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Le système de gestion de l'eau de l'empire khmer

Le système de gestion de l'eau de l'empire khmer

La civilisation d’Angkor, ou empire khmer, était un État complexe en Asie du Sud-Est entre 800 et 1400 apr. J.-C. Elle était remarquable, notamment, en raison de son système de gestion de l’eau étendu qui s'étend sur plus de 1 200 kilomètres carrés (460 milles carrés), reliant le lac naturel Tonlé Sap jusqu'aux grands réservoirs artificiels (appelés baray en khmer) à travers une série de canaux et modifiant en permanence l'hydrologie locale. Le réseau a permis à Angkor de s’épanouir pendant six siècles en dépit des difficultés rencontrées pour maintenir une société au niveau de l’État face aux régions sèches et de mousson successives.

Défis et avantages de l'eau

Les sources d'eau permanentes captées par le système de canaux khmers comprennent les lacs, les rivières, les eaux souterraines et les eaux de pluie. Le climat mousson de l’Asie du Sud-Est a divisé les années (et le fait encore) en saisons humide (mai-octobre) et sèche (novembre-avril). Les précipitations varient dans la région entre 1180-1850 millimètres (46-73 pouces) par an, principalement pendant la saison des pluies. L'impact de la gestion de l'eau à Angkor a modifié les limites du captage naturel et a finalement conduit à l'érosion et à la sédimentation des canaux nécessitant un entretien considérable.

Le Tonlé Sap fait partie des écosystèmes d'eau douce les plus productifs au monde, ce qui résulte des inondations régulières du Mékong. Les eaux souterraines d’Angkor sont aujourd’hui accessibles au niveau du sol pendant la saison des pluies et à 5 mètres sous le niveau du sol pendant la saison sèche. Cependant, l'accès local à l'eau souterraine varie considérablement dans la région, les caractéristiques du substrat rocheux et du sol entraînant parfois une nappe phréatique pouvant atteindre 11 à 12 m (36 à 40 pieds) sous la surface du sol.

Systèmes d'eau

La civilisation d’Angkor utilisait les systèmes d’approvisionnement en eau pour faire face aux énormes quantités d’eau, notamment pour élever leurs maisons sur des monticules ou des échasses, pour construire et creuser de petits étangs au niveau des ménages et des plus grands (appelés trapeang) au niveau du village. La plupart des trapeang étaient rectangulaires et généralement alignés est / ouest: ils étaient associés et éventuellement contrôlés par les temples. La plupart des temples avaient aussi leurs propres douves, qui étaient carrées ou rectangulaires et orientées dans les quatre directions cardinales.

Au niveau de la ville, de grands réservoirs (appelés baray) et des canaux, des routes et des digues linéaires ont été utilisés pour gérer l’eau et ont peut-être également constitué un réseau d’intercommunication. Quatre baray majeurs se trouvent aujourd'hui à Angkor: Indratataka (Baray de Lolei), Yasodharatataka (East Baray), West Baray et Jayatataka (North Baray). Ils étaient très peu profonds, entre 1 et 2 m (3 à 7 pi) sous le niveau du sol et entre 30 et 40 m (100 à 130 pi) de large. Les Baray ont été construits en créant des digues en terre de 1 à 2 mètres de hauteur et alimentées par des canaux de rivières naturelles. Les remblais étaient souvent utilisés comme routes.

Des études géographiques basées sur l'archéologie des systèmes actuels et passés à Angkor suggèrent que les ingénieurs d'Angkor ont créé un nouveau bassin versant permanent, créant trois bassins versants où il n'y en avait que deux auparavant. Le canal artificiel a fini par s'éroder et devenir une rivière, modifiant ainsi l'hydrologie naturelle de la région.

Sources

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