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Comment les sociologues définissent-ils la consommation?

Comment les sociologues définissent-ils la consommation?

En sociologie, la consommation représente bien plus que simplement absorber ou utiliser des ressources. Les humains consomment pour survivre, bien sûr, mais dans le monde d'aujourd'hui, nous consommons également pour nous divertir et nous amuser, et pour partager notre temps et nos expériences avec les autres. Nous consommons non seulement des biens matériels, mais également des services, des expériences, des informations et des produits culturels tels que l’art, la musique, le cinéma et la télévision. En fait, du point de vue sociologique, la consommation est aujourd'hui un principe organisateur central de la vie sociale. Elle façonne notre vie quotidienne, nos valeurs, nos attentes et nos pratiques, nos relations avec les autres, nos identités individuelle et de groupe et notre expérience globale dans le monde.

Consommation selon les sociologues

Les sociologues reconnaissent que de nombreux aspects de notre vie quotidienne sont structurés par la consommation. En fait, le sociologue polonais Zygmunt Bauman a écrit dans le livre Consuming Life que les sociétés occidentales ne sont plus organisées autour de l'acte de production, mais plutôt autour de la consommation. Cette transition a commencé aux États-Unis au milieu du XXe siècle, après quoi la plupart des emplois de production ont été transférés à l'étranger et notre économie s'est déplacée vers le commerce de détail et la fourniture de services et d'informations.

En conséquence, la plupart d’entre nous consacrons nos journées à la consommation plutôt qu’à la production de biens. Chaque jour, on peut se rendre au travail en bus, en train ou en voiture; travailler dans un bureau qui a besoin d'électricité, de gaz, d'huile, d'eau, de papier et d'une foule de produits électroniques grand public et numériques; acheter un thé, un café ou un soda; sortir au restaurant pour le déjeuner ou le dîner; ramasser le nettoyage à sec; acheter des produits de santé et d'hygiène dans une pharmacie; utilisez l'épicerie que vous avez achetée pour préparer le dîner, puis passez la soirée à regarder la télévision, à profiter des médias sociaux ou à lire un livre. Ce sont toutes des formes de consommation.

Parce que la consommation est au cœur de nos vies, elle a pris une grande importance dans les relations que nous établissons avec les autres. Nous organisons souvent des visites avec les autres autour du fait de consommer, qu'il s'agisse de manger un repas fait maison en famille, de regarder un film avec une date ou de rencontrer des amis pour une excursion shopping au centre commercial. En outre, nous utilisons souvent des biens de consommation pour exprimer nos sentiments à l’égard des autres par le biais de la pratique des cadeaux, ou notamment lors de la proposition de mariage avec un bijou coûteux.

La consommation est également un aspect central de la célébration des fêtes laïques et religieuses, comme Noël, la Saint-Valentin et l’Halloween. C'est même devenu une expression politique, comme lorsque nous achetons des produits fabriqués de manière éthique ou provenant de sources éthiques, ou que nous nous livrons au boycott d'un certain produit ou d'une certaine marque.

Les sociologues considèrent également la consommation comme un élément important du processus de formation et d’expression des identités individuelles et de groupe. Dans Subculture: le sens du style, Le sociologue Dick Hebdige a observé que l'identité est souvent exprimée par des choix de mode, ce qui nous permet de classer les gens comme hipsters ou emo, par exemple. Cela se produit parce que nous choisissons des biens de consommation qui, à notre avis, en disent long sur qui nous sommes. Nos choix de consommation visent souvent à refléter nos valeurs et notre style de vie et, ce faisant, à envoyer des signaux visuels aux autres sur le type de personne que nous sommes.

Parce que nous associons certaines valeurs, identités et modes de vie à des biens de consommation, les sociologues reconnaissent que des implications troublantes découlent de la centralité de la consommation dans la vie sociale. Nous faisons souvent des hypothèses, sans même nous en rendre compte, sur le caractère, le statut social, les valeurs et les croyances d'une personne, voire sur son intelligence, en fonction de l'interprétation de ses pratiques de consommation. Pour cette raison, la consommation peut servir les processus d’exclusion et de marginalisation dans la société et peut conduire à des conflits entre les classes, la race ou l’appartenance ethnique, la culture, la sexualité et la religion.

Du point de vue sociologique, la consommation est donc bien plus complexe que ce que l’on perçoit. En fait, il y a tellement de choses à étudier sur la consommation qu'il y a tout un sous-domaine qui lui est dédié: la sociologie de la consommation.