Info

Quel était le massacre de My Lai?

Quel était le massacre de My Lai?

Le 16 mars 1968, des soldats de l'armée américaine ont assassiné plusieurs centaines de civils vietnamiens dans les villages de My Lai et My Khe pendant la guerre du Vietnam. Les victimes étaient principalement des hommes, des femmes et des enfants âgés et tous les non-combattants. Beaucoup ont également été agressés sexuellement, torturés ou mutilés lors de l'une des atrocités les plus horribles de tout ce conflit sanglant.

Selon le gouvernement américain, le bilan officiel des morts serait de 347, bien que le gouvernement vietnamien affirme que 504 villageois ont été massacrés. Dans un cas comme dans l’autre, il a fallu des mois aux autorités américaines pour prendre connaissance des événements réels de cette journée et former plus tard des procès en cour martiale contre 14 officiers présents lors du massacre, sans toutefois condamner le sous-lieutenant à quatre mois de prison militaire.

Qu'est-ce qui s'est mal passé chez My Lai?

Le massacre de My Lai a eu lieu au début de l'offensive du Têt, une impulsion majeure des forces communistes du Viet Cong - Front national pour la libération du Sud-Vietnam - visant à chasser les troupes gouvernementales sud-vietnamiennes et l'armée américaine.

En réponse, l’armée américaine a lancé un programme d’attaque contre des villages soupçonnés d’héberger ou de sympathiser avec le Viet Cong. Leur mandat consistait à incendier des maisons, à abattre du bétail, à gâcher des récoltes et à polluer des puits afin de priver de nourriture, d’eau et d’abri pour les victimes de violence sexuelle et leurs sympathisants.

Le 1er Bataillon du 20ème Régiment d'Infanterie, la 11ème Brigade de la 23ème Division d'Infanterie de la Compagnie Charlie, a subi près de 30 attaques par piège ou mine terrestre, faisant de nombreux blessés et cinq morts.

Lorsque Charlie Company a reçu ses ordres pour effacer le plus possible V.C. sympathisants de My Lai, le colonel Oran Henderson a autorisé ses officiers à "y aller de manière agressive, à se rapprocher de l'ennemi et à les anéantir pour de bon".

Si les soldats étaient commandé tuer des femmes et des enfants est un sujet de dispute; certes, ils étaient autorisés à tuer des "suspects" ainsi que des combattants, mais à ce stade de la guerre, la Compagnie Charlie soupçonnait manifestement tous les Vietnamiens de collaborer, même les bébés d'un an.

Le massacre de My Lai

Lorsque les troupes américaines sont entrées dans My Lai, elles n'ont trouvé ni soldats vietnamiens ni armes. Néanmoins, le peloton dirigé par le sous-lieutenant William Calley a commencé à tirer sur ce qu'ils ont prétendu être une position ennemie. Bientôt, la Compagnie Charlie tirait sans distinction sur une personne ou un animal qui bougeait.

Les villageois qui ont tenté de se rendre ont été blessés par balle ou à la baïonnette. Un groupe important de personnes ont été rassemblées dans un fossé d'irrigation et abattues à l'aide d'armes automatiques. Des femmes ont été violées par un gang, des bébés ont été abattus à bout portant et certains corps ont été gravés à la baïonnette par la "Compagnie C".

Selon des informations, lorsqu'un soldat a refusé de tuer les innocents, le lieutenant Calley a emporté son arme et l'a utilisée pour massacrer un groupe de 70 à 80 villageois. Après le massacre initial, le 3ème peloton est parti pour mener une opération de nettoyage, ce qui signifie tuer toutes les victimes qui se déplaçaient toujours parmi les piles de morts. Les villages ont ensuite été incendiés.

Les conséquences de mon Lai:

Les premières informations faisant état de la soi-disant bataille à My Lai affirmaient que 128 Viet Cong et 22 civils avaient été tués. Le général Westmoreland a même félicité la compagnie Charlie pour leur travail et le magazine Stars and Stripes a salué l'attaque.

Quelques mois plus tard, cependant, des soldats présents à My Lai mais ayant refusé de prendre part au massacre ont commencé à dénoncer la véritable nature et l'ampleur de l'atrocité. Les soldats Tom Glen et Ron Ridenhour ont envoyé des lettres à leurs commandants, au département d'État, aux chefs d'état-major et au président Nixon pour exposer les actes de la compagnie Charlie.

En novembre 1969, les médias ont eu vent de l'histoire de My Lai. Le journaliste Seymour Hersh a mené de longs entretiens avec le lieutenant Calley, et le public américain a réagi avec dégoût aux détails alors qu'ils filtraient lentement. En novembre 1970, l'armée américaine engagea une procédure devant une cour martiale contre 14 officiers accusés d'avoir participé au massacre de My Lai ou de le recouvrir. En fin de compte, seul le lieutenant William Calley a été reconnu coupable et condamné à la prison à vie pour meurtre avec préméditation. Calley ne purgerait cependant que quatre mois et demi de prison militaire.

Le massacre de My Lai est un rappel effrayant de ce qui peut arriver lorsque des soldats cessent de considérer leurs adversaires comme des êtres humains. C'est l'une des pires atrocités connues de la guerre au Vietnam.