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Pourquoi le racisme dans les soins de santé est toujours un problème aujourd'hui

Pourquoi le racisme dans les soins de santé est toujours un problème aujourd'hui

L'eugénisme, les hôpitaux séparés et l'étude Tuskegee Syphilis illustrent à quel point le racisme était omniprésent dans les soins de santé. Mais même aujourd'hui, les préjugés raciaux continuent d'être un facteur en médecine.

Bien que les minorités raciales ne soient plus utilisées à leur insu comme cobayes pour la recherche médicale ou interdites d’entrée dans les hôpitaux en raison de la couleur de leur peau, des études ont montré qu’elles ne bénéficiaient pas des mêmes soins que leurs homologues blancs. Le manque de formation à la diversité dans les soins de santé et la mauvaise communication interculturelle entre médecins et patients sont parmi les raisons de la persistance du racisme médical.

Biais raciaux inconscients

Le racisme continue d'affecter les soins de santé car de nombreux médecins ne sont pas conscients de leurs préjugés raciaux inconscients, selon une étude publiée dans le Journal américain de santé publique en mars 2012. L'étude a révélé que les deux tiers des médecins ont fait preuve d'un préjugé racial envers les patients. Les chercheurs ont déterminé cela en demandant aux médecins de compléter le test d'association implicite, une évaluation informatisée qui calcule la rapidité avec laquelle les sujets du test associent des personnes de races différentes à des termes positifs ou négatifs. Ceux qui relient plus rapidement les personnes d'une certaine race à des termes positifs sont réputés favoriser cette race.

Les médecins qui ont participé à l'étude ont également été invités à associer des groupes raciaux à des termes indiquant leur conformité médicale. Les chercheurs ont découvert que les médecins présentaient un biais anti-noir modéré et pensaient que leurs patients blancs étaient plus susceptibles d'être «conformes». Quarante-huit pour cent des professionnels de la santé étaient blancs, 22% noirs et 30% asiatiques. Les professionnels de la santé autres que les Noirs ont manifesté davantage de préjugés favorables aux Blancs, tandis que les professionnels de la santé noirs n’ont montré de préjugés favorables ou défavorables à aucun groupe.

Les résultats de l’étude étaient particulièrement surprenants, étant donné que les médecins qui y ont participé ont travaillé dans le centre-ville de Baltimore et souhaitaient servir les communautés défavorisées, selon l’auteur principale, la Dre Lisa Cooper de la Faculté de médecine de l’Université John Hopkins. Auparavant, les médecins n’avaient pas reconnu qu’ils préféraient les patients blancs aux patients noirs.

«Il est difficile de changer les attitudes subconscientes, mais nous pouvons changer notre comportement une fois que nous en sommes conscients», déclare Cooper. "Les chercheurs, les éducateurs et les professionnels de la santé doivent rechercher ensemble des moyens de réduire les influences négatives de ces attitudes sur les comportements en matière de soins de santé."

Mauvaise communication

Les préjugés raciaux dans les soins de santé influencent également la manière dont les médecins communiquent avec leurs patients de couleur. Cooper dit que les médecins à préjugés raciaux ont tendance à sermonner les patients noirs, à leur parler plus lentement et à prolonger leurs visites au bureau. Les médecins qui se comportaient de la sorte ont généralement incité les patients à se sentir moins informés de leurs soins de santé.

Les chercheurs ont déterminé cela parce que l'étude incluait également une analyse d'enregistrements de visites entre 40 professionnels de la santé et 269 patients de janvier 2002 à août 2006. Les patients avaient rempli une enquête sur leurs visites médicales après une réunion avec des médecins. Une mauvaise communication entre les médecins et les patients peut amener les patients à annuler les visites de suivi car ils ont moins confiance en leur médecin. Les médecins qui dominent les conversations avec les patients courent également le risque de leur faire sentir qu'ils ne se soucient pas de leurs besoins émotionnels et mentaux.

Moins d'options de traitement

Les biais en médecine peuvent également amener les médecins à gérer de manière inadéquate la douleur des patients appartenant à une minorité. Un certain nombre d’études ont montré que les médecins hésitaient à donner aux patients noirs de fortes doses de médicaments contre la douleur. Une étude de l'Université de Washington publiée en 2012 a révélé que les pédiatres qui manifestaient un préjugé favorable aux Blancs étaient plus enclins à donner aux patients noirs qui avaient subi une intervention chirurgicale de l'ibuprofène à la place de l'oxycodone, un médicament plus puissant.

Des études supplémentaires ont montré que les médecins étaient moins susceptibles de surveiller la douleur des enfants noirs atteints d'anémie falciforme ou de donner aux hommes noirs se rendant dans les salles d'urgence munis de tests diagnostiques tels que la surveillance cardiaque et les radiographies pulmonaires. Une étude réalisée en 2010 par l'Université du Michigan sur la santé a même révélé que les patients noirs référés à des centres de traitement de la douleur recevaient environ la moitié des médicaments que recevaient les patients blancs. Ensemble, ces études indiquent que les préjugés raciaux en médecine continuent d’affecter la qualité des soins fournis aux patients appartenant à des minorités.

Manque de formation en diversité

Le racisme médical ne disparaîtra que si les médecins reçoivent la formation nécessaire pour traiter un large éventail de patients. Dans son livre, Black & Blue: Les origines et les conséquences du racisme médicalJohn M. Hoberman, directeur des études germaniques à l'Université du Texas à Austin, explique que les préjugés raciaux persistent en médecine, car les écoles de médecine n'enseignent pas l'histoire du racisme médical aux étudiants, ni ne leur dispensent une formation appropriée à la diversité.

Hoberman a dit à la Journal quotidien Murietta les écoles de médecine doivent développer des programmes de relations raciales si l'on veut mettre fin au racisme médical. Une telle formation est essentielle car, comme le montrent des études, les médecins ne sont pas à l'abri du racisme. Mais il est peu probable que les médecins fassent face à leurs préjugés si les écoles de médecine et les établissements de santé ne les obligent pas à le faire.