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Comment les dinosaures ont-ils eu des relations sexuelles?

Comment les dinosaures ont-ils eu des relations sexuelles?

Les oiseaux le font, et les abeilles le font - et bien que nous ne sachions pas comment, à quelle fréquence ou pendant combien de temps, les dinosaures ont également eu des relations sexuelles. La raison pour laquelle l’accouplement des dinosaures est un mystère qui perdure est qu’il est difficile d’imaginer un Tyrannosaure Rex de sept tonnes en train de bouger une femelle encore plus grosse, ou une paire de Tricératops qui parviennent à ne pas s’empaler les uns sur les autres alors qu’ils tentent perpétuer l'espèce. Ajoutez à cela le fait que les organes génitaux masculins et féminins à tissage souple ne tendent pas à rester dans les archives fossiles, et le paléontologue moyen en sait moins sur le sexe des dinosaures que celui de deuxième année sur la variété humaine.

Pour montrer à quel point le sexe d'un dinosaure est mystérieux, ce n'est que depuis quelques années que les scientifiques ont été en mesure de faire la distinction entre dinosaures masculins et féminins de la même espèce - et même ces interprétations ne sont pas universellement acceptées par la communauté scientifique. Logiquement, il y a tout lieu de croire que les dinosaures femelles avaient des hanches plus grandes que les mâles, car les femelles, par définition, devaient porter et pondre des œufs, parfois très gros. En outre, il existe de bonnes preuves que, par exemple, les volants des ceratopsiens masculins étaient plus gros que ceux des femmes - les volants volumineux étant une caractéristique sexuellement choisie qui a aidé les hommes à attirer les partenaires.

Dinosaur Sex - Raisonnement par analogie avec des mammifères modernes

Comme il n'y a pas de spécimens vivants disponibles pour l'observation, une façon d'explorer la vie sexuelle des dinosaures consiste à extrapoler à partir des plus grands animaux terrestres vivants à ce jour, les éléphants et les girafes. Avec leur long cou et leurs troncs trapus, les girafes ont une forme un peu semblable à celle des sauropodes (regardez l'image côte à côte d'une girafe et d'un brachiosaure); La façon dont ils ont des relations sexuelles est que le mâle s'approche de la femelle par derrière, garde son cou au ras du sol (afin de ne pas trop stresser son cœur) et fait très vite l'affaire. Les mâles éléphants - qui ressemblent vaguement à des hadrosaures de taille moyenne - s'approchent également des femelles par l'arrière et ne s'attardent pas trop longtemps pendant l'acte.

Le problème, c'est que le raisonnement par analogie ne peut nous mener jusque-là. Aussi gros que cela puisse nous paraître, une girafe mâle d’une tonne est minuscule par rapport à un brachiosaure de 25 tonnes; Il est difficile d'imaginer un sauropod en bonne santé, capable de supporter le poids éreintant d'un mâle, même pendant cinq à dix secondes. Et l'une des principales raisons pour lesquelles les éléphants adultes peuvent s'accoupler est que leurs queues sont ridiculement minuscules; imaginez la logistique qui serait impliquée par les queues longues, lourdes et volumineuses d’un Parasaurolophus. Quels que soient les organes génitaux des dinosaures masculins et féminins, ils étaient certainement cachés quelque part sous ces énormes appendices, faisant des queues de dinosaures un peu l'équivalent jurassique des ceintures de chasteté.

Dinosaur Sex - Raisonnement par analogie avec les reptiles modernes

Idéalement, nous pourrions déduire tout ce que nous avons besoin de savoir sur le sexe des dinosaures en observant le sexe des oiseaux - après tout, les oiseaux sont les descendants directs des dinosaures et au moins certaines espèces ont vraisemblablement conservé les habitudes sexuelles de leurs ancêtres. Mais encore une fois, il y a un gros "uh-oh" ici: les plus gros oiseaux sont des ordres de grandeur plus petits que les plus gros dinosaures (pour plus d'informations sur ce sujet épineux, voir Pourquoi ne sont pas des oiseaux de la taille d'un dinosaure?), Alors devinez comment les stégosaures avoir des relations sexuelles en observant les habitudes des poulets pendant l'accouplement n'a pas beaucoup de sens (bien que l'on puisse vraisemblablement faire un meilleur cas pour le Velociraptor de la grosseur d'un poulet).

Dans ce cas, nous sommes plus près de la marque compte tenu des habitudes d’accouplement d’un autre cousin proche des dinosaures: les crocodiles, qui partaient des précurseurs des dinosaures, les archosaurs, à la fin de la période du Permien. Les grands crocodiles et alligators s'accouplent dans l'eau; le mâle plane au-dessus de la femelle pendant quelques secondes et dépose son sperme dans son cloaque. L'avantage ici est que la flottabilité naturelle de l'eau réduit le poids effectif du mâle. Il est donc tentant d'imaginer un Apatosaurus mâle et femelle s'aventurant brièvement dans un lac voisin pour accomplir l'acte. Malheureusement, nous n'avons absolument aucune preuve fossile que les dinosaures se sont accouplés dans l'eau. (Bien qu'aucun gros dinosaure n'ait jamais été préservé au moment de l'accouplement, il n'en va pas de même pour les plus petits reptiles préhistoriques; par exemple, les paléontologues ont mis au jour pas moins de neuf couples copulants de la tortue éocène Allaeochelys.)

Les dinosaures ont-ils même des organes sexuels?

Comme mentionné ci-dessus, les organes sexuels - puisqu'ils sont constitués de tissus "mous" facilement biodégradables - ne sont pratiquement jamais conservés dans les archives fossiles; c'est la même raison pour laquelle nous n'avons aucune preuve directe de poumons, de reins ou d'intestins de dinosaures. Les paléontologues ne peuvent même pas dire avec certitude si les dinosaures masculins étaient équipés de pénis, ou si les dinosaures femelles avaient quelque chose d'apparent même très éloigné du vagin de mammifère moderne. (Vous pouvez cesser de rire maintenant: d'un point de vue biologique, il n'y a aucune raison qu'un Argentinosaurus long de plusieurs mètres ait besoin d'un pénis de la taille d'une voiture de ville de Lincoln, bien qu'il faille l'admettre, il s'agit d'une image saisissante).

À en juger par l’anatomie des reptiles modernes, il est cependant plus probable que les dinosaures mâles et femelles possèdent un cloaque plutôt qu’un organe sexuel spécialisé - c’est-à-dire un orifice primitif utilisé pour la miction, la défécation et la copulation (mais pas tous en même temps). Une fois qu'un dinosaure, un homme et une femme, se sont arrangés dans la bonne position, le sexe par cloaque aurait été une affaire simple. il aurait suffi de quelques secondes au mâle pour déposer son sperme assez près des œufs de la femelle. Parlez d'anticlimactique: il est possible que le sexe entre un Allosaurus mâle et femelle ne dure que le temps d'un bon éternuement!


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