Conseils

Anatomie et fonction des plumes

Anatomie et fonction des plumes

Les plumes sont uniques aux oiseaux. Ils sont une caractéristique déterminante du groupe, ce qui signifie simplement que si un animal a des plumes, il s'agit d'un oiseau. Les plumes remplissent de nombreuses fonctions chez les oiseaux, mais le rôle le plus important est qu'elles permettent aux oiseaux de voler. Contrairement aux plumes, le vol n'est pas une caractéristique réservée aux oiseaux: les chauves-souris volent avec une grande agilité et les insectes flottent dans l'air plusieurs millions d'années avant que les oiseaux ne les rejoignent. Mais les plumes ont permis aux oiseaux de raffiner leur vol pour les transformer en une forme d'art à laquelle aucun autre organisme vivant ne correspond aujourd'hui.

En plus de permettre le vol, les plumes protègent également des éléments. Les plumes procurent aux oiseaux étanchéité et isolation et empêchent même les rayons UV nocifs d'atteindre la peau des oiseaux.

Les plumes sont constituées de kératine, une protéine insoluble que l'on retrouve également dans les poils de mammifère et les squames de reptiles. En général, les plumes se composent des structures suivantes:

  • Calamus - la tige creuse de la plume qui la fixe à la peau de l'oiseau
  • rachis - la tige centrale de la plume à laquelle sont fixées les aubes
  • girouette - la partie aplatie de la plume qui est attachée de chaque côté du rachis (chaque plume a deux ailettes)
  • barbes - les nombreuses branches du rachis qui forment les ailettes
  • barbules - minuscules rallonges de barbes maintenues ensemble par des barbicelles
  • barbicelles - de minuscules crochets s'emboîtant pour maintenir les barbules ensemble

Les oiseaux ont plusieurs types de plumes et chaque type est spécialisé pour remplir une fonction différente. En général, les types de plumes comprennent:

  • primaire - longues plumes situées à l'extrémité de l'aile
  • secondaire - plumes plus courtes situées le long du bord de fuite de l'aile interne
  • queue - plumes attachées au pygostyle de l'oiseau
  • contour (corps) - les plumes qui tapissent le corps de l'oiseau et assurent la rationalisation, l'isolation et l'imperméabilisation
  • vers le bas - plumes duveteuses situées sous les plumes du contour qui servent d’isolant
  • semiplume - les plumes situées sous les plumes de contour servant d'isolant (légèrement plus grandes que les plumes duvet)
  • poil - longues plumes raides autour de la bouche ou des yeux de l'oiseau (la fonction des plumes à soies n'est pas connue)

Les plumes subissent l'usure car elles sont exposées aux éléments. Au fil du temps, la qualité de chaque plume se détériore et compromet sa capacité à servir l'oiseau en vol ou à fournir des qualités isolantes. Pour éviter la détérioration des plumes, les oiseaux perdent et remplacent périodiquement leurs plumes au cours d'un processus appelé mue.

Sources:

  • Attenborough D. 1998. La vie des oiseaux. Londres: BBC Books.
  • Sibley D. 2001. Le guide Sibley sur la vie et le comportement des oiseaux. New York: Alfred A. Knopf.
  • Musée de paléontologie (Université de Californie, Berkely)


Voir la vidéo: Comment mémoriser le squelette humain (Novembre 2021).