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La peste noire: le pire événement de l'histoire européenne

La peste noire: le pire événement de l'histoire européenne

La peste noire est une épidémie qui s'est répandue dans presque toute l'Europe entre 1346 et 1333. La peste a tué plus du tiers de la population totale. Il a été décrit comme la pire catastrophe naturelle de l’histoire européenne et est responsable de la modification considérable de son cours.

Nul ne conteste que la peste noire, autrement connue sous le nom de «grande mortalité» ou simplement «la peste», était une maladie transcontinentale qui a balayé l'Europe et tué des millions de personnes au XIVe siècle. Cependant, on discute maintenant de la nature exacte de cette épidémie. La réponse traditionnelle et la plus largement acceptée est la peste bubonique, causée par la bactérie Yersinia pestis, que les scientifiques ont trouvés dans des échantillons prélevés dans des fosses à peste françaises où des corps ont été enterrés.

Transmission

Yersinia pestis a été transmise par des puces infectées qui vivaient d'abord sur des rats noirs, un type de rat heureux de vivre près de l'homme et, surtout, sur des navires. Une fois infectée, la population de rats mourrait et les puces se tourneraient vers les humains, les infectant à la place. Après trois à cinq jours d'incubation, la maladie se propageait dans les ganglions lymphatiques, qui enflaient comme de gros cloques comme des «bubons» (d'où la peste «bubonique»), généralement au niveau de la cuisse, des aisselles, de l'aine ou du cou. 60 à 80% des personnes infectées mourraient dans les trois à cinq prochains jours. Les puces humaines, jadis très lourdement blâmées, ne représentaient en réalité qu’une fraction des cas.

Variations

La peste pourrait se transformer en une variante aéroportée plus virulente appelée peste pneumonique, où l’infection se propageait aux poumons, obligeant la victime à cracher du sang qui pourrait en infecter d’autres. Certaines personnes ont soutenu que cela favorisait la propagation, mais d'autres ont prouvé que ce n'était pas courant et représentait un très petit nombre de cas. Encore plus rare était une version septicémique, où l'infection débordait le sang; c'était presque toujours fatal.

Rendez-vous

L’instance principale de la peste noire a été observée entre 1346 et 1353, bien que la peste soit revenue dans de nombreuses régions par vagues successives en 1361-3, 1369-71, 1374-75, 1390, 1400 et après. Parce que les extrêmes de froid et de chaleur ralentissent les puces, la version bubonique de la peste avait tendance à se répandre au printemps et en été, puis à l'hiver, le manque de nombreux cas d'hiver en Europe étant cité comme une preuve supplémentaire de la cause de la peste noire. par Yersinia pestis).

Diffusion

La peste noire est née sur les rives nord-ouest de la mer Caspienne, au pays de la Horde d'Or mongole, et s'est étendue en Europe lorsque les Mongols ont attaqué un poste de traite italien à Kaffa, en Crimée. La peste frappa les assiégeants en 1346 et entra ensuite dans la ville, pour être transportée à l'étranger lorsque les commerçants partirent précipitamment sur des navires le printemps suivant. De là, la peste a rapidement traversé le réseau commercial européen florissant, traversant des rats et des puces vivant à bord de navires, pour se rendre à Constantinople et à d'autres ports de la Méditerranée, puis de l'intérieur à l'intérieur du même réseau.

En 1349, une grande partie de l'Europe méridionale avait été touchée et en 1350, la peste s'était étendue à l'Écosse et au nord de l'Allemagne. Encore une fois, la transmission par voie terrestre se faisait soit par le rat, soit par des puces sur des personnes, des vêtements ou des biens, le long des voies de communication, souvent lorsque les gens avaient fui la peste. La propagation a été ralentie par le temps froid / hiver mais pourrait durer à travers. À la fin de 1353, lorsque l'épidémie atteignit la Russie, seules quelques petites régions telles que la Finlande et l'Islande avaient été épargnées, grâce en grande partie au fait que leur rôle dans le commerce international était limité. L'Asie mineure, le Caucase, le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord ont également souffert.

Death Toll

Les historiens admettent traditionnellement qu'il y avait des variations dans les taux de mortalité, car différentes zones ont connu une souffrance légèrement différente, mais environ un tiers (33%) de la population entière de l'Europe a succombé entre 1346 et 1333, entre 20 et 25 millions d'habitants. La Grande-Bretagne est souvent citée comme perdant 40%. Travaux récents de O.J. Benedictow a produit un chiffre controversé plus élevé: il fait valoir que la mortalité était étonnamment constante sur tout le continent et qu'en réalité, les trois cinquièmes (60%) ont péri; environ 50 millions de personnes.

Il existe certes des controverses sur les pertes entre zones urbaines et zones rurales mais, en général, la population rurale a autant souffert que la population urbaine, un facteur essentiel étant donné que 90% de la population européenne vivait dans des zones rurales. Rien qu'en Angleterre, les décès ont rendu 1000 villages non viables et les survivants les ont laissés. Alors que les pauvres avaient plus de risques de contracter la maladie, les riches et les nobles en souffraient toujours, notamment le roi Alphonse XI de Castille, décédé, ainsi qu'un quart des collaborateurs du pape à Avignon (la papauté avait quitté Rome à pas encore de retour).

Connaissances médicales

La majorité des gens croyaient que la peste avait été envoyée par Dieu, principalement comme punition des péchés. Les connaissances médicales au cours de cette période étaient insuffisamment développées pour permettre un traitement efficace, de nombreux médecins pensant que la maladie était due à un "miasme", à la pollution de l'air par des matières toxiques provenant de matériaux en décomposition. Cela a motivé certaines tentatives de nettoyage et d'amélioration de l'hygiène - le roi d'Angleterre a protesté contre la saleté dans les rues de Londres et les gens avaient peur d'attraper la maladie des cadavres affectés - mais cela ne s'est pas attaqué à la cause fondamentale du rat. et aux puces. Certaines personnes à la recherche de réponses se sont tournées vers l'astrologie et ont blâmé une conjonction des planètes.

«Fin» de la peste

La grande épidémie s'est terminée en 1353, mais des vagues l'ont suivie pendant des siècles. Cependant, les développements médicaux et gouvernementaux mis au point en Italie se sont répandus au dix-septième siècle dans toute l’Europe en fournissant des hôpitaux pour la peste, des conseils de santé et des contre-mesures; la peste a par conséquent diminué pour devenir inhabituelle en Europe.

Conséquences

Les conséquences immédiates de la peste noire ont été un brusque déclin du commerce et un arrêt des guerres, bien que ceux-ci se soient redressés peu de temps après. Les effets à plus long terme ont été la réduction des terres cultivées et la hausse du coût de la main-d'œuvre en raison de la forte réduction de la population active, qui ont pu réclamer des fonds plus importants pour leur travail. Il en a été de même pour les professions qualifiées dans les villes. Ces changements, associés à une plus grande mobilité sociale, sont à la base de la Renaissance: avec moins de personnes possédant plus d’argent, ils ont alloué plus de fonds pour des articles culturels et religieux. En revanche, la position des propriétaires fonciers s’est affaiblie, car ils ont constaté que les coûts de main-d’œuvre étaient bien plus élevés et qu’ils encourageaient le recours à des appareils moins coûteux et plus économes en main-d’œuvre. À bien des égards, la peste noire a accéléré le passage de l'ère médiévale à l'ère moderne. La Renaissance a commencé un changement permanent dans la vie de l'Europe, et elle doit beaucoup aux horreurs de la peste. De la décadence naît la douceur.

En Europe du Nord, la peste noire a touché la culture, avec un mouvement artistique axé sur la mort et ses conséquences, qui contrastait avec les autres tendances culturelles de la région. L'église s'est affaiblie alors que les gens étaient de plus en plus désillusionnés quand il s'est avéré incapable d'expliquer ou de traiter de manière satisfaisante la peste, et de nombreux prêtres inexpérimentés / éduqués rapidement ont dû se dépêcher de remplir leurs fonctions. Inversement, de nombreuses églises souvent riches ont été construites par des survivants reconnaissants.

Le nom "peste noire"

Le nom de "peste noire" était en réalité un terme postérieur à la peste, et pourrait provenir d'une erreur de traduction d'un terme latin qui signifie à la fois une mort "terrible" et une "mort noire"; cela n'a rien à voir avec les symptômes. Les contemporains de la peste l'appelaient souvent “Plaga," ou "ravageur »/« pestis.