féminins (petites amies) vivent plus longtemps que celles qui n'en ont pas.
  • Stress - Pendant des décennies, les tests de résistance ont ciblé uniquement les participants masculins, estimant que tous les êtres humains réagiraient de la même manière. Lorsque ces mêmes tests de résistance ont finalement été menés sur des femmes, il a été découvert que les femmes ne réagissaient pas de la même façon que les hommes face au combat ou à la fuite. Selon les recherches présentées dans The Tending Instinct, les femmes stressées ont le besoin de «s'occuper et de se lier d'amitié». Nous voulons nous occuper de nos jeunes et être avec nos amis. Le temps passé avec nos amis réduit effectivement notre niveau de stress.
  • Plus de stress - Une étude menée par la faculté de médecine de l'UCLA a révélé que lorsque nous sommes avec nos amies, notre corps émet l'ocytocine, une hormone «se sentir bien», ce qui nous aide à réduire le stress quotidien. En donnant la priorité à nos amitiés féminines et en passant du temps avec ces amies, nous tirons parti d’une manière très simple et naturelle de réduire notre stress.
  • Encore plus de stress - Les campagnols des prairies, un rongeur monogame, réagissent de manière similaire au stress. Lorsqu'un campagnol mâle est mis dans une situation stressante, il court vers sa partenaire. Les campagnols femelles, lorsqu'ils sont stressés, courent immédiatement vers les femelles avec lesquelles ils ont été élevés.
  • Amour propre - Une étude récente de Dove indique que 70% des femmes se sentent plus jolies en raison de leurs relations avec des amies. Il n'est pas surprenant que notre estime de soi soit fortement influencée par nos petites amies. Il est important de comprendre cela pour les filles comme pour les femmes.
  • Le facteur de santé - Les femmes sans lien social fort risquent des problèmes de santé équivalant à un excès de poids ou à une fumeuse - c'est aussi grave.

Amitiés décroissantes

Avec tout ce que j'ai découvert sur les amitiés féminines, j'ai été déçue de rencontrer un sondage national de 2006 qui a révélé une nette diminution des amitiés. Lynn Smith-Lovin, sociologue à la Duke University, co-auteur de la recherche, a déclaré: "D'un point de vue social, cela signifie que davantage de personnes sont isolées." Lorsque nous sommes isolés, nous ne nous aidons pas mutuellement à nous aider à traverser des situations difficiles comme des ouragans ou des incendies, des difficultés financières ou un changement de relation, la tristesse ou le cancer. Sans communautés de femmes, nous manquons souvent d’occasions de nous impliquer dans nos villes, d’apprendre les unes des autres, de faire preuve de compassion pour d’autres femmes et de partager les avantages du rire et d’un câlin.

En tant que femmes, nous avons parfois besoin de nous rappeler ce que signifie une petite amie. Trop souvent, il faut une maladie ou une perte pour nous frapper de réalité, de réalisation et d'appréciation de l'amitié. Ce rappel peut aussi être simple, comme une carte de soins, un câlin ou une photo envoyée par courrier électronique. De temps en temps, nous devons simplement prendre le temps de penser à nos amis, de nous arrêter et de vivre dans le moment présent et, si possible, de célébrer ce moment.

Entendre de mauvaises nouvelles? Appelle une petite amie. Vous avez quelque chose de génial à célébrer? Partagez cette fête avec un ami. Vous voulez vous sentir plus jolie, être moins stressée, être en meilleure santé et être plus heureuse? Passez du temps avec vos meilleures amies. Comme les diagnostics effrayants qui changent la vie de mes chères amies, reconnaissez votre propre besoin d’amitiés et comblez ce besoin de temps et de souvenirs.

La vie est meilleure ensemble avec vos copines.

NOTE: La recherche pour cet article est principalement attribuée à L'instinct tendant par Shelley E. Taylor. Des informations supplémentaires ont été reçues de Kappa Delta, de NWFD facts et de l'étude Dove Beauty.