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La révolte des Gaulois de la guerre des Gaules à César

La révolte des Gaulois de la guerre des Gaules à César

L'une des figures historiques les plus colorées de la Gaule est Vercingetorix, qui a servi de chef de guerre à toutes les tribus gauloises qui essayaient de se débarrasser du joug romain pendant les guerres gauloises. Vercingétorix et César sont les personnages principaux du livre VII de De Bello GallicoLe récit de César sur ses guerres en Gaule, bien que les alliés romains, les Eduens, jouent également un rôle important. Cette période de révolte fait suite aux batailles gauloises de Bibracte, des Vosges et de Sabis. À la fin du livre VII, César a mis fin à la révolte des Gaulois.

Ce qui suit est un résumé du livre VII de De Bello Gallico, avec quelques notes explicatives.

Vercingetorix, fils de Celtillus, membre de la tribu gauloise d'Arverni, envoya des ambassadeurs auprès de tribus gauloises qui ne lui étaient pas encore alliées, leur demandant de le rejoindre dans ses efforts pour se débarrasser des Romains. Par des moyens pacifiques ou en attaquant, il ajouta des troupes des tribus gauloises des Senones (tribu liée à la bande des Gaulois responsable du sac de Rome en 390 av. J.-C.), Parisii, Pictones, Cadurci, Turones, Aulerci, Lemovice, Ruteni, et d'autres à ses propres forces armées. Vercingétorix avait utilisé le système romain d’obligeants otages pour assurer sa loyauté et avait ordonné la levée de troupes de chacun de ces groupes. Il a ensuite pris le commandement suprême. Il a essayé d'allier les Biturgies, mais celles-ci ont résisté et ont envoyé des ambassadeurs auprès des Eduens pour les aider contre Vercingétorix. Les Biturgies étaient des personnes à la charge des Eduens et les Eduens étaient des alliés de Rome ("Frères et Kinsmen du peuple romain" 1.33). Les Eduens ont commencé à aider mais ont ensuite fait demi-tour parce que, comme ils l'ont dit, ils soupçonnaient les Biturgies de complicité avec les Arverni. Peut-être parce qu'ils manquaient du soutien des Eduens, les Biturgies ont cédé à Vercingétorix. Il est possible que les Eduens aient déjà prévu de se révolter contre Rome.

Quand César entendit parler de l'alliance, il réalisa que c'était une menace. Il quitta donc l'Italie et se dirigea vers la Gaule transalpine, une province romaine depuis 121 av. J.-C., mais il n'avait pas son armée régulière, bien qu'il possédât un peu de cavalerie allemande et il avait des troupes en Gaule Cisalpine. Il devait trouver un moyen d'atteindre les forces principales sans les mettre en danger. Pendant ce temps, l'ambassadeur de Vercingétorix, Lucterius, continuait de gagner des alliés. Il ajouta les Nitiobriges et Gabali, puis se dirigea vers Narbo, qui se trouvait dans la province romaine de la Gaule Transalpine. César se dirigea donc vers Narbo, qui fit battre en retraite Lucterius. César changea de direction et s'avança sur le territoire des Helvii, puis aux frontières de l'Arverni. Vercingetorix y a fait marcher ses troupes pour défendre son peuple. César, ne pouvant plus se passer du reste de ses forces, laissa Brutus aux commandes alors qu'il se rendait à Vienne où sa cavalerie était stationnée. Le prochain arrêt était les Eduens, l'un des principaux alliés de Rome en Gaule, où deux légions de César hivernaient. De là, César a informé les autres légions du danger présenté par Vercingétorix, leur ordonnant de lui venir en aide dès que possible.

Vellaunodunum

Lorsque Vercingetorix a appris ce que faisait César, il est retourné aux Biturgies, puis à la ville non alliée de Gergovia à Boiian afin de l'attaquer. César envoya des messages aux Boii pour les encourager à résister. En se dirigeant vers Boii, César a laissé deux légions à Agendicum. En route, à Vellaunodunum, ville des Senones, César décida d'attaquer pour ne pas avoir d'ennemi sur ses talons. Il a également supposé qu'il en profiterait pour prendre des dispositions pour ses troupes.

Surtout en hiver, quand il y avait peu de nourriture, avoir de la nourriture pouvait décider de l'issue d'une bataille. Pour cette raison, les villes alliées qui n'étaient pas des ennemis potentiels à l'arrière pourraient encore être détruites pour s'assurer que l'armée ennemie meure ou se retire. C'est ce que Vercingétorix développera bientôt comme l'une de ses principales politiques.

Après que les troupes de César aient encerclé Vellaunodunum, la ville a envoyé ses ambassadeurs. César leur a ordonné de rendre leurs armes et de faire sortir leur bétail et 600 otages. Après avoir pris les dispositions nécessaires et laissé Trebonius aux commandes, César se dirigea vers Genabum, une ville carnute se préparant à envoyer des troupes pour aider Vellaunodum à combattre, César. Les Romains campèrent et quand les habitants de la ville tentèrent de s'échapper de nuit en empruntant un pont enjambant la Loire, les troupes de César s'emparèrent de la ville, la pillèrent et l'incendièrent, puis traversèrent le pont de la Loire pour pénétrer dans le territoire des Biturgies.

Noviodunum

Cette décision incita Vercingetorix à mettre fin à son siège de Gergovie. Il se dirigea vers César qui commençait le siège de Noviodunum. Les ambassadeurs de Noviodunum ont supplié César de leur pardonner et de les épargner. César a commandé leurs armes, leurs chevaux et leurs otages. Tandis que les hommes de César se rendaient en ville pour rassembler les armes et les chevaux, l'armée de Vercingétorix apparut à l'horizon. Cela a incité les habitants de Noviodunum à prendre les armes et à fermer les portes, reculant devant leur reddition. Comme les habitants de Noviodunum revenaient sur parole, César a attaqué. La ville a perdu un certain nombre d'hommes avant de se rendre à nouveau.

Avaricum

César se dirigea ensuite vers Avaricum, une ville fortifiée située sur le territoire des Biturgies. Avant de réagir à cette nouvelle menace, Vercingetorix a convoqué un conseil de guerre, informant les autres dirigeants que les Romains ne devaient pas être approvisionnés. Comme c'était l'hiver, il était difficile de trouver des vivres et les Romains devaient partir. Vercingetorix a suggéré une politique de la terre brûlée. Si une propriété manquait d'une bonne défense, elle serait brûlée. De cette façon, ils ont détruit 20 de leurs propres villes de Biturgies. Les Biturgies ont supplié Vercingetorix de ne pas incendier leur plus noble ville, Avaricum. Il a cédé, à contrecœur. Vercingétorix installa ensuite son camp à 15 miles d'Avaricum et chaque fois que les hommes de César se procuraient à distance, des hommes de Vercingétorix les attaquaient. César, quant à lui, construisit des tours mais ne put construire un mur autour de la ville, comme il l'aurait souhaité, car il était entouré de rivières et de marais.

César assiégea la ville pendant 27 jours en construisant des tours et des murs, tandis que les Gaulois construisaient des dispositifs de neutralisation. Les Romains ont finalement eu du succès avec une attaque soudaine, qui a effrayé beaucoup de Gaulois en fuite. Et ainsi, les Romains sont entrés dans la ville et ont massacré les habitants. Environ 800 personnes de César se sont échappées pour atteindre Vercingétorix. Les troupes de César trouvèrent suffisamment de provisions et l'hiver était presque fini.

Vercingetorix a réussi à calmer les autres dirigeants malgré tous les désastres récents. Surtout dans le cas d'Avaricum, il pourrait dire que les Romains ne les ont pas vaincus par valeur mais par une nouvelle technique que les Gaulois n'avaient pas encore connues, et d'ailleurs, aurait-il pu dire, il aurait voulu incendier Avaricum, mais il ne serait plus parti elle est debout à cause des appels des Biturgies. Les alliés sont apaisés et fournissent à Vercingetorix des troupes de remplacement pour ceux qu'il a perdus. Il a même ajouté des alliés à sa liste, notamment Teutomarus, le fils d'Ollovicon, roi des Nitiobriges, qui était un ami de Rome sur la base d'un traité formel (amicitia).

Révolte éduque

Les Eduens, alliés de Rome, sont venus à César avec leur problème politique: leur tribu était dirigée par un roi au pouvoir pendant un an, mais cette année, deux prétendants, Cotus et Convitolitanis. César craignait que s’il n’arbitrait pas, une partie se tournait vers Vercingétorix pour soutenir sa cause. César a donc pris la parole. César a décidé contre Cotus et en faveur de Convitolitanis. Il a ensuite demandé aux Éduens de lui envoyer toute leur cavalerie plus 10 000 fantassins. César divise son armée et donne à Labienus 4 légions pour diriger le nord, vers les Senones et Parisii, tandis qu'il dirige 6 légions dans le pays d'Arverni vers Gergovia, située sur les rives de l'Allier. Vercingetorix a brisé tous les ponts sur la rivière, mais cela n'a été qu'un recul temporaire pour les Romains. Les deux armées installent leurs camps sur des rives opposées et César reconstruit un pont. Les hommes de César se sont dirigés vers Gergovia.

Pendant ce temps, Convictolitanis, l'homme que César avait choisi pour être le roi des Eduens, accorda perfidement avec l'Arverni, qui lui dit que les Aeduans qui résistaient empêchaient les Gaulois alliés d'être victorieux contre les Romains. À ce moment-là, les Gaulois ont compris que leur liberté était en jeu et le fait que les Romains soient là pour arbitrer et les aider contre d'autres envahisseurs signifiait perte de liberté et lourdes exigences en termes de soldats et de fournitures. Entre de tels arguments et des pots de vin faits aux Eduens par les alliés de Vercingétorix, les Eduens étaient convaincus. Un des participants à la discussion était Litavicus, chargé de l'infanterie envoyée à César. Il s'est dirigé vers Gergovie, assurant la protection de certains citoyens romains sur le chemin. Quand ils furent près de Gergovie, Litavicus enroula ses troupes contre les Romains. Il a faussement prétendu que les Romains avaient tué certains de leurs dirigeants préférés. Ses hommes ont alors torturé et tué les Romains sous leur protection. Certains sont allés dans les autres villes éduanes pour les convaincre de résister et de se venger des Romains.

Tous les Aeduans n'étaient pas d'accord. Un en compagnie de César a appris les actions de Litavicus et l'a annoncé à César. César a ensuite pris quelques-uns de ses hommes avec lui et est monté à l'armée des Eduens et leur a présenté ceux-là mêmes qu'ils pensaient avoir été tués par les Romains. L'armée dépose les armes et se soumet. César les épargna et repartit vers Gergovia.

Gergovia

Lorsque César a finalement atteint Gergovia, il a surpris les habitants. Au début, tout se passait bien pour les Romains, mais de nouvelles troupes gauloises sont arrivées. Beaucoup de troupes de César n'ont pas entendu quand il a appelé à une retraite. Au lieu de cela, ils ont continué à se battre et à essayer de piller la ville. Beaucoup ont été tués mais ils ne se sont toujours pas arrêtés. Finalement, mettant fin aux fiançailles de la journée, Vercingetorix, en tant que vainqueur, annule la bataille pour le jour où de nouvelles légions romaines arriveront. Selon Adrian Goldsworthy, environ 700 soldats romains et 46 centurions ont été tués.

César renvoya deux importants Aeduans, Viridomarus et Eporedorix, qui se rendirent à Noviodunum sur la Loire, ville éduenne, et apprirent que de nouvelles négociations étaient en cours entre les Aeduans et les Arverniens. Ils ont incendié la ville afin que les Romains ne puissent plus s'en nourrir et ont commencé à construire des garnisons armées autour du fleuve.

Lorsque César a entendu parler de ces développements, il a pensé qu'il devrait calmer la révolte rapidement avant que les forces armées ne deviennent trop importantes. C'est ce qu'il a fait et après que ses troupes eurent surpris les Aeduans, ils s'emparèrent de la nourriture et du bétail trouvés dans les champs et se dirigèrent ensuite vers le territoire des Senones.

Pendant ce temps, d'autres tribus gauloises ont entendu parler de la révolte des Eduens. Le légat très compétent de César, Labienus, s'est retrouvé entouré de deux groupes qui venaient de se rebeller et avait donc besoin de déplacer ses troupes par la furtivité. Les Gaulois sous Camulogenus ont été trompés par ses manœuvres puis vaincus lors d'une bataille au cours de laquelle Camulogenus a été tué. Labienus a ensuite conduit ses hommes à rejoindre César.

Pendant ce temps, Vercingetorix avait des milliers de cavaliers des Eduens et des Segusiani. Il a envoyé d'autres troupes contre les Helvii qu'il a vaincues alors qu'il menait sa mena et ses alliés contre les Allobroges. Pour faire face à l'attaque de Vercingétorix contre les Allobroges, César a envoyé une aide à la cavalerie et à l'infanterie légère dans les tribus germaniques d'outre-Rhin.

Vercingetorix a décidé que le moment était venu d'attaquer les forces romaines qu'il jugeait insuffisantes en nombre et encombrées de leurs bagages. Les Arverni et leurs alliés se sont divisés en trois groupes pour attaquer. César divise également ses troupes en trois et riposte. Les Allemands obtiennent une colline autrefois possédée par Arverni. Les Allemands ont poursuivi l'ennemi gaulois jusqu'au fleuve où Vercingétorix était stationné avec son infanterie. Lorsque les Allemands ont commencé à tuer les Averni, ils se sont enfuis. De nombreux ennemis de César ont été massacrés, la cavalerie de Vercingétorix a été mise en déroute et certains des chefs tribaux ont été capturés.

Alésia

Vercingetorix a ensuite conduit son armée à Alésia. César suivit, tuant ceux qu'il pouvait. Quand ils atteignirent Alésia, les Romains entourèrent la ville située au sommet d'une colline. Vercingetorix a envoyé des troupes montées se rendre dans leurs tribus pour rassembler tous ceux qui étaient en âge de porter les armes. Ils ont pu traverser des endroits où les Romains n'avaient pas encore terminé leur fortification. Les fortifications n'étaient pas simplement un moyen de contenir ceux qui se trouvaient à l'intérieur. Les Romains mettaient à l’extérieur des engins tortueux susceptibles de blesser une armée qui la pressait.

Les Romains en avaient besoin pour ramasser du bois et de la nourriture. D'autres travaillèrent à la construction des fortifications, ce qui entraîna une diminution des effectifs de César. À cause de cela, il y avait des escarmouches, bien que Vercingetorix attendait que des alliés gaulois le rejoignent avant un combat à part entière contre l'armée de César.

Les alliés Arvernian ont envoyé moins que demandé, mais néanmoins un grand nombre de troupes, à Alésia où ils croyaient que les Romains seraient facilement vaincus par les troupes gauloises sur deux fronts, à l'intérieur d'Alésia et de ceux qui venaient d'arriver. Les Romains et les Allemands se sont postés à l'intérieur de leurs fortifications pour combattre ceux de la ville et à l'extérieur pour combattre l'armée qui venait d'arriver. Les Gaulois venus de l'extérieur ont attaqué la nuit en jetant des objets à distance et en alertant Vercingétorix de leur présence. Le lendemain, les alliés se sont rapprochés et beaucoup ont été blessés sur les fortifications romaines. Ils se sont donc retirés. Le lendemain, les Gaulois ont attaqué des deux côtés. Quelques cohortes romaines ont quitté les fortifications et se sont dirigées vers l'arrière de l'ennemi extérieur qu'elles ont surpris et massacrées lorsqu'elles ont tenté de s'enfuir. Vercingetorix a vu ce qui s'était passé et a abandonné, se rendant ainsi que ses armes.

Plus tard, Vercingétorix serait présenté comme un prix dans le triomphe de César de 46 av. J.-C. César, généreux envers les Eduens et les Arvernes, distribua des captifs gaulois afin que chaque soldat de l'armée reçoive un soldat pillé.

La source:

"La 'menace gauloise' dans la propagande de César," de Jane F. Gardner Grèce et Rome © 1983.