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Théorie du processus politique

Théorie du processus politique

Également connue sous le nom de "théorie de la possibilité politique", la théorie du processus politique offre une explication des conditions, de l'état d'esprit et des actions qui permettent à un mouvement social d'atteindre ses objectifs. Selon cette théorie, les opportunités politiques de changement doivent d'abord être présentes avant qu'un mouvement puisse atteindre ses objectifs. À la suite de cela, le mouvement tente finalement de faire évoluer la structure et les processus politiques existants.

Vue d'ensemble

La théorie des processus politiques (PPT) est considérée comme la théorie fondamentale des mouvements sociaux et de la façon dont ils se mobilisent (travaillent pour créer un changement). Il a été mis au point par des sociologues aux États-Unis dans les années 1970 et 1980, en réponse aux mouvements de défense des droits civils, de la lutte contre la guerre et des étudiants des années 1960. Le sociologue Douglas McAdam, actuellement professeur à l’Université de Stanford, devrait au début développer cette théorie grâce à son étude du mouvement Black Civil Rights (voir son livre).Processus politique et développement de l'insurrection noire, 1930-1970, publié en 1982).

Avant de développer cette théorie, les spécialistes des sciences sociales considéraient les membres des mouvements sociaux comme irrationnels et fous et les considéraient comme des déviants plutôt que des acteurs politiques. Développée par des recherches approfondies, la théorie des processus politiques a bouleversé cette vision et a révélé ses racines troublantes élitistes, racistes et patriarcales. De même, la théorie de la mobilisation des ressources offre une vision alternative à celle classique.

Depuis que McAdam a publié son livre exposant la théorie, des révisions ont été apportées par lui et d'autres sociologues. Il diffère donc aujourd'hui de l'articulation originale de McAdam. Comme le sociologue Neal Caren le décrit dans son article sur la théorie dans leBlackwell Encyclopedia of Sociology, la théorie du processus politique définit cinq éléments clés qui déterminent le succès ou l’échec d’un mouvement social: les opportunités politiques, les structures de mobilisation, les processus de cadrage, les cycles de protestation et les répertoires litigieux.

  1. Opportunités politiquessont l’aspect le plus important du PPT, car selon la théorie, sans eux, le succès d’un mouvement social est impossible. Des opportunités politiques - ou des opportunités d'intervention et de changement au sein du système politique existant - existent lorsque le système connaît des vulnérabilités. Des vulnérabilités dans le système peuvent survenir pour diverses raisons, mais dépendent d'une crise de légitimité dans laquelle la population ne supporte plus les conditions sociales et économiques favorisées ou maintenues par le système. Les opportunités pourraient être stimulées par l’élargissement de l’affranchissement politique aux personnes auparavant exclues (comme les femmes et les personnes de couleur, historiquement), les divisions entre les dirigeants, la diversité croissante au sein des instances politiques et de l’électorat, ainsi que le relâchement des structures répressives qui empêchaient exigeant le changement.
  2. Structures mobilisatrices Faites référence aux organisations existantes (politiques ou autres) présentes dans la communauté qui souhaite le changement. Ces organisations servent de structures de mobilisation pour un mouvement social en fournissant une adhésion, un leadership et des réseaux de communication et sociaux au mouvement en herbe. Les exemples incluent les églises, les organisations communautaires et à but non lucratif, les groupes d’étudiants et les écoles, pour ne citer que quelques exemples.
  3. Processus de cadrage sont dirigées par les dirigeants d’une organisation afin de permettre au groupe ou mouvement de décrire clairement et de manière convaincante les problèmes existants, d’expliquer pourquoi un changement est nécessaire, quels changements sont souhaités et comment on peut les résoudre. Les processus de cadrage favorisent l'adhésion idéologique des membres du mouvement, des membres de l'establishment politique et du public en général, qui est nécessaire pour qu'un mouvement social puisse saisir les opportunités politiques et apporter des changements. McAdam et ses collègues décrivent le cadrage comme "des efforts stratégiques conscients déployés par des groupes de personnes pour forger des conceptions communes du monde et d’eux-mêmes qui légitiment et motivent une action collective" (voir Perspectives comparées sur les mouvements sociaux: opportunités politiques, structures mobilisatrices et encadrement culturel 1996).
  4. Cycles de protestationsont un autre aspect important du succès du mouvement social selon PPT. Un cycle de protestation est une période prolongée au cours de laquelle l'opposition au système politique et les actes de protestation sont exacerbés. Dans cette perspective théorique, les manifestations sont des expressions importantes des vues et des demandes des structures mobilisatrices liées au mouvement et sont des vecteurs pour exprimer les cadres idéologiques liés au processus de cadrage. En tant que telles, les manifestations servent à renforcer la solidarité au sein du mouvement, à sensibiliser le grand public aux problèmes visés par le mouvement et à contribuer au recrutement de nouveaux membres.
  5. Le cinquième et dernier aspect du PPT est répertoires litigieux, qui fait référence à l’ensemble des moyens par lesquels le mouvement fait ses revendications. Celles-ci comprennent généralement des grèves, des manifestations (protestations) et des pétitions.

Selon le PPT, lorsque tous ces éléments sont présents, il est possible qu'un mouvement social soit en mesure d'apporter des changements au sein du système politique existant qui reflètent le résultat souhaité.

Chiffres Clés

Il existe de nombreux sociologues qui étudient les mouvements sociaux, mais parmi les personnalités qui ont contribué à créer et à peaufiner le PPT figurent Charles Tilly, Peter Eisinger, Sidney Tarrow, David Snow, David Meyer et Douglas McAdam.

Lecture recommandée

Pour en savoir plus sur PPT, consultez les ressources suivantes:

  • De la mobilisation à la révolution (1978), de Charles Tilly.
  • "Théorie du processus politique"Blackwell Encyclopedia of Sociology, de Neal Caren (2007).
  • Processus politique et développement de l'insurrection noire, (1982) de Douglas McAdam.
  • Perspectives comparées sur les mouvements sociaux: opportunités politiques, structures mobilisatrices et encadrement culturel (1996), par Douglas McAdam et ses collègues.

Mis à jour par Nicki Lisa Cole, Ph.D.