La vie

Leni Riefenstahl

Leni Riefenstahl

Rendez-vous: 22 août 1902 - 8 septembre 2003

Occupation: réalisateur, actrice, danseuse, photographe

Aussi connu sous le nom: Berta (Bertha) Hélène Amalie Riefenstahl

A propos de Leni Riefenstahl

La carrière de Leni Riefenstahl comprenait des travaux de danseuse, d’actrice, de réalisatrice, de réalisatrice et également de photographe, mais le reste de la carrière de Leni Riefenstahl était assombri par son histoire de documentariste pour le Troisième Reich en Allemagne, dans les années 1930. Souvent appelée propagandiste hitlérienne, elle a nié toute connaissance ou responsabilité de l'Holocauste, affirmant en 1997 au New York Times: "Je ne savais pas ce qui se passait. Je ne savais rien de ces choses."

Jeunesse et carrière

Leni Riefenstahl est née à Berlin en 1902. Son père, dans le secteur de la plomberie, s'opposait à son objectif de formation de danseuse, mais poursuivit néanmoins cette formation à la Kunstakademie de Berlin où elle étudia le ballet russe et, sous Mary Wigman, la danse moderne.

Leni Riefenstahl est apparue sur scène dans de nombreuses villes européennes en tant que danseuse de 1923 à 1926. Elle a été impressionnée par le travail du cinéaste Arnold Fanck, dont les films "Mountain" présentent des images de la lutte presque mythique de l'homme contre la force de la nature. . Elle a persuadé Fanck de lui donner un rôle dans l'un de ses films sur la montagne en jouant le rôle d'une danseuse. Elle a ensuite joué dans cinq autres films de Fanck.

Producteur

En 1931, elle avait créé sa propre société de production, Leni Riefenstahl-Produktion. En 1932, elle produit, réalise et joue dans Das blaue Licht ("La lumière bleue"). Ce film était sa tentative de travailler dans le genre du film de montagne, mais avec une femme comme personnage central et une présentation plus romantique. Déjà, elle a montré ses compétences en édition et dans l'expérimentation technique qui a caractérisé son travail plus tard dans la décennie.

Connexions nazies

Leni Riefenstahl a raconté plus tard l'histoire d'un rassemblement du parti nazi où Adolf Hitler parlait. Son effet sur elle, comme elle l'a rapporté, était électrisant. Elle le contacta et il lui demanda bientôt de filmer un grand rassemblement nazi. Ce film, produit en 1933 et intitulé Sieg des Glaubens ("Victoire de la foi") a été détruite plus tard et Riefenstahl a nié avoir eu une grande valeur artistique.

Le prochain film de Leni Riefenstahl est celui qui fait sa réputation sur la scène internationale: Triumph des Willens ("Triomphe de la volonté"). Ce documentaire sur la convention du parti nazi de 1934 à Nuremberg (Nuremberg) a été qualifié de meilleur film de propagande jamais réalisé. Leni Riefenstahl a toujours nié qu'il s'agissait d'une propagande - préférant le terme documentaire - et elle a également été surnommée "la mère du documentaire".

Mais malgré ses démenties selon lesquelles le film était autre chose qu'une œuvre d'art, il est évident qu'elle était plus qu'un observateur passif avec une caméra. En 1935, Leni Riefenstahl écrivit un livre (avec un nègre) sur la réalisation de ce film: Hinter den Kulissen des Reichsparteitag-Films, disponible en allemand. Là-bas, elle affirme avoir aidé à planifier le rassemblement, de sorte que le rassemblement a été organisé en partie dans le but de faire un film plus efficace.

Selon le critique Richard Meran Barsam, le film "est éblouissant au point de vue cinématographique et idéologiquement vicieux". Hitler devient, dans le film, une figure plus grande que nature, presque une divinité, et tous les autres êtres humains sont décrits de manière à ce que leur individualité soit perdue - une glorification du collectif.

David B. Hinton souligne que l'utilisation du téléobjectif par Leni Riefenstahl permet de capter les véritables émotions des visages qu'elle représente. "Le fanatisme évident sur les visages était déjà là, il n'a pas été créé pour le film." Ainsi, insiste-t-il, Leni Riefenstahl ne devrait pas être le principal responsable de la réalisation du film.

Le film est techniquement brillant, en particulier dans le montage, et le résultat est un documentaire plus esthétique que littéral. Le film glorifie le peuple allemand - en particulier ceux qui ont "l'air aryen" - et déifie pratiquement le leader, Hitler. Il joue sur les émotions patriotiques et nationalistes dans ses images, sa musique et sa structure.

Ayant pratiquement laissé de côté les forces armées allemandes de "Triumph", elle tenta de compenser en 1935 avec un autre film: Tag der Freiheit: Unsere Wehrmach (Jour de la liberté: nos forces armées).

Jeux olympiques de 1936

Pour les Jeux olympiques de 1936, Hitler et les nazis ont une nouvelle fois fait appel aux compétences de Leni Riefenstahl. En lui laissant beaucoup de latitude pour essayer des techniques spéciales - notamment creuser des fosses à côté de la saut à la perche, par exemple, pour obtenir un meilleur angle de vue -, ils s'attendaient à un film qui montrerait à nouveau la gloire de l'Allemagne. Leni Riefenstahl a insisté pour obtenir un accord lui donnant une grande liberté pour réaliser le film. Comme exemple de la façon dont elle a exercé sa liberté, elle a pu résister au conseil de Goebbel de diminuer l'importance accordée à l'athlète afro-américaine Jesse Owens. Elle réussit à donner à Owens un temps de projection considérable, bien que sa forte présence ne corresponde pas exactement à la position orthodoxe des nazis pro-aryens.

Le film en deux parties résultant, Olympische Spiele ("Olympia") a également été salué pour son mérite technique et artistique et pour sa "esthétique nazie". Certains prétendent que le film a été financé par les nazis, mais Leni Riefenstahl a nié ce lien.

Autres travaux de guerre

Leni Riefenstahl a commencé et arrêté plus de films pendant la guerre, mais n'en a achevé aucun et n'a plus accepté de missions de documentaires. Elle filmeTiefland ("Lowlands"), un retour au style de film de montagne romantique, avant la fin de la Seconde Guerre mondiale, mais elle n’a pas été en mesure de terminer le montage et d’autres travaux de post-production. Elle a planifié un film sur Penthisilea, la reine de l’Amazone, mais n’a jamais mené à bien ses projets.

En 1944, elle épouse Peter Jakob. Ils ont divorcé en 1946.

Carrière d'après guerre

Après la guerre, elle a été emprisonnée pendant un certain temps pour ses contributions pro-nazies. En 1948, un tribunal allemand a conclu qu'elle n'avait pas été activement nazie. La même année, le Comité international olympique décerna à Leni Riefenstahl une médaille d'or et un diplôme pour "Olympia".

En 1952, un autre tribunal allemand l'a officiellement dégagée de toute collaboration pouvant être considérée comme un crime de guerre. En 1954,Tiefland a été achevé et publié avec un succès modeste.

En 1968, elle a commencé à vivre avec Horst Kettner, qui avait plus de 40 ans de moins qu'elle. Il était toujours son compagnon à sa mort en 2003.

Leni Riefenstahl est passée du film à la photographie. En 1972, Leni Riefenstahl photographiait les Jeux olympiques de Munich par le London Times. Mais c’est dans son travail en Afrique qu’elle a acquis une nouvelle renommée.

Dans le peuple nuba du sud du Soudan, Leni Riefenstahl a découvert des possibilités d’exploration visuelle de la beauté du corps humain. Son livre,Die Nuba, de ces photographies a été publié en 1973. Les ethnographes et d’autres critiques ont critiqué ces photos d’hommes et de femmes nus, beaucoup avec des visages peints de motifs abstraits et quelques-uns représentant des combats. Dans ces photos comme dans ses films, les gens sont décrits plus comme des abstractions que comme des personnes uniques. Le livre est resté un peu populaire en tant que paean de la forme humaine, bien que certains l’appellent l’imagerie fasciste par excellence. En 1976, elle a suivi ce livre avec un autre,Les gens de Kan.

En 1973, des interviews de Leni Riefenstahl ont été incluses dans un documentaire télévisé de CBS sur sa vie et son travail. En 1993, la traduction anglaise de son autobiographie et un documentaire filmé comprenant de longues interviews de Leni Riefenstahl incluaient tous deux l'affirmation persistante que ses films n'étaient jamais politiques. Critiqué par certains comme trop facile pour elle et par d'autres, y compris Riefenstahl comme trop critique, le documentaire de Ray Muller pose la question simpliste suivante: "Une pionnière féministe ou une femme perverse?"

Dans le 21ème siècle

Peut-être fatiguée de la critique de ses images humaines comme représentant encore une "esthétique fasciste", Leni Riefenstahl, âgée de 70 ans, a appris à plonger et à photographier des scènes de la nature sous-marine. Celles-ci ont également été publiées, de même qu'un documentaire filmé avec des séquences tirées de 25 années de travail sous-marin, diffusées sur une chaîne artistique franco-allemande en 2002.

Leni Riefenstahl était de retour dans les nouvelles en 2002 - pas seulement pour son 100e anniversaire. Elle a été poursuivie par des avocats roms et sintis ("gitans") au nom d’extras qui avaient travaillé surTiefland. Ils ont affirmé avoir embauché ces figurants sachant qu'ils avaient été emmenés de camps de travail pour travailler sur le film, enfermés la nuit lors du tournage pour les empêcher de s'échapper, puis étaient retournés dans des camps de concentration et étaient probablement morts à la fin du tournage en 1941. Leni Riefenstahl a d'abord affirmé qu'elle avait vu "tous" les figurants encore vivants après la guerre ("rien n'est arrivé à aucun d'entre eux"), puis a retiré cette affirmation et publié une autre déclaration déplorant le traitement réservé aux "gitans" par les nazis, mais renier la connaissance personnelle ou la responsabilité de ce qui est arrivé aux figurants. Le procès l'a accusée de négationnisme, un crime en Allemagne.

Depuis au moins 2000, Jodie Foster travaille à la production d’un film sur Leni Riefenstahl.

Leni Riefenstahl a continué à insister - jusqu'à sa dernière interview - sur le fait que l'art et la politique sont séparés et que ce qu'elle a fait était dans le monde de l'art.


Voir la vidéo: Leni Riefenstahl: Olympia - Festival of Nations 1936 (Novembre 2021).